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Ben Shneiderman sobre Visualización de Información
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 57]

Ben Shneiderman es uno de los gurus de la Visualización de la Información. He aquí algunas de sus opiniones.
Ben es profesor en el departamento de Informática (Computer Science) y director fundador del laboratorio de Interacción Hombre Máquina de la Universidad de Maryland en el College Park. 

Ben también ayudó a la fundación de la empresa Spotfire de la que es miembro del consejo de administración. Es uno de los gurús de la Visualización de la Información, campo en el que ha contribuido especialmente desde el punto de vista de la interfaz de usuario. 

Es también uno de los autores del primer libro sobre Visualización de Información, titulado "Readings in Information Visualisation: Using Vision to Think.".

Ben Shneiderman*

Durante la conferencia IV2001 realizada en Londres el pasado Julio tuvimos la oportunidad de entrevistarlo. Lo que sigue es un resumen de la misma.

InfoVis.net: 

Parece existir cierto solapamiento y confusión entre Visualización de Información, Diseño de Información y Arquitectura de Información….

Ben Shneiderman: 

Ahora hay un gran interés en el diseño de presentaciones visuales de información proveniente de diversas fuentes. Pienso que los Arquitectos de Información se centran en el modelo conceptual, separadamente de la presentación gráfica. 

Los Diseñadores de Información intentan entonces usar métodos de diseño gráfico para crear una presentación de forma ordenada a sugerir jerarquías o redes y a presentar información haciendo uso del color, la escala, para resaltar las relaciones existentes [entre elementos]. 

Pienso que la Visualización de Información está más estrechamente relacionada a la interfaz de usuario y a la dinámica del movimiento en la pantalla, para presentar volúmenes de información mucho mayores que los que se pueden presentar en una hoja de papel. Para mí la Visualización de Información es una representación compacta de información JUNTO con la interfaz de usuario. […]

InfoVis.net: 

¿Así pues, opina que estas disciplinas se solapan?

Ben Shneiderman: 

Ciertamente que es así. Estamos aprendiendo constantemente unos profesionales de otros.

InfoVis.net: 

¿Cuales son los principales retos de la Visualización de Información.?

Ben Shneiderman: 

Hay muchos, muchos retos. Necesitamos entender los fundamentos teóricos basados en la psicología perceptual y cognitiva y tenemos que entender las nociones básicas de navegación. 

Hemos visto muchas interfaces visualmente atractivas con centenares de elementos textuales dispuestos en un espacio tridimensional y sin embargo ya sabemos que una disposición lineal de una lista textual soporta mucho mejor un barrido rápido. Así que debemos entender como combinar diseños visuales atractivos con diseños efectivos. 

El siguiente conjunto de retos es el de las aplicaciones. Tenemos que aprender como sintonizar todas las herramientas que hemos desarrollado en los últimos 10 años para satisfacer las necesidades del descubrimiento de nuevas drogas farmacéuticas, investigación genómica, exploración de pozos petrolíferos, control de la fabricación, etc. 

Cada dominio tiene muchos problemas específicos que debemos entender para poder aplicar tecnicas de Visualización de Información.

InfoVis.net: 

¿Cómo ve el futuro de la Visualización de Información?. ¿Qué técnicas son las más prometedoras?

Ben Shneiderman: 

Para tener éxito a largo plazo hay que entender las necesidades de los usuarios de los dominios de aplicación con los que trabajamos. Las primeras cuestiones son: ¿qué habilidades tienen los usuarios y que necesidades tienen?. ¿Qué problemas son los que intentamos resolver? Imagine intentar construir una herramienta de visualización para el catálogo de productos de comercio electrónico de una tienda con 100.000 elementos, pero tienes que tratar con visitantes primerizos que se agobiarían con una presentación compleja. 

Esto es muy diferente del reto que supone construir una herramienta para científicos que usan cada día este tipo de herramientas y que, por tanto, se pueden beneficiar de la presentación compacta con muchos elementos. Veo muchas oportunidades en la búsqueda en la web, o para guías de viaje. […]. Hay muchas oportunidades de crear aplicaciones de éxito [en el futuro].


* Agradecemos a Ben Shneiderman la cesión de su fotografía y la corrección de la transcripción inglesa. Traducción al español del autor.

Enlaces de este artículo:

http://www.infovis.net/printRec.php?rec=persona&lang=1#Shneiderman  
http://www.spotfire.com/  
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=llibre&lang=1#Readings  
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