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Narrativa Visual
por Juan C. D√ľrsteler [mensaje nļ 86]

La narrativa visual se abre paso en el mundo de la empresa, conjugando las virtudes de los diagramas conceptuales con la frescura del comic. Los trabajos de la empresa XPLANE son un ejemplo de ello.

Desde tiempo inmemorial venimos representando las historias que nos ocurren de forma pictórica. La narrativa oral y la narrativa visual se han ido entretejiendo en nuestro pasado, desde las pinturas rupestres hasta el lenguaje del comic y la cinematografía pasando por las sombras chinescas.

Y es que las imágenes pueden parecerse a lo que representan y convertirse en elementos autoilustrativos mientras que las palabras, ideales para la abstracción, son deficientes para la descripción. No es fácil describir un ornitorrinco con palabras y asegurar que el receptor del mensaje entienda qué tipo de animal es.

En este sentido la empresa Xplane¬† (debo a Francesc Ma√Ī√† la inspiraci√≥n para este art√≠culo) est√° realizando una labor pionera en la introducci√≥n de la narrativa visual en el mundo de la comunicaci√≥n empresarial.

Xplane fue fundada en 1994 por Dave Gray, profesor y periodista gráfico en St. Louis, Missouri. En la actualidad cuenta con un equipo multidisciplinar de 17 personas. Quien haya tenido la oportunidad de hojear la versión impresa de las excelentes revistas Business 2.0 y Wired reconocerá la mano de Xplane en muchos de los gráficos explicativos que suelen ocupar sus páginas.

Xplane produce lo que esta empresa denomina Xplanations (Xplicaciones), que son básicamente diagramas en los que, en formato parecido al de un cómic o un póster, se explican procesos como la venta de un determinado producto o tecnologías como las de los nanobots (véase, por ejemplo, el diagrama creado para la revista TIME).

Las Xplicaciones son el feliz resultado de la convergencia entre la narrativa visual y la conectividad que permite Internet. Seg√ļn Xplane las historias pict√≥ricas

  • son f√°ciles de entender por su contenido visual

  • pueden transmitir informaci√≥n compleja por su forma narrativa, sin sobresimplificar

  • se pueden producir y distribuir masivamente sin distorsi√≥n¬†

Un ejemplo  entre los muchos disponibles en la web de Xplane es el de Anheuser-Busch, que solicitó una narrativa visual que explicase el proceso de creación de uno de sus anuncios. El resultado es un diagrama muy clarificador de dicho proceso.

XPlaneAnheuserBusch.jpg (137170 bytes)
La "Xplanation" (Xplicación) creada por XPLANE para el proceso de creación de un anuncio en Anheuser-Busch . Pulsa sobre la imagen para agrandarla.

Imagen cortesía de XPLANE tal como se ve en XPLANE.com, Xplanations by XPLANE.com

Otro de los ejemplos es el de Heybridge, una compa√Ī√≠a que ofrece soluciones de e-comercio y que necesitaba explicar porque su soluci√≥n era la adecuada en comparaci√≥n con las otras existentes. Ambos merecen un vistazo.

XPlaneHeyBridge.gif (97968 bytes) XPlaneHeyBridge2.gif (94919 bytes)
La "Xplicación" para el caso de estudio de Heybridge tal como se parecia en XPLANE.com. Está dividido en dos partes: una explica los obstáculos que se encuentran al ir hacia el comercio electrónico (e-commerce) y la segunda explicita la propuesta de Heybridge para superarlos. 
Pulsa sobre la imagen para agrandarla.

Imagen cortesía de XPLANE, tal como se ve en XPLANE.com, Xplanations by XPLANE.com

La narrativa visual ha tenido una escasa implantación hasta el momento en las empresas. Quizá lo más sofisticado de que disponemos hasta el momento sean las presentaciones gráficas que PowerPoint y otras herramientas han popularizado y que se usan en general con más voluntad que acierto.

No cabe duda de que en el futuro la comunicaci√≥n interna y externa entre compa√Ī√≠as y departamentos usar√° cada vez m√°s herramientas de narrativa visual. Pero, ¬Ņestamos preparados para usar herramientas de comunicaci√≥n visual en el d√≠a a d√≠a?

Enlaces de este artŪculo:

http://www.xplane.com  
http://www.business2.com  
http://www.wired.com  
http://xplane.com/xplanations/define/time/cs/  
http://xplane.com/top/casestudies/  
http://anheuser-busch.com/  
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