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Diseño de Instrucciones Pictóricas
por Carla Galvão Spinillo y Juan C. Dürsteler [mensaje nº 60]

Las instrucciones visuales se pueden organizar y enfatizar de muchas formas. Repasamos algunas de las más interesantes.

Igual que en los contenidos textuales, las formas en que las secuencias pictóricas describen procedimientos son muy variadas.

  • Cuando se usan textos para representar un procedimiento, éstos pueden estar tanto integrados (etiquetas, leyendas) como separados de la secuencia pictórica.

  • Las indicaciones visuales, como espacios y líneas, se pueden usar para separar las imágenes, las cuales se pueden organizar de diversas maneras (por ejemplo, vertical, horizontal, circular).

  • Para llamar la atención del lector y/o remarcar algún aspecto de la secuencia se pueden usar dispositivos de enfatización, como el color o el contraste entre la figura y el fondo.

  • Se usan generalmente dispositivos simbólicos para comunicar acciones (p.ej. flechas) o negaciones (p.ej. una X barrando una imagen).

  • Para representar a los participantes en el procedimientos se utilizan diversos tipos de imágenes, tales como fotografías y dibujos, así como representaciones totales o parciales (una persona entera o solo una mano…)

Las figuras adjuntas muestran diferentes secuencias pictóricas de procedimiento (PPSs) que describen el procedimiento "abrir un envase de leche". El primer PPS omite al actor de la acción, utiliza flechas (dispositivo simbólico) para comunicar la acción y color (rojo) para enfatizar.

En la segunda secuencia pictórica no hay dispositivos enfatizadores, ni simbólicos representando la acción. Además el participante se representa por medio de las manos.

 

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El participante en la acción se ha omitido. Se utilizan símbolos para comunicar la acción. El color (rojo) atrae la atención y confiere énfasis. El participante se representa por medio de las manos; no hay dispositivos enfáticos o simbólicos.  (Pulsa sobre la imagen para ampliarla)
Diferentes secuencias pictóricas representando el mismo procedimiento: la apertura de un envase de leche.

por cortesía de Mijksenaar, P. and Westendorp, P. © 1999. Open here: the art of instructional design. Thames and Hudson, London

Hasta aquí hemos visto las características principales de las PPSs. ¿Que directrices existen para su diseño?.

Del artículo "A framework for designing procedural pictorial sequences: contributions to the development of visual instructions in manuals" por Carla Spinillo y Mary Dyson, podemos extraer algunas directrices útiles a la hora de diseñar tales PPSs:

  • Representa el contenido de procedimiento de forma concisa.

  • Proporciona contenido no de procedimiento (avisos, notas) que sea relevante e informativo para los lectores.

  • Distribuye las imágenes de la manera más parecida posible a la forma en que se alinean las palabras en el sistema de escritura del lector para evitar confusiones.

  • Cuando sea posible usa guías de lectura para explicitar la orientación de la secuencia de procedimiento a los lectores.

  • Emplea indicadores visuales (líneas, etc.) para separar las imágenes de forma inequívoca.

  • Utiliza dispositivos simbólicos familiares al usuario.

  • Haz uso de dispositivos que puedan atraer la atención del usuario para promover su interés, pero con mesura.

  • Usa, en lo posible, imágenes que se parezcan cuanto más mejor a la situación real (fotografías…)

  • Si has de usar imágenes parciales, hazlo con cuidado, especialmente si los lectores no están familiarizados con la comunicación pictórica.

La consistencia en la forma en que se usan y presentan los elementos gráficos es un aspecto importante a considerar tanto en el diseño como en el análisis de las secuencias pictóricas de procedimiento ya que ciertas variaciones pueden indicar problemas o debilidades en el diseño de la secuencia. Por ejemplo, la inconsistencia en la distribución de las imágenes (horizontal o vertical) puede confundir a los lectores.

Finalmente, para diseñar PPSs hay que tener en cuenta no sólo los aspectos mencionados sino también las restricciones que imponen la naturaleza de los lectores y del documento, como las necesidades de información de los usuarios, su nivel de conocimientos y las circunstancias de uso del documento (en una emergencia, bajo el agua, para montar un mueble…)

Como ya reseñábamos en el primer artículo, el uso de las instrucciones pictóricas está extendido en muchos campos, desde la seguridad en las líneas aéreas a los manuales técnicos. Las técnicas formales para su diseño han sido escasamente estudiadas hasta el momento. Parece que esto está cambiando lentamente.

Enlaces de este artículo:

http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/1556709625/infovisnet  
http://www.visuelltforum.com/2000/utland/summary.pdf  
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