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La revista digital de InfoVis.net

IV2001
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 56]

El V Congreso sobre Visualización de Información ha registrado un aumento de asistencia e interés. InfoVis.net estuvo allí.

La quinta edición del mencionado congreso tuvo lugar en Londres desde el 25 al 27 de Julio pasado. Se presentaron más de 100 artículos basados en las investigaciones a nivel mundial sobre temas como la aplicación de la visualización de información a la construcción, la medicina, educación, programación de sistemas distribuidos, sistemas de información geográfica y simulación.

Por otro lado se presentaron artículos referentes a las técnicas que posibilitan la Visualización de Información, como la Infografía, el diseño geométrico asistido por ordenador (CAGD), las técnicas multimedia y la realidad virtual.

Mención especial requieren las ponencias clave (Keynote speeches) impartidas por Ben Shneiderman de la Universidad de Maryland, Mary Czerwinski investigadora de Microsoft y Bob Spence del Imperial College de Londres.

Ben Shneiderman es uno de los investigadores más reputados en Interacción Hombre - Maquina (Human Computer Interaction o HCI) y, a la vez co-fundador de la empresa Spotfire Inc. Su parlamento versó sobre el camino que desde la innovación hacia la adopción ha de seguir la Visualización de la Información.

Después de unos años de incubación en las Universidades han empezado a florecer tímidamente algunas empresas que comercializan tecnología basada en los hallazgos de investigación. Muchas de ellas son spin-off de los trabajos realizados en Universidades y están compuestas por profesores universitarios. Aunque muchas de las ideas son brillantes e innovadoras falta saltar el "abismo" que hay entre los visionarios que poseen las innovaciones y el conocimiento y los pragmáticos que las pueden poner a funcionar.

Para Shneiderman, es necesario desarrollar soluciones completas pensando en el usuario final. Hasta el momento ha habido muchas ideas innovadoras que han tenido poco éxito, probablemente por falta de enfoque.

Ben Shneiderman*

Mary Czerwinski* 

Mary Czerwinski es una de las personas más influyentes en el campo de la psicología cognitiva aplicada a la Visualización de Información. Según ella los diseños realizados por la mayoría de investigadores hasta el momento han sido guiados por la creatividad, hechos de forma artesanal, de forma puntual ("point designs")

Sin embargo tales avances no se han basado, en general, en los conocimientos existentes sobre percepción visual y psicología cognitiva. La visualización de información habrá de beneficiarse en el futuro de este conocimiento. Puesto que es imposible resumir aquí esta estupenda charla recomiendo a los interesados en el tema echar un vistazo a las transparencias de la misma 

Creo interesante una reflexión después del congreso:

La visualización de Información se asocia en exceso a los ordenadores y a la computación gráfica. A menudo olvidamos que el objetivo de la misma es la creación de una imagen mental que propicie el entendimiento, la comprensión, la "visión" mental, que no sólo visual.

Este objetivo no sólo está en el dominio de la computación, el ser humano lo lleva haciendo siglos sobre papel, con el sonido y la narrativa. La información (y la desinformación) se ha estado organizando, diseñando y visualizando a pequeña escala y de forma lineal durante siglos.

Aunque el ordenador ha propiciado la visualización de ingentes cantidades de información como nunca antes se había visto, y la aparición del hipertexto ha trastocado los conocimientos tradicionales sobre organización y diseño de información, no debemos dejar que los árboles de la tecnología nos impidan ver el bosque de la necesidad de tener presente el objetivo final, la comprensión.


Nota: Durante el congreso tuvimos la oportunidad de entrevistar a Ben Shneiderman, Mary Czerwinski y Bob Spence. El contenido de las entrevistas aparecerá en los próximos números de la revista.

* Fotografías de Ben Shneiderman y Mary Czerwinski por cortesía de los interesados

Enlaces de este artículo:

http://www.infovis.net/printRec.php?rec=persona&lang=1#Shneiderman  
http://www.spotfire.com/  
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=persona&lang=1#Czerwinski  
http://www.research.microsoft.com/users/marycz/IV2001.htm  
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