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Visualización médica: curar en 3D
por Juan C. D√ľrsteler [mensaje nļ 8]

La visualizaci√≥n est√° adquiriendo un car√°cter cada vez m√°s importante en la medicina. Tradicionalmente¬† las im√°genes se han utilizado en medicina para la ense√Īanza de los j√≥venes m√©dicos y el entrenamiento de los profesionales. La visualizaci√≥n en tres dimensiones y nuevas tecnolog√≠as como la estereolitograf√≠a y los avances en miniaturizaci√≥n est√°n cambiando el panorama.¬†

Las im√°genes creadas mediante tomograf√≠a axial computerizada y resonancia magn√©tica nuclear ya nos son tan familiares como lo eran las radiograf√≠as para nuestros padres. Cualquiera que haya tenido un hijo en estos √ļltimos a√Īos habr√° tenido la oportunidad de ver ecograf√≠as donde se aprecian los movimientos del coraz√≥n del feto. Estos avances han supuesto una mejora en el diagn√≥stico y en la curaci√≥n de las enfermedades.

Uno de los proyectos más notables que se pueden encontrar en Internet es el Visible Human de la NLM (National Library of Medicine). 

Este proyecto consiste en la creación de una base de datos con información tridimensional de los cadáveres de los cuerpos normales de un hombre y una mujer. Esta información se ha conseguido a base de cortar rodajas de 1 mm de espesor en el caso del hombre y de un tercio de milímetro en el caso de la mujer, junto con técnicas de tomografía computerizada y resonancia magnética. Existe toda una serie de visualizadores y Browsers para esta base de datos que se pueden encontrar en http://www.nlm.nih.gov/research/visible/applications.html

La base de datos ocupa unos 40 Gb y est√° disponible en diversos formatos que se pueden bajar v√≠a FTP tras firmar un acuerdo de licencia. Existe una traducci√≥n de la p√°gina web de Visible Human en Espa√Īol.¬†

Entre las muchas técnicas de visualización tridimensional que se están utilizando para ver este tipo de datos destaca VOXELMAN, una iniciativa de la universidad de Hamburgo que permite visualizar la anatomía humana y navegar por ella asignando colores a los distintos órganos y ver sus nombres correspondientes de forma interactiva. 

Existen varios atlas interactivos basados en VOXELMAN, del que he tenido la oportunidad de bajarme una demo del producto (14 Mb) que resulta realmente impresionante. En ella se puede visualizar interactivamente y con todo detalle la cabeza y el cerebro viendo sus estructuras internas. Una gran herramienta de aprendizaje, que dispone incluso de representaciones en 3D (con gafas estereoscópicas). 

La firma Biomedical Modelling¬† da un paso m√°s all√° utilizando los datos generados por tomograf√≠a y/o resonancia magn√©tica para construir, mediante la t√©cnica de estereolitograf√≠a, modelos 3D a escala real de las estructuras que se quieren tratar quir√ļrgicamente. Los resultados son tan precisos que el m√©dico puede tocar y reconocer el √°rea a operar para planificar la operaci√≥n. Vale la pena echarle un vistazo al enlace.

Finalmente la firma Given Imaging¬† ha desarrollado un dispositivo miniaturizado que cabe dentro de una caja, del tama√Īo y forma de una p√≠ldora, que permite tomar im√°genes y enviarlas a un receptor a medida que, una vez tragada, discurre por el aparato digestivo. Se puede encontrar informaci√≥n sobre este desarrollo en el n¬ļ 3 de la revista ciberpa√≠s mensual.

Estos avances abren las puertas a nuevas formas de visualizaci√≥n del cuerpo humano y de su propio estado de salud, as√≠ como a formas menos invasivas de intervenci√≥n quir√ļrgica, en los que la visualizaci√≥n tiene un papel preponderante

Todo ello, unido a la telemedicina, cambiar√° la forma en que nos relacionaremos con los servicios de salud.

Enlaces de este artŪculo:

http://www.nlm.nih.gov/research/visible/visible_human.html  
http://www.nlm.nih.gov/research/visible/applications.html  
http://www.geocities.com/CapeCanaveral/Lab/4685/anatpat.html#visible  
http://www.uke.uni-hamburg.de/institute/imdm/idv/forschung/3d-navigation/  
http://www.uke.uni-hamburg.de/institute/imdm/idv/vmjr/  
http://www.biomodel.com/  
http://www.givenimaging.com/  
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