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BAILANDO
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 80]

“Visualization” y “WebTango” son dos muestras de los proyectos incluidos en el conjunto denominado BAILANDO, un intento de hacer sencillo y natural el acceso y la recuperación de información. 

La Escuela de Gestión de la Información y Sistemas (SIMS) de la Universidad de California en Berkeley se constituyó en 1995 con el objetivo de “avanzar, a través de la investigación y la enseñanza, la organización, gestión y uso de la información y las tecnologías de la información y aumentar el entendimiento del impacto de la información en los individuos instituciones y en la sociedad”.

Entre sus iniciativas se encuentra un conjunto de proyectos de Investigación agrupado bajo el nombre de BAILANDO. Los proyectos individuales tienen nombres tan sugerentes como WebTango, Flamenco, Conga o Chacha, junto con otros más prosaicos como Visualization, Lindi o T-sqaire.

La filosofía que subyace a todos estos proyectos es la de conseguir que el “acceso a la información parezca tan grácil y natural como los bailes que les dan nombre”. Para ello se tocan varios de los temas cruciales que aquejan a la gestión y el acceso a la información. Hablar de todos ellos supera el ámbito de este mensaje, el lector interesado puede consultar la web de BAILANDO, sin embargo hay dos entre ellos, “WebTango” y “Visualization”, que me parecen especialmente interesantes. 

"Visualization" agrupa varios interesantes proyectos de visualización de datos abstractos, algunos de los cuales, como Cat a Cone o TileBars persiguen la representación visual de los resultados que producen los motores búsqueda. 

El objetivo de proyectos como éstos es el de aunar las técnicas de recuperación de información con la visualización para localizar la información relevante cuando buscamos en un motor de búsqueda en la web. ¿No se han sentido alguna vez abrumados por los varios miles de resultados que arroja Google, uno de los mejores buscadores en la actualidad, a nuestros pies?

Por otro lado WebTango liderado por Marti Hearst, pretende proporcionar herramientas para la evaluación automática de la usabilidad de los sitios web, con el objetivo de ofrecer a profesionales y aficionados un medio objetivo de valorar un sitio web entero, por comparación con los modelos estadísticos elaborados a partir del estudio de 5.346 páginas de 639 sitios web candidatos a los premios Webby del año 2000  

De momento disponen de 2 herramientas a las que se puede acceder gratuitamente. “SiteCrawler” recoge información sobre un sitio entero y lo guarda en un archivo que sirve de entrada para que la segunda herramienta, llamada “Analysis”, la trate y extraiga 157 valoraciones cuantitativas sobre el sitio en conjunto y las páginas en particular, 

Actualmente WebTango sólo analiza sitios de habla inglesa. El resultado del análisis se envía por e-mail en formato tar comprimido y, paradójicamente los resultados, ficheros de texto ASCII, son de notable dificultad a la hora de leerlos y sacar conclusiones. Parece ser que están trabajando sobre este aspecto para hacerlo interactivo y, a su vez, más usable.

Aparte de los problemas propios de una herramienta que aún no está madura, la iniciativa de WebTango me parece muy interesante ya que pretende sentar unas bases objetivas que permitan evaluar la usabilidad de un sitio web de forma automática y a un coste muy bajo en un momento en que muchas de las directrices de la usabilidad se basan en aseveraciones llenas de sentido común pero las más de las veces basadas en observaciones anecdóticas o poco fundamentadas estadísticamente. 

En cualquier caso herramientas de este tipo suponen (o supondrán cuando estén maduras) un paso adelante para aproximar la evaluación de la usabilidad a la objetividad, algo que hoy en día deja bastante que desear.


Marti Hearst es especialista en la Visualización de los resultados de la Recuperación de Información. Los interesados pueden consultar gratuitamente el capítulo 10 del interesante libro “Modern Information Retrieval”, editado por Ricardo Baeza-Yates y Berthier Ribeiro-Neto. El capítulo, escrito por Hearst, trata sobre interfaces de usuario y visualización en relación con la recuperación de información.

Enlaces de este artículo:

http://sims.berkeley.edu  
http://bailando.sims.berkeley.edu/  
http://bailando.berkeley.edu/infovis.html  
http://webtango.berkeley.edu/  
http://www.webbyawards.com/  
http://sunsite.dcc.uchile.cl/irbook/chapters/chap10.html  
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