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Color e Información
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 95]

El color es parte integrante de la mayoría de representaciones visuales. En este artículo pasamos revista a los usos del color como transmisor de información.

El color es un atributo que no es estrictamente necesario para distinguir formas o percibir el mundo real de forma suficientemente operativa, como cualquiera que haya visto la televisión o la fotografía en blanco y negro puede constatar. 

El color es excelente para la transmisión de emociones, el etiquetado y la categorización pero pobre para mostrar formas, detalles o espacio, en los que la intensidad y el contraste juegan el papel primordial. Por ello* se consideran en el color dos canales de transmisión de información: 

  • El canal de luminancia. Hace referencia a la intensidad o brillo y al contraste. Domina la percepción de las formas, el espacio y el movimiento. Se puede ver el mundo como variaciones de la intensidad de un solo color, por ejemplo, como en la fotografía o TV en blanco y negro antes mencionada.

  • El canal cromático. Hace referencia a la longitud de onda, al color propiamente dicho. Se consideran dos canales principales el rojo-verde y el amarillo-azul. Tienen una resolución espacial mucho más baja pero nos dan información sobre la superficie de los objetos. Nos permiten usar el color para etiquetar, conferir significados, asociar a medidas, etc. Es la componente simbólica del color, desde un punto de vista perceptual.
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El color como nombre. Cada región tiene un color diferente en función de a que comunidad autónoma pertenece. El color como número. Cada color está asociado a un nivel de astigmatismo en este mapa de una lente progresiva.

Si nos centramos en el canal cromático, que es el más interesante respecto de la visualización de información, podemos considerar algunas aplicaciones del color. Edward Tufte en su libro "Envisioning Information" considera los cuatro usos fundamentales del color como:

  • Etiquetado. El color como nombre para codificar las categorías de objetos que se presentan. En un mapa, por ejemplo, los colores sirven para etiquetar los países.

  • Medición. El color como número. Diferentes matices de color se pueden asignar a distintos valores de una variable, como por ejemplo la altura en un mapa topográfico.

  • Representación. El color como forma de imitar la realidad, el azul de los ríos o las sombras de las montañas que confieren a un mapa un aspecto más realista.

  • Decoración. El color como belleza. La selección adecuada de los colores acorde a su función en el gráfico produce un efecto estético

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El color para centrar la atención. La selección de un color apropiado atrae la atención hacia una provincia concreta.
Pero el color permite transmitir también otro tipo de información.

  • Emoción. El color como transmisor de estados de ánimo. Por razones no bien conocidas parece existir una sicología del color que hace que, por ejemplo, el color rojo se asocie a la pasión, la vida, la excitación, mientras que el verde se asocia con la naturaleza, el frescor y la salud. 

  • Atención Visual. El color como forma de centrar la atención. Entre otros atributos, nos permite resaltar unos objetos respecto de otros, cuando solamente por su forma no serían mucho más difícil de identificar. En este sentido una adecuada selección del color hace que la información “salte a la vista”.

El del color es un tema muy extenso que sólo podemos tocar de forma elemental aquí. El uso apropiado del mismo es una herramienta básica en el arsenal de aquel que quiera hacer comprensible la información. 

En el próximo número bajaremos más al detalle de algunos de los usos del color.


* (Véase el libro “Information Visualization, Perception for Design” por Colin Ware Cap. 4 .)

Enlaces de este artículo:

http://www.infovis.net/printRec.php?rec=llibre&lang=1#EnvisioningInformation  
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=llibre&lang=1#InfoVisWare  
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