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Sketch Understanding (Reconocimiento deEsquemas)
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 61]

Sketch Understanding es una rama de la Inteligencia Artificial que pretende "comprender" automáticamente los croquis que usamos para comunicarnos. Tiene una gran potencial para la gestión del conocimiento.

Los esquemas, croquis o bosquejos son una herramienta visual que utilizamos a diario para transmitir ideas y conceptos. La mayoría de las veces son conceptos incipientes, diseños en sus primeros estadios de desarrollo o formas de comunicar ideas o soluciones tentativas a cuestiones que tenemos planteadas

En otras ocasiones los esquemas nos sirven para transmitir conceptos importantes de forma fácilmente comprensible como, por ejemplo, cual va a ser nuestra estrategia de mercadotecnia o cual es el esquema organizativo que proponemos.

En situaciones más especializadas los croquis sirven de base para las discusiones sobre nuevos productos o diseños en los departamentos de ingeniería y diseño industrial. Incluso en el estrato más cotidiano los esquemas juegan también su papel (¿quien no ha dibujado con cuatro líneas un plano de cómo llegar a su casa para facilitarlo a un amigo?)

La comprensión de esquemas o en versión original Sketch Understanding es una rama de la inteligencia artificial cuyo objetivo último es extraer conocimiento semántico del reconocimiento automático (posiblemente con ayuda del usuario) de esquemas, croquis y bosquejos visuales.

Las aplicaciones del Sketch Understanding están en un momento incipiente pero prometen incidir positivamente en la gestión del conocimiento en las organizaciones proporcionando la posibilidad de crear documentación semántica más o menos automáticamente a partir de simples esbozos iniciales. Veamos algunos ejemplos.

Hod Lipson, del Instituto Technion en Israel, ha realizado una tesis doctoral sobre un sistema capaz de "entender" croquis de objetos 3D realizados a mano alzada y convertirlos a su contrapartida CAD  para pasar del diseño conceptual al diseño asistido por ordenador.

El laboratorio de Inteligencia Artificial del Massachussets Institute of Technology (MIT)  tiene varios proyectos dedicados a convertir esbozos manuales en los conceptos a que hacen referencia. Uno de tales proyectos, ASSIST, es capaz de leer un croquis de ingeniería mecánica, interpretarlo y permitir al diseñador interactuar con una simulación del comportamiento del mismo, por ejemplo un coche cayendo por una plano inclinado. 

Otro de los proyectos es capaz de reconocer el bosquejo del diagrama UML (Unified Modelling Language) de funcionamiento de un programa de software y crear el diagrama para la documentación automática y/o uso posterior en la elaboración de software.

Por otro lado, quizá uno de los proyectos más interesantes esta patrocinado por la DARPA y pretende usar el reconocimiento de esquemas para mejorar su Puesto de Mando del Futuro ( Command Post of the Future ó CpoF). Dirigido por Kenneth Forbus y Lynn Kendall de la NorthWestern University este proyecto propone revolucionar la forma de trabajo de los comandantes y la plana mayor del puesto de mando militar utilizando interfaces multimodo que les permitan relacionarse entre ellos y con los sistemas de información utilizando la interpretación de los croquis que se utilizan muy a menudo para delimitar el curso de las acciones (COAs), sistemas de visualización gráfica y síntesis de voz. (Véase también el  sumario del proyecto).

Lo más interesante de este último ejemplo es la analogía que se puede establecer con la gestión estratégica del conocimiento de las organizaciones. Uno de los problemas fundamentales de la gestión del conocimiento es el conocimiento tácito que está en la mente de los expertos y que no se suele documentar. 

Sin embargo las ideas claves muchas veces se transmiten mediante esquemas, que convertidos en información semántica pueden expresarse como conocimiento explícito.

Mientras llega la tecnología quizá sea buena idea ejercitarse en la creación de croquis y esquemas que nos permitan comunicar nuestras ideas de forma excelente.


NOTA: El primer simposium sobre Sketch Understanding tendrá lugar en Stanford (USA) del 25 al 27 de Marzo de 2002

Enlaces de este artículo:

http://www.mae.cornell.edu/lipson/thesis/overview.html  
http://www.ai.mit.edu/projects/rationale/projects.shtml  
http://www.darpa.mil/ito/psum2001/K316-0.html  
http://www.cs.nwu.edu/~bmd/cpofsi/summary.html  
http://www.me.cmu.edu/faculty1/stahovich/sketchsymposium.htm  
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