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¿Qué pasa con la usabilidad?
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 68]

La usabilidad es imprescindible en el diseño de un buen sitio web. Sin embargo no todas las reglas son infalibles. Se impone el sentido común.

Esta semana me ha llegado el nuevo libro de Jakob Nielsen y Marie Tahir sobre la usabilidad de la página principal. El libro se titula "Homepage Usability: 50 websites deconstructed" y trata, como ya se habrán imaginado, sobre que es lo que hace usable a la página más importante de la mayoría de los sitios web. 

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Portada de "Home Page Usability" de Jakob Nielsen y Marie Tahir.  
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El libro tiene un cuidado diseño (véase la reseña del libro) y una estructura muy simple basada en dos partes bien diferenciadas.

En la primera se presentan 113 directrices o consejos agrupadas en una serie de apartados que van desde cómo comunicar el propósito del sitio hasta como representar números y valores de bolsa. También en esta parte se presentan una serie de estadísticas muy útiles, referentes a tamaños del Logo, localización del recuadro de búsqueda en la página, elementos de navegación etc. 

La segunda parte se dedica a la disección de las páginas principales de 50 relevantes sitios web entre los que se encuentran Amazon, E-bay, Disney, Exxon-mobil, por citar algunos. En conjunto un libro muy recomendable, al menos como material de referencia y reflexión sobre qué cosas son importantes a la hora de diseñar una página principal. Es muy útil como lista de comprobación contra la cual contrastar nuestros diseños.

Porque la verdad es que la usabilidad no es una ciencia exacta, como casi nada que haga referencia al comportamiento humano.

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Portada de "No me hagas pensar" de Steve Krug.
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Como dice Steve Krug en su estupendo libro de lectura imprescindible titulado "No Me Hagas Pensar" , la usabilidad es una cosa "de sentido común y cualquiera que tenga interés puede aprender a hacerlo". No en vano su empresa se llama "Advanced Common Sense" (Sentido Común Avanzado"). 

En torno a Jakob Nielsen se ha creado una cierta polémica acaso debida a su propensión a presentar sus ideas sobre usabilidad como verdades indiscutibles. No hay duda de que Nielsen es una de las máximas autoridades sobre el tema y de que sus directrices y conclusiones están llenas de contenido, pues se basan en una larga experiencia y un cúmulo de experimentos e investigaciones. Sin embargo una entrevista realizada por John S. Rodes para Webword.com a Jared M. Spool, otro de los expertos en este tema, pone en duda la usabilidad de la propia usabilidad.

En el artículo, titulado "The Usability of Usability" (La usabilidad de la usabilidad) , Spool pone de manifiesto que determinadas ideas que damos por bien establecidas no lo son tanto. Véase los interesante reports de la serie "Best Practices" en el sitio web de su compañía, User Interface Engineering.

Por ejemplo, Nielsen establece en 10 segundos el tiempo de descarga máximo. Sin embargo las experiencias de Spool muestran que el tiempo de descarga no está directamente asociado a la usabilidad del sitio web. Es más cuando se pidió a los usuarios que valorasen la velocidad de un sitio web, la valoración más alta estaba fuertemente correlacionada con la capacidad de terminar sus tareas más que con la velocidad de descarga.

Según Nielsen solo hacen falta 5 usuarios para capturar el 85% de los errores de un sitio web, pero las investigaciones de Spool indican que en algunos casos después de 18 usuarios no se había superado el 50% de los errores.

La variabilidad de la percepción humana, la multitud de factores que inciden en un experimento con usuarios reales y la diversidad de estilos y sitios web hace que cualquier regla establecida se haya de sopesar con precaución. La construcción de una teoría científica sobre la usabilidad está todavía a años vista.

Así pues, la usabilidad es un campo en sus comienzos, en el que la mayoría de las reglas y consejos son útiles, pero no reemplazan todavía al sentido común. 

Negar la importancia de la usabilidad y no tener la en cuenta es un pecado mortal en la Web hoy en día. No utilizar el filtro del sentido común y la experiencia, una necedad. 


Enlaces de este artículo:

http://www.infovis.net/printRec.php?rec=llibre&lang=1#HomePageUsability  
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=llibre&lang=1#NoMeHagasPensar  
http://www.sensible.com/  
http://www.webword.com  
http://www.webword.com/interviews/spool2.html  
http://world.std.com/~uieweb/best_practices.htm  
http://www.uie.com  
http://www.useit.com/alertbox/20000319.html  
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