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La revista digital de InfoVis.net

Martin Dodge sobre la CiberGeografía
por entrevista Juan C. D√ľrsteler [mensaje nļ 98]

Martin Dodge, el creador del renombrado web site ‚ÄúAtlas of Cyberspaces‚ÄĚ responde nuestras cuestiones sobre Cibergeograf√≠a, Sistemas de Informaci√≥n Geogr√°fica y el posible impacto de estas disciplinas.

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Cubierta del libro "Atlas of Cyberspace"por Martin Dodge y Rob Kitchin.

Martin Dodge es un investigador en el Center for Advanced Spatial Analysis (CASA) at the University College of London. en el University College de Londres. Su formaci√≥n de base yace en los Sistemas de Informaci√≥n Geogr√°fica y sus intereses de investigaci√≥n en la exploraci√≥n de geograf√≠as de Internet le condujeron  a construir el excelente Atlas of Cyberspaces.

Junto con Rob Kitchin ha escrito dos importantes libros en este campo, como son ‚ÄúMapping Cyberspace‚ÄĚ y ‚ÄúAtlas of Cyberspace‚ÄĚ, la expresi√≥n tangible de su contrapartida en la red. Tambi√©n est√° interesado en las aplicaciones sociales de los Sistemas de Informaci√≥n Geogr√°fica (GIS)

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¬ŅQu√© es la Cibergeograf√≠a y porque construy√≥ el sitio web "Atlas of Cyberspaces"?

M. Dodge:  

Cibergeograf√≠a es un t√©rmino algo vago que uso para describir la investigaci√≥n sobre la geograf√≠a de Internet y de la Web. Yo no acu√Ī√© el t√©rmino, pero creo que describe apropiadamente aquello en lo que estoy interesado ‚Äď el an√°lisis geogr√°fico de la infraestructura de Internet y el uso, la espacializaci√≥n y el cartografiado de espacios online.

Soy ge√≥grafo y creo que la geograf√≠a del ciberespacio es una interesante forma de aproximarse a la investigaci√≥n sobre Internet para contrarrestar la noci√≥n de que el ciberespacio es un ‚Äúespacio sin espacio‚ÄĚ. Empec√© a concentrarme m√°s en la idea de la cibergeograf√≠a en 1997, cuando decid√≠ usarla como base para mi sitio web (el nombre fue inspirado parcialmente por la compa√Ī√≠a TeleGeography fundada por Greg Staple a principio de los 90).

Respecto del Atlas, simplemente evolucionó y parecía una buena idea. A medida que iba buscando información sobre la geografía de Internet me iba cruzando con mapas y visualizaciones interesantes y empecé a guardarlos. Comencé coleccionando mayormente mapas geográficos de la infraestructura de Internet. Pasado un tiempo decidí levantar una página web mostrando algunos de los mapas más interesantes y, a partir de ahí, empezó a crecer.

La respuesta positiva que recib√≠ de todo un rango de gente diferente me anim√≥ a expandir el tama√Īo y el alcance del Atlas. Igualmente mis intereses de investigaci√≥n se expandieron para cubrir todas clases de visualizaciones abstractas y sobre interacciones sociales

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¬ŅEs el ciberespacio tan diferente del mundo ‚Äúreal‚ÄĚ en que vivimos?.

M. Dodge

Claramente las propiedades espaciales de muchos de los espacios del ciberespacio que conocemos y usamos hoy en d√≠a pueden aparecer como bastante diferentes del mundo ‚Äúreal-real‚ÄĚ.

Al fin y al cabo son espacios que se construyen socialmente y est√°n mediados por la pantalla, as√≠ que son distintos del resto de cosas de la vida diaria. Estsos espacios est√°n hechos simplemente de c√≥digo de programaci√≥n, as√≠ que adoptan diversas formas espaciales seg√ļn los deseos y el talento de los programadores.

Pero, a otro nivel, no creo que el ciberespacio deba considerarse como inmensamente ‚Äúdiferente‚ÄĚ del mundo ‚Äúreal-real‚ÄĚ. En t√©rminos de c√≥mo la gente usa el ciberespacio y de c√≥mo el ciberespacio resulta mezclado en nuestras transacciones diarias, no creo que se perciba de una forma tan diferente.

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Crear un mapa es m√°s un proceso de comunicar datos que de descubrirlos. Durante la Historia, los mapas se han usado para transmitir mensajes ideol√≥gicos sutiles, a menudo de forma inconscientes, otras veces a prop√≥sito. ¬ŅEs la Cibergeograf√≠a diferente, esto es, m√°s o menos propensa a manipulaciones?

M. Dodge

¬°La Historia de la cartograf√≠a es muy deshonrosa en muchos aspectos! Los mapas se pueden leer en t√©rminos de poder y control, en lugar de como simples objetos para comunicar informaci√≥n geogr√°fica. 

Los mapas son intrínsecamente parciales y selectivos en su representación e inevitablemente sirven a los intereses de la gente que los hace. La lectura ideológica de los mapas se aplica igualmente bien las visualizaciones de información más sofisticadas de hoy en día como a los mapas renacentistas de los descubrimientos del nuevo mundo.

La forma en que los mapas (todos los mapas) enga√Īan y distorsionan la realidad esta bien ilustrado en el libro de Mark Monmonier ‚Äú'How to Lie with Maps‚ÄĚ (que yo recomendar√≠a a la gente de info-vis!). Yendo m√°s all√°, incluso se puede argumentar que los mapas crean ciertamente nuestra sensaci√≥n de ‚Äúrealidad‚ÄĚ, que los mapas construyen nuestros mapas mentales del mundo. En este sentido el mapa el algo muy potente, un aspecto bien cartografiado en el libro de Denis Wood ‚ÄúThe Power of Maps‚ÄĚ (otro libro que recomiendo vivamente).

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¬ŅComo ve el impacto potencial de la Cibergeograf√≠a en la vida diaria y en los negocios, en la vida social.? 

M. Dodge

Para ser honesto, no estoy seguro de qué impacto directo pueda derivarse de la Cibergeografía.

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He le√≠do recientemente el art√≠culo ‚ÄúGIS goes Worldwide‚ÄĚ por Daintry Duffy . En √©l, el autor dice que el Mercado de los Sistemas de Informaci√≥n Geogr√°fica (GIS) ha cambiado profundamente en los √ļltimos 3 a√Īos y que el advenimiento de tel√©fonos m√≥viles equipados con GPS (Global Positioning System) tiene potencial para poner los GIS en la corriente de los productos de consumo. ¬ŅCu√°l es su opini√≥n al respecto?

M. Dodge:

Las dos propiedades fundamentals que estructuran nuestras vidas son el espacio y el tiempo. Saber cu√°ndo y d√≥nde estamos y cu√°ndo y d√≥nde debemos estar son cuestiones vitales. Conocer el tiempo viene seiendo trivial desde hace a√Īos, casi todo el mundo lleva un reloj y √©stos est√°s por doquier. Sabe la posici√≥n ha sido mucho m√°s dif√≠cil hasta muy recientemente, pero la digitalizaci√≥n de localizaciones est√° empezando a estar disponible y lo estar√° mucho, mucho m√°s en la pr√≥xima d√©cada. Los GIS son s√≥lo una peque√Īa parte de la digitalizaci√≥n de localizaciones. A la mayor√≠a de la gente no le preocupar√°n los GIS como tales (no dejan de ser un tema bastante t√©cnico y aburrido).

Creo que la disponibilidad creciente del conocimiento ‚Äúlocalizacional‚ÄĚ abrir√° muchas oportunidades interesantes y bien pudiera ser que tuviera sutiles pero significativos efectos sobre la vida de la gente. Esto seguramente ser√° bastante diferente del bombo publicitario actual sobre los servicios basados en la localizaci√≥n. Sin embargo. Como cualquier cambio, tendr√° implicaciones contradictorias para nosotros.

Por ejemplo, hemos estado acostumbrados a un gran grado de privacidad geogr√°fica, puesto que nuestra localizaci√≥n era dif√≠cil de conocer, claramente este no ser√° ya el caso. Muy pronto la mayor√≠a de la gente llevar√° un dispositivo de seguimiento de la localizaci√≥n ‚Äď el ubicuo tel√©fono m√≥vil!.


Agradecemos a Martin Dodge por su amabilidad al mantener la entrevista a trav√©s de e-mail. Traducido del ingl√©s y enfatizado  por el autor.

Puedes encontrar el libro ‚ÄúAtlas of Cyberspace" en kitchin.org  y en amazon.com; conseguir una suscripci√≥n al bolet√≠n "Cybergeography Bulletin" y ver la  p√°gina personal de Martin Dodge.

Enlaces de este artŪculo:

http://www.casa.ucl.ac.uk/  
http://www.cybergeography.org/atlas/atlas.html  
http://www.telegeography.com  
http://www.cio.com/archive/080102/et_article.html  
http://www.kitchin.org/atlas/index.html  
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0201745755/infovisnet  
http://www.cybergeography.org/register.html  
http://www.geog.ucl.ac.uk/casa/martin/martin.html  
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