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Diseño vs. Usabilidad: ¿de que lado estamos?
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 7]

Los usuarios de Internet tienen cualquier otra web a sólo un click de distancia. ¿Qué es lo que los hará quedarse en la nuestra?. ¿Los gráficos impactantes (que tardan un tiempo precioso en bajar) o la cuidada organización que hace muy fácil (y rápido) encontrar lo que buscamos?.

Gracias a un comentario de Bill Sullivan enviado a la muy recomendable lista de distribución sobre Diseño de Información ID-Cafe  he tenido oportunidad de leer el excelente artículo 'Usability Experts are from Mars, Graphic Designers are from Venus', de Curt Cloninger. 

En el artículo se argumenta que existe una guerra entre los diseñadores gráficos y los expertos en Usabilidad, representados en este caso por Gene Na de la prestigiosa firma de diseño de webs Kioken y el guru de la Usabilidad Jakob Nielsen. 

Se diría que cada uno representa uno de los dos hemisferios del cerebro humano: el de la Usabilidad, más analítico, concreto, basado en los números y las estadísticas, racional. El del Diseño per-se, basado más bien en las emociones, en los sentimientos y la sensibilidad. 

Estos dos mundos estarían enfrentados de forma irreconciliable debido a su particular visión de las cosas: 

  • Por una parte, los expertos en la Usabilidad sólo medirían la capacidad de los usuarios para encontrar lo que buscan en la web.
  • Por el otro los diseñadores se preocuparían muy poco de la velocidad con la que bajan los gráficos y de la facilidad de uso de la web pero llegarían a crear la emoción y el sentido de estar viviendo una experiencia que otras webs no consiguen.

Qué hay de la Usabilidad cuando lo que quiere transmitir una marca es precisamente eso: imagen de marca. En este caso el tema de la Usabilidad es completamente secundario y un buen diseño puede ser fundamental. Como ejemplo la web de Levi's 

Pero, ¿que queda de los gráficos magníficos si después no hay contenido en la web, si sólo es una carcasa vacía?

A este respecto el libro de Jared. M Spool "Web site usability, A designer's guide" señala que los gráficos no son relevantes a la hora de encontrar el información. Sin embargo pueden ser fundamentales para entender mejor cierta información o para transmitir una imagen de prestigio.

Lo fundamental es tener claro cuál es nuestro cliente potencial y qué queremos comunicar con nuestra web. ¿Pretendemos comunicar emociones o conocimientos?

Es evidente que los seres humanos no somos 100% cerebrales o 100% emocionales, tenemos una buena parte de ambos hemisferios cerebrales. En el diseño hay siempre una parte de ciencia y otra de arte, cálculo e intuición.

El resultado final no puede, ni debe, prescindir de una ni otra, aunque se oriente más en un sentido que en el otro.

Enlaces de este artículo:

http://www.infovis.net/printRec.php?rec=publicacion&lang=1  
http://www.alistapart.com/stories/marsvenus/  
http://www.kioken.com  
http://www.useit.com  
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=glosario&lang=1#Usabilidad  
http://www.vintage.levi.com/  
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=llibre&lang=1#WebSiteUsability  
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