Also available in English

Inf@Vis!

La revista digital de InfoVis.net

La hélice del comportamiento.
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 71]

La metáfora visual del escritorio nos acompaña desde hace muchos años. Los intentos por desbancarla se suceden con menos éxito del esperado.

Cuando se dispone de información cuantiosa sobre el comportamiento de nuestros clientes en el tiempo, se suscita el problema de su representación visual con objeto de extraer patrones que nos ayuden a decidir sobre la estrategia a seguir. Ya hemos visto algunos ejemplos sobre el comportamiento dentro de la web en artículos anteriores (veáse los numeros 65  a 67). 

El aumento de la competencia en el campo de la telefonía fuerza a las compañías a intentar comprender mejor el comportamiento doméstico de los usuarios y su actitud respecto a las diversas formas de comunicación. Por ello BT (British Telecom) ha iniciado un programa de investigación destinado a recoger datos sobre dicho comportamiento e interpretarlos. (Veáse el artículo Family Life in the Digital Home en la revista de BT).

Desde el comienzo del estudio se ha acumulado una importante cantidad de datos, cuya interpretación no es fácil. Con este objetivo, Martin Hicks, de BT ha ideado* una metáfora visual para la representación del uso doméstico de Internet, tanto en conexiones ADSL como a través de la red conmutada de telefonía. La base de datos contiene, entre otros muchos, el número de transacciones de correo electrónico a lo largo del tiempo, el número de bytes recibidos por cualquiera de los dos medios de transmisión junto con datos que permiten segmentar la población por edades, sexo, tipo de familia, etc. 

Helix.jpg (89371 bytes)
Fig. 1:Visualización en hélice. Vista frontal.  Representa el total de correo electrónico recibido en 20 hogares del Reino Unido utilizando ADSL. Los controles que se ven debajo de la misma corresponden a un visualizador VRML.
Imagen cortesía de Martin Hicks / BT
(Pulsa sobre la imagen para agrandarla)
La metáfora en sí consiste en la extensión de la espiral, un tipo de metáfora ya utilizada para representar la variación en el tiempo (véase el número 43 de la revista ). 

En este caso la espiral se desarrolla no sólo dando vueltas sobre sí misma sino también "atornillándose" en el espacio 3D. En la figura 1 se puede apreciar la hélice vista de frente mostrando su naturaleza espiral. 

Cada vuelta de la espiral simboliza una semana y está, a su vez dividida en siete tramos de gradación blanco-gris-negro. La gradación ilustra el cambio entre día y noche. La parte más oscura representa la noche, correspondiendo su centro a la medianoche. Lo mismo se puede decir de la parte clara respecto del día.

 Por tanto entre cada dos segmentos oscuros hay un día entero. Los tramos en que el rojo sustituye al blanco corresponden al fin de semana. El tiempo, pues, transcurre a lo largo de la espiral a partir del origen.

Los datos en sí mismos pueden ser el promedio de duración de la llamada, el número de bytes recibidos o el total de correo electrónico agrupados en tramos de 2 horas. Cada uno de estos tramos se representa mediante un cilindro (los "pinchos" visibles en la figura) que surge de la espiral en dirección radial. La longitud del cilindro es proporcional a la magnitud del dato que representa. La representación es interactiva, de forma que se puede rotar la espiral, acercarse, verla desde distintos ángulos, hacer zoom, etc. (Figuras 2 y 3) 

La información relativa a la transacción, como por ejemplo la fecha y hora del e-mail y el número de bytes recibidos, se muestra en forma textual en la parte baja del web browser, siempre que el mouse o el dispositivo apuntador este situado encima de un cilindro en particular (veáse la Figura 3).

Helix2.jpg (77602 bytes) Helix3.jpg (95001 bytes)
Fig. 2: Visualización en hélice. La hélice vista de lado. En este caso se representa el total de correo electrónico  recibido durante un mes en 20 hogares del Reino Unido.
Imagen cortesía de Martin Hicks / BT
(Pulsa sobre la imagen para agrandarl
Fig. 3 Visualización en Hélice.   Un zoom de la hélice con texto en la base del browser mostrando los datos de la transacción (el cilindro) seleccionado por el mouse (no visible en la pantalla)
Imagen cortesía de Martin Hicks / BT
(Pulsa sobre la imagen para agrandarla)

De esta forma se pueden representar datos que evolucionan cíclicamente en el tiempo y detectar patrones, repetitivos o no, de utilización de los servicios de telefonía de una forma que permite soslayar algunos de los problemas que presenta la detección de patrones en representaciones 2D de forma lineal. En tales representaciones la naturaleza cíclica del fenómeno no resulta tan evidente.

¿Será ésta una más de las muchas metáforas visuales que están emergiendo recientemente o está aquí para quedarse? Martin Hicks continua trabajando en su perfeccionamiento.


* Martin Hicks. A Helix Metaphor for Customer Behaviour Visualisation,  Proceeedings of InfoVis 2001. IEEE

Enlaces de este artículo:

http://www.infovis.net/printMag.php?num=65&lang=1  
http://www.infovis.net/printMag.php?num=67&lang=1  
http://www.bt.com/bttj/vol17no1/09.htm  
http://www.infovis.net/printMag.php?num=43&lang=1  
© Copyright InfoVis.net 2000-2018