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Modelos Mentales
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 92]

Fenómenos como la “Ceguera Inducida por el Movimiento” ponen de manifiesto que el cerebro utiliza modelos mentales de la realidad. A veces estos modelos entran en conflicto y no vemos lo que está delante de nuestros ojos.

Ceguera inducida por el movimiento. Observando entre los tres puntos amarillos y concentrándose en el movimiento de los puntos azules, los amarillos dejan de verse intermitente.

Imagen cortesía de Yoram Bonneh. Se pueden ver otras variaciones sobre la misma y más información en la página sobre MIB del profesor Bonneh

Les propongo un breve e interesante experimento. Observe el punto medio entre los tres círculos amarillos sin apartar la vista de él, concentrándose en el movimiento de los puntos azules. 

Si han tenido un poco de paciencia habrán visto desaparecer los gruesos puntos amarillos delante de sus propios ojos una parte apreciable del tiempo, reapareciendo y volviendo a desaparecer de vez en cuando.

El fenómeno se denomina Ceguera Inducida por el Movimiento (Motion Induced Blindness) y ha sido descrita gracias a los trabajos de los profesores Yoram Bonneh, Alexander Cooperman y Dov Sagi que publicaron un artículo en la prestigiosa revista científica Nature*. 

Parece ser que el cerebro dispone de distintos “modelos teóricos” sobre la apariencia y la naturaleza del mundo que nos rodea. Habitualmente los estímulos sensoriales permiten seleccionar uno de ellos, pero en determinadas situaciones, como la que hemos visto antes, varios modelos entran en conflicto y el cerebro no es capaz de decidirse por uno sólo.

Según John Witfield los investigadores especulan sobre si este fenómeno se da en la vida real sin que nos apercibamos. Quizá para algunos conductores nocturnos los faros de posición de los coches que le preceden puedan desaparecer temporalmente mientras se fijan en el movimiento de los de los coches que vienen en dirección contraria.

Otros científicos como Jack Pettigrew de la Universidad de Queensland en Brisbane (Australia) han conseguido efectos similares aplicando selectivamente impulsos magnéticos a uno u otro hemisferio cerebral. Parece que el hemisferio izquierdo suprime las informaciones sensoriales de que dispone el hemisferio derecho cuando no casan con el modelo teórico que ha seleccionado. Así el hemisferio derecho vería la realidad tal cual la transmiten los sentidos y el izquierdo tal como él cree que es.

El hecho de que personas que han sufrido ciertas lesiones en el hemisferio derecho nieguen consistentemente su evidente parálisis o dejen de ver su propias piernas abonaría esta teoría

Todo ello me hace pensar en la importancia de los modelos mentales, puesto que la Visualización es “la formación de la imagen mental de un concepto” (véase el Glosario) 

Barbara Tversky** introdujo el concepto de mapa cognitivo para referirse de forma más estructurada al modelo mental o a la representación interna de la realidad en la que estamos inmersos. Así como un mapa real se puede consultar e inspeccionar, las construcciones mentales de los mapas cognitivos se pueden inspeccionar [mentalmente] también.

Tversky habla del Collage Cognitivo (Cognitive Collage), el conjunto de mapas cognitivos que usamos para abordar la realidad. Así puedo tener en mi mente un mapa cognitivo de las líneas de autobús que frecuento en mi ciudad, algunos de ellos más claros que otros ya que corresponden a líneas que frecuento más. La existencia de este collage lleva al conflicto cuando dos mapas cognitivos distintos se intentan aplicar al mismo problema, como en el caso de nuestros puntos amarillos y azules.

Un ejemplo, acaso relevante, de ello es la existencia de distintos modelos de navegación en un sitio web. Si no son complementarios y claros pueden inducir a confusión mas que a clarificación ya que es muy difícil formarse una imagen mental de un sitio web, debido a que es un medio altamente no lineal, en el que no hay referencias físicas de que te ayuden a incorporar su estructura. En el fondo siempre parece que estás en una página única.

La inexistencia todavía de una teoría sólida de los procesos en la formación y utilización de los mapas cognitivos en la comprensión de las cosas nos impide dar “recetas” fáciles para el diseñador de información. 

Sin embargo el conocimiento de su existencia debiera servirnos para abrir nuestra mente. No siempre vemos lo que tenemos delante.


Agradecemos al profesor Bonneh la amabilidad de cedernos la imagen de este artículo.

*   Motion Induced Blindness in Normal Observers, Nature, 411, 2001, pp 798-801.
** Tversky, B. (1993) Cognitive maps, cognitive collages and spatial mental models in A. U. Frank and I. Campari (eds.) Spatial Information Theory: Theoretical Basis for GIS, Springer-Verlag, Heidelberg-Berlin

En la página sobre Motion Induced Blindness  se puede obtener más información sobre el fenómeno.
Un libro muy interesante de divulgación sobre los conocimientos actuales del cerebro y la mente es “Mapping the Mind” por Rita Carter.

Enlaces de este artículo:

http://www.weizmann.ac.il/home/masagi/MIB/mib.html  
http://www.weizmann.ac.il/home/masagi/yoram.html  
http://www.nature.com/nsu/010614/010614-9.html  
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=glosario&lang=1#V  
http://www.nature.com/cgi-taf/DynaPage.taf?file=/nature/journal/v411/n6839/abs/411798a0_fs.html&dynoptions=doi1024933131  
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0520224612/infovisnet  
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