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Finanzas 3D
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 78]

En este artículo revisamos algunos sistemas avanzados de visualización financiera que pueden darnos claves sobre el futuro de esta especialidad.

Ya vimos que las finanzas, feudo tradicional de las hojas de cálculo, han empezado a poblarse con formas de visualización que superan el típico gráfico de pastel o de barras, como los Treemaps, por ejemplo. Pero se sigue trabajando en sistemas experimentales que van mucho más allá, si bien no están ampliamente implantados. 

Lisa Strausfeld, arquitecta graduada en Harvard y convertida en diseñadora de información tras su paso por el MIT Media Lab entre 1993 y 1995, es la responsable de Financial View Points, una representación 3 dimensional de 7 fondos de inversión cada uno en un plano paralelo a los demás. 

Existen 7 categorías de información, dispuestas perpendicularmente a los planos anteriores, de forma que se puede ver el valor de cada una de esas categorías para cualquier fondo de inversión. Además se puede contemplar su evolución durante 10 años. En realidad es una hoja de cálculo tridimensional interactiva. Vale la pena ver el artículo donde se presentaba este sistema.

Financial ViewPoints, por Lisa Strausfeld.
(Pulsa sobre la figura para agrandarla)

Lo que hace interesante el trabajo de Strausfeld es la elegancia y claridad de la representación. La idea subyacente es la de que te puedes mover en un espacio 3D en el que estas flotando rodeado de información que puedes consultar. Te puedes mover a tu antojo dentro del espacio y consultar los detalles.

Financial Viewpoints hace uso de elementos convencionales, como gráficos de barras y fotos de los gestores de los fondos combinados con técnicas de localización en el espacio 3D, el uso de objetos dinámicos, transparencia y otras elementos de Infografía para conseguir una experiencia de inmersión en la información.

Financial ViewPoints vió la luz en 1995 y quedó ahí como un experimento de visualización, cuya base ha seguido presente en el trabajo de Lisa Strausfeld, ahora directora y fundadora de Information Arts.

Otro trabajo mucho más reciente y extremadamente creativo es el denominado “Roots”, diseñado y programado por la empresa neoyorquina UnifiedField  para el Training Center de Goldman Sachs. 

Según César Martín, el Director de Arte de este proyecto, la motivación era la de obtener una representación de la bolsa que sirviera de estímulo e inspiración a las personas que pasan por el centro de formación. En las figuras adjuntas se puede apreciar el aspecto que ofrece algunas vistas de este proyecto.

roots high_5x7_1.gif (81874 bytes) roots high_5x7_2.gif (49983 bytes)
Roots: En esta vista se aprecia la malla que sirve de referencia. Las esferas representan sectores y los conos subsectores. Nótese la rotulación en la base de los conos.
Cortesía de UnifiedField.
(Pulsa en la imagen para agrandarla)
Roots: Una vista a nivel de la malla de referencia nos permite ver la escala del eje Z, que representa la volatilidad.


 Cortesía de UnifiedField.
(Pulsa en la imagen para agrandarla)

Roots resume 30 años de cotización bursátil del mercado norteamericano en una imaginativa y elegante representación compuesta por un conjunto de esferas y conos flotando en el espacio. 

Cada esfera representa un sector (materias primas, capital, conglomerados, consumo cíclico, energía, servicios...). El tamaño de las esferas es proporcional a su volumen de contratación. 

Dentro de cada una de las esferas se hallan unos conos que representan una industria en particular dentro del sector, (gas, petróleo, electricidad, por ejemplo, están en la esfera de la energía) apropiadamente etiquetada en el cono. 

En la base de la representación hay una malla en el plano XY que sirve de referencia. El eje Z representa la volatilidad, de forma que las esferas se mueven ascendiendo o descendiendo, unas más rápido y otras más lento según su índice de volatilidad.

Roots no es una herramienta, sólo una representación, en la que no se llega a ver los valores de ningún valor bursátil en concreto. Sin embargo permite hacerse una idea intuitiva de la evolución de la bolsa por sectores y sub-sectores en estos 30 años. 

Para los que dispongan de una conexión de velocidad aceptable, vale la pena ver los vídeos disponibles sobre Roots (necesita Real Player).

El futuro de la visualización financiera se está fraguando ya en algunos círculos avanzados. Sin embargo habrá que esperar algún tiempo hasta que cuaje en productos de uso diario para verlo en nuestras oficinas. 


Agradecemos a Cesar Martín, de Unified Field por su ayuda para la escritura de este artículo. 

Enlaces de este artículo:

http://www.acm.org/sigchi/chi95/Electronic/documnts/shortppr/lss_bdy.htm  
http://www.unifiedfield.com  
http://www.gs.com/  
http://www.unifiedfield.com/relations/  
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