Also available in English

Inf@Vis!

La revista digital de InfoVis.net

Dos años después
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 93]

Desde que hace dos años comenzó la singladura de Inf@Vis la Visualización de Información ha avanzado sin prisa pero sin pausa. Todavía queda mucho camino por recorrer antes de que sea parte del día a día de todos nosotros.

Hace exactamente dos años, el 1 de Julio de 2000, nació Infovis.net como un experimento para recopilar el estado del arte en Visualización de Información. 

¿Por Qué?

Inicialmente la idea era guardar la información en forma de sitio web y compartir semanalmente con algunos amigos (que tuvieron la amabilidad y osadía de suscribirse) el resultado de mis ávidas lecturas sobre el tema complementadas con sinuosas averiguaciones por la red y un poco de investigación en la Universidad.

Para mi sorpresa las suscripciones aumentaron por encima de las expectativas más optimistas. Actualmente hay más de 1000 personas suscritas directamente a Infovis.net y algo más de 4100 a través del espacio de Infonomia Aplicada que, gracias a la invitación de Alfons Cornella, acoge cada semana mis devaneos mentales.

Retrospectiva

Dos años en Internet es mucho tiempo, quizá el suficiente para pararse a pensar en lo que ha cambiado la Visualización de Información en este período y lo que todavía sigue igual.

Hace dos años justos la burbuja de Internet estaba todavía floreciente y en las reuniones de inquiet@s ( que ya va por la versión 4.0 ) aún parecía todo posible, aunque la burbuja ya empezaba a temblar, a punto de estallar unos cuantos meses después.

Empresas

Empezaban existir empresas tan interesantes como Cartia, que promocionaba la extraordinaria web newsmaps.com, cuyas capturas de pantalla son hoy, una vez difunta, imágenes venerables para el museo. Con la absorción de Cartia por Aurigin la tecnología de visualización ThemeScape pasó a ser una herramienta de la consultora, que cerró la web newsmaps.com. 

Por su lado, Inxight,  spinoff de Xerox, intentaba abrirse paso con tecnologías novedosas de visualización y estructuración de datos. Visual Insights se empezaba a centrar en la visualización de los negocios usando gráficos menos osados pero más aceptados por el público. 

Para resumir, la mayoría de las tecnologías de visualización que siguen vivas se ha parapetado en consultoras, asociadas a otras herramientas, disfrazadas en soluciones a medida de gestión del conocimiento u otras especialidades como el e-business. Los gráficos novedosos no han llegado todavía al gran público, aún no acostumbrado a su interpretación, no siempre trivial.

NewsMapFinancial.gif (414570 bytes) MagniFind.gif (12902 bytes) ebizlive.gif (28583 bytes)
Newsmaps.com. Captura de pantalla de la web ya desaparecida. Inxight.com la demo de su browser en geometría hiperbólica. Visual Insights Captura de su producto eBizLive.

Pulse sobre la imagen para agrandarla

La Aventura 3D

En este tiempo se han sucedido intentos de representar el ciberespacio como si fuera un mundo virtual 3D asimilable al real. Experimentos como Vios.com han durado menos que un caramelo a la puerta de un colegio. Planetoasis ha cambiado por completo su estrategia abandonado los decorados 3D y parece . Adobe Atmosphere  sigue en Beta test desde hace más de una año y la ultima versión es de Diciembre pasado. Los mundos virtuales 3D no han conseguido cuajar.

ViosInicio.jpg (21329 bytes)
Vios.com. Captura de pantalla de la (también) desaparecida web.Pulse sobre la imagen para agrandarla Adobe Atmosphere Uno de los mundos posibles Adobe Atmosphere Captura de la apariencia de otro desus mundos virtuales

Innovación

Mientras tanto la creatividad ha florecido en experiencias como los Treemaps de Ben Shneiderman que SmartMoney ha popularizado con su potente mapa bursátil “Map of the Market” o el ingenioso Anemone  de Ben Fry para visualizar las visitas a una web. Quizá una de las visualizaciones mas bellas, intuitivas y elegantes sea PeopleGarden de Rebecca Xiong y Judith Donath que visualiza la interacción social en un entorno comunicativo mediante unas “flores” situadas en el jardín de la comunicación.

SmartMoney.gif (71439 bytes) AnemoneBFry.jpg (97274 bytes) PeopGrdn4.gif (70553 bytes)
SmartMoney.com. Imagen del "Map of the Market. Anemone de Ben Fry PeopleGarden  de Rebecca Xiong y Judith Donath.

Pulse sobre la imagen para agrandarla

En definitiva, la Visualización de Información está todavía falta de una sólida teoría que la sustente, las visualizaciones más avanzadas están restringidas a consultoras más o menos especializadas y para que llegue al gran público falta cruzar el abismo que media entre los creadores visionarios y la gente práctica capaz de comercializar masivamente sus invenciones. Ello sin olvidar que estamos acostumbrados a un modesto inventario de herramientas y representaciones gráficas.

Pero es un campo que no cesa de innovar, que está demostrando una creatividad ingente y que alberga la voluntad de hacer más comprensible la avalancha de datos que vuela sobre nosotros la tecnología. Juega cada día un papel crecientemente importante en el terreno de la comunicación y del descubrimiento. Nos queda mucho por ver...


Hay dos elementos que evitan sólidamente que InfoVis.net se parezca a un agujero negro en un túnel. 

  1. Uno de ellos sois todos los que sostenéis moralmente esta aventura intelectual leyendo los artículos y haciendo que cada mes aumente el numero de páginas servidas en la web. Sin vosotros lo que aquí se hace carecería de sentido.

  2. Por otro lado, el soporte material del Institut Universitari del Audiovisual, (IUA) de la Universtitat Pompeu Fabra que hospeda la web y la lista de distribución InfoVis.net, hace que cada semana, cada minuto, durante todo el año se pueda acceder a la web. 

Muchísimas gracias a todos.

Enlaces de este artículo:

http://www.infovis.net/index.php?lang=1  
http://www.infonomia.com/tematiques/archivo.asp?idm=1&idrev=6&num=0  
http://inquietos.multiplica.com/  
http://www.aurigin.com  
http://www.inxight.com  
http://www.vdi.com/  
http://www.planetoasis.com  
http://www.adobe.com/products/atmosphere/main.html  
http://www.smartmoney.com  
http://acg.media.mit.edu/people/fry/anemone/index.html  
http://www.infovis.net/printMag.php?num=46&lang=1  
http://www.iua.upf.es   Institut Universitari del Audiovisual
© Copyright InfoVis.net 2000-2018