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Pere Brunet sobre la Realidad Virtual
por Juan C. D√ľrsteler [mensaje nļ 82]

Pere Brunet, director del Centre de Realitat Virtual de Barcelona nos abre una sorprendente ventana al mundo de la realidad virtual de hoy pero sobre todo a la del ma√Īana.
Pere Brunet Crosa  Director del Centre de Realitat Virtual de Barcelona

Cortesía de Pere Brunet

Pere Brunet Crosa  es el director del Centre de Realitat Virtual de Barcelona. Profesor de Informática de la Universitat Politécnica de Catalunya, de la que fue Vicerrector de Investigación de 1988 a 1992, es uno de los pioneros de la Realidad Virtual en Europa. InfoVis.net ha tenido la oportunidad de entrevistarlo. He aquí el resultado

Infovis.net: ¬ŅQu√© es el CRV y que ofrece a las empresas o usuarios potenciales?

Pere Brunet: 

El Centre de Realitat Virtual de Barcelona se formó a través de un convenio entre la Universitat Politécnica de Catalunya y la empresa Gedas Iberia, una empresa del grupo Volkswagen. El convenio se firmó en junio de 1999 y contemplaba que la inversión inicial se haría por partes iguales y que se buscaría soporte de la administración, que al final se ha conseguido, para acabar de sufragar el centro. 

Yo creo que ha sido una buena operaci√≥n de simbiosis. La Universidad ha conseguido disponer de unos equipos sumamente innovadores. De hecho es el √ļnico equipamiento de este tipo que hay al sur de Alemania. En los pa√≠ses latinos no hay ninguno a excepci√≥n de Grecia que tiene uno para un museo, pero no para utilizaci√≥n t√©cnica.¬†

Para la Universidad es un recurso de Investigación de primera línea. El convenio especifica que la mitad del tiempo de utilización es para cada una de las partes. Para la empresa Gedas la ventaja que tiene, aparte de que le permite acceder a un mercado que no podría acceder desde la propia empresa, muy ligada a SEAT y a Volkswagen, es que está muy cerca del know-how y del potencial humano de la Universidad. De hecho bastantes de las personas que están en la nómina de Gedas en este centro son antiguos alumnos de la Universidad. 

El centro funciona en torno a dos áreas: la Explotación Comercial, de la que se encarga Gedas, ya que son los que realmente saben de la explotación comercial del centro y el área de Proyectos de Investigación que es la que se lleva desde la Universidad. 

El centro tiene un sistema CAVE, el sistema mas inmersivo de Realitat Virtual en la actualidad (véase el artículo de la semana pasada). Es una habitación de 3x3x3 m que ofrece interacción implícita . Hay también una sala de presentaciones, que es como un cine pero para presentación de modelos 3D en visión estereoscópica que es donde estamos ahora y también estamos fabricando sistemas de realidad virtual de bajo coste. 

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Modelización de la ciudad de Cádiz en el siglo XVIII a partir de la digitalización de una maqueta.

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Cortesía de Pere Brunet/CRV

Los servicios que ofrece el centro al exterior son por un lado el asesoramiento en Realidad Virtual y por otro la realizaci√≥n de proyectos espec√≠ficos de realidad virtual. En estos momentos uno de los proyectos estrella es una modelizaci√≥n virtual de la ciudad de C√°diz del siglo XVIII para el ayuntamiento de C√°diz para mostrarlo al gran p√ļblico.¬†

Despu√©s tenemos la formaci√≥n. El curso que viene habr√° un Postgrado conjunto Gedas-UPC sobre realidad virtual. Finalmente tenemos una serie de proyectos sobre dise√Īo colaborativo, y servicios concretos a las empresas. Los campos en los que trabajamos son el dise√Īo industrial, la arquitectura y la medicina.

En el campo de la Industria la RV permite inspeccionar modelos sin necesidad de recurrir, al menos en las primeras etapas del dise√Īo, a un prototipo f√≠sico. Habitualmente el dise√Īo acaba en un prototipo real para poder hacer un an√°lisis conjuntamente con el cliente de requerimientos, poder hacer un redise√Īo, etc.¬†

En cambio el prototipo virtual permite que la inspecci√≥n sea lo suficientemente realista como para que el prototipo f√≠sico se pueda retrasar. De hecho no se elimina el prototipo f√≠sico pero no hace falta que se utilice tan pronto en el ciclo de dise√Īo.¬†

Para una empresa petroqu√≠mica o qu√≠mica, por ejemplo, podr√≠a ser interesante para el dise√Īo de plantas. De hecho nosotros trabajamos actualmente en el dise√Īo naval de grandes petroleros y la problem√°tica no es muy diferente ya que son entornos con much√≠simas tuber√≠as y much√≠simos equipamientos con gran complejidad de elementos y utilizamos la realidad virtual para el dise√Īo cooperativo.¬†

En estas sesiones se inspecciona el modelo por parte de tres grupos de personas, el cliente que est√° interesado en tener un primer contacto con el modelo y dar su opini√≥n, el dise√Īador y el que finalmente se encargar√° de la producci√≥n.¬†

Los tres grupos o personas pueden estar inmersos en el modelo y discutir los problemas del modelo, su redise√Īo, y todo ello se puede producir simplemente sobre el modelo hecho mediante CAD, sin construir ni una sola pieza, √©ste es su inter√©s.

InfoVis.net: ¬ŅC√≥mo ves el futuro de la realidad virtual y aumentada tanto en el mundo industrial o empresarial como en el mundo de la vida diaria de la gente.?

Pere Brunet: 

Yo hablaría de tres mundos: el de lo cotidiano, el industrial y el de la medicina, que es un mundo que está entre medio del mundo de la vida diaria de la gente y del mundo industrial. Veamos..., yo creo que todo pasa por simplificar las tecnologías de realidad virtual, por hacerlas mucho más próximas a la persona. 

En estos momentos las tecnologías de realidad virtual están emergiendo y los sistemas son todavía farragosos. Se les podrá sacar, digamos, todo el jugo en la medida en que sean mucho más portables. 

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Mesa de Realidad Virtual. Sistema de bajo coste en desarrollo en el Centre de Realitat Virtual de Barcelona.

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Cortesía de Pere Brunet/CRV

Un primer ejemplo de portabilidad est√° en los sistemas de bajo coste, como pueden ser las mesas de realidad virtual de las que aqu√≠ estamos desarrollando una, que son sistemas basados en PC que pueden estar f√°cilmente en las peque√Īas industrias, en despachos de arquitectos, en las consultas de los m√©dicos y permiten la inspecci√≥n inmersiva de modelos. En los pr√≥ximos 3-5 a√Īos habr√° una proliferaci√≥n muy grande de estos sistemas. La utilidad que tienen y la disminuci√≥n de costes en todo el proceso de dise√Īo har√° que sean muy interesantes para la industria.¬†

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Preparaci√≥n de una intervenci√≥n quir√ļrgica en el maxilar.

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Cortesía de Pere Brunet/CRV

Para la medicina, ocurre un poco lo mismo. Aunque el campo est√° mucho m√°s verde porque en la industria ya se trabaja en el dise√Īo con CAD y lo que aportan estos sistemas es la inmersi√≥n.¬†

En cambio en medicina se est√° trabajando muy poco en modelos 3D. Pero hay grandes posibilidades en formaci√≥n, diagnosis y en sesiones cl√≠nicas. Lo que en la industria llam√°bamos dise√Īo cooperativo, en medicina ser√≠an sesiones cl√≠nicas cooperativas. En vez de mirar una radiograf√≠a entre varios m√©dicos, lo que se est√° mirando es el modelo 3D del √≥rgano del paciente. Yo creo que esto se extender√° en los pr√≥ximos 2 a√Īos, es algo inmediato.¬†

Lo que es la utilizaci√≥n masiva de la realidad virtual requerir√° un cierto tiempo, digamos 4 a 5 a√Īos para que los sistemas sean a√ļn m√°s portables y aqu√≠ es donde entra en acci√≥n la realidad aumentada. Creo que la realidad virtual dar√° un gran salto cuando pasemos de los sistemas actuales, que b√°sicamente proyectan unas im√°genes en alg√ļn sitio donde lo vemos con realismo gracias a unas gafas especiales, a que las gafas nos proporcionen directamente las im√°genes.

Esto nos lleva a este campo intermedio que es la realidad aumentada en la que las gafas nos permiten ver igualmente la realidad pero la aumentan con la experiencia virtual y nos permiten ir por la calle, etc. Aquí es donde está la limitación actual, que los sistemas aun no son suficientemente portables.

El gran problema de la inform√°tica es, como sabes muy bien, que es imposible hacer predicciones. Los inform√°ticos somos los primeros sorprendidos de c√≥mo evolucionan las cosas y vamos totalmente a remolque del hardware que esta saliendo. Pero s√≠ que me parece que en un t√©rmino de 5 a√Īos esto ha de ser de utilizaci√≥n muy generalizada, con much√≠simas aplicaciones, ya no s√≥lo industriales sino para la gu√≠a de personas, mientras uno va paseando o est√° en un museo o de ayuda a personas con problemas de visi√≥n a las que se puede incrementar su sentido visual.

InfoVis.net: ¬ŅCu√°ndo veremos en casa todo esto?.

Pere Brunet: 

Hay todo un campo que no he tratado que es el del ocio y los juegos. Se me hace un poco dif√≠cil ahora pensar en aplicaciones que no sean de ocio. Pero si que hay un elemento de uso dom√©stico que es la formaci√≥n, incluso de los ni√Īos. Lo que podr√≠amos llamar laboratorios virtuales y las enciclopedias con elementos de realidad virtual. Por ejemplo cuando quieras saber lo que es una peonza clickar√°s en la palabra ‚Äúpeonza‚ÄĚ y ver√°s la peonza en 3d girando delante tuyo y entender√°s el mecanismo de giro de la peonza.

Hay todo un elemento muy importante aquí, porque yo estoy a caballo entre la geometría y la informática, y pienso que lamentablemente nuestro aprendizaje es 2D, no 3D, y vivimos en un mundo tridimensional pero lleno de experiencias bidimensionales, los libros son bidimensionales, el cine es bidimensional, la TV es bidimensional, los diarios son bidimensionales y cuando vamos por la calle nadie se dedica a levantar la cabeza, por ejemplo, todo el mundo mira adelante y prácticamente solo ve una rebanada bidimensional de lo que le rodea. Esto es una pena, realmente. 

As√≠ que creo que la RV puede permitir desde las edades m√°s tempranas desarrollar este poder de representaci√≥n 3D que creo que tenemos poco desarrollado. Esto ha de dar una serie de posibilidades educativas, de capacidades y de nuevas profesiones que en estos momentos no nos imaginamos. En este sentido pienso que en los pa√≠ses que tengan estos elementos, de forma masiva se entiende, no s√≥lo para las √©lites, s√≠ que realmente puede contribuir a un desarrollo mucho m√°s fuerte a trav√©s de la educaci√≥n de los ni√Īos y de los j√≥venes.¬†

Igual que la educaci√≥n actual no es la misma que hace 20 a√Īos y est√° m√°s basada en medios audiovisuales, creo que el paso siguiente al multimedia y a lo audiovisual es el 3D y esto es lo que nos aportar√° la realidad virtual.¬†

Enlaces de este artŪculo:

http://www.lsi.upc.es/~pere/  
http://www.infovis.net/printMag.php?num=81&lang=1  
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