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City'O'Scope
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 54]

Macrofocus es una pequeña empresa Suiza que ofrece soluciones de visualización. City'O'Scope es la interesante demo de su tecnología.

No hay un gran número de empresas que comercialicen tecnología de Visualización de Información, especialmente en Europa. Entre ellas se cuentan, sin embargo, empresas innovadoras como Aidministrator, de la que hablaremos en un próximo artículo, o Macrofocus que dispone de una interesante herramienta de Visualización.

Macrofocus, fundada el año 2000 por Dominique Brodbeck y Luc Girardin desarrolla y comercializa soluciones y herramientas de software para la toma de decisiones y la visualización de conjuntos complejos de datos. Su web es muy escueta pero clara y gira en torno a City'O'Scope, un demostrador de su tecnología que se puede descargar gratuitamente (4.25 Mb) o se puede pedir un CD-ROM.

City'O'Scope es un sistema de visualización interactiva de los datos recabados durante el año 2000 por el Swiss Economic Research Group of UBS (Grupo de Investigación económica de la Unión de Bancos Suizos) sobre las condiciones de vida, el coste y las ganancias de 58 ciudades de todo el mundo. El informe en su formato tradicional se puede encontrar al final de la página dedicada al efecto.

Entre los datos recogidos se cuentan, por ejemplo, el tiempo que se necesita para ir a trabajar, el número de horas trabajadas al año, los salarios de distintas categorías profesionales, el coste de la vivienda o el tiempo de trabajo necesario para costearse un determinado bien de consumo.

CityOScope.gif (84516 bytes)

Fig. 1. Aspecto general de la ventana de City'O'Scope. Se aprecian las tres zonas principales, el mapamundi, el gráfico de similaridad y el gráfico en coordenadas paralelas. (Pulse sobre la imagen para ver su ampliación.)

Macrofocus ha incorporado todos estos datos en su sistema de visualización. La pantalla está dividida en 3 áreas (véase la figura 1):

  • Un mapamundi dinámico donde se localizan las ciudades objeto del estudio que se puede distorsionar para "enfocar" una zona determinada del planeta. Se puede pulsar sobre las ciudades y éstas y sus datos asociados en las otras pantallas quedan resaltados.

    COSWorld.gif (11587 bytes) COSsim.gif (6321 bytes)
    Fig. 2. Mapamundi deformable. Se ha focalizado el área alrededor de Barcelona,  (Pulse sobre la imagen para ver su ampliación.) Fig. 3. Gráfico de similaridades. En amarillo se aprecian las siglas de la ciudad objeto de estudio.   (Pulse sobre la imagen para ver su ampliación.)
  • Un gráfico de "similaridad" entre las ciudades. Seleccionando una categoria entre Precios, Salarios o Indicadores del nivel de vida el gráfico se reorganiza de modo que las ciudades con condiciones similares están cercanas unas a otras. La "similaridad· se calcula realizando una combinación ponderada de los indicadores dentro de cada categoría.

  • Un gráfico en coordenadas paralelas* de las 42 variables más importantes en las que, moviendo unas barras deslizantes, se pueden acotar los valores entre los que se representa la línea correspondiente a una ciudad, excluyendo las que no pasan entre ambas barras. De esta forma se pueden seleccionar, por ejemplo todas las ciudades en las que el precio de un apartamento está entre 1545 y 1827 dólares (sólo hay dos).
COSsliders.gif (61681 bytes)
Fig. 4. Gráfico en coordenadas paralelas, representando las 42 variables del estudio. Cada línea une los valores correspondientes a una ciudad. Nótense los deslizadores (cuadrados claros) que permiten acotar los valores sobre los que afinar la búsqueda, desvaneciendo los colores de ciudades que están fuera del rango marcado.  (Pulse sobre la imagen para verlo mejor en la ampliación.)

La selección de una ciudad en un gráfico se refleja inmediatamente en las demás. El sistema permite así seleccionar ciudades que cumplan una serie de requisitos, sin más que mover las barras deslizantes de los parámetros correspondientes y ver cuales no se desvanecen.

Si bien las coordenadas paralelas fueron propuestas por Alfred Inselberg en 1981, los mapas distorsionables son ya conocidos y los gráficos de similaridad tampoco son nuevos, Macrofocus aúna los tres de una manera innovadora, elegante e informativa, lo que hace más fácil la comprensión y la selección.

En conjunto una herramienta innovadora y potente, si bien la utilización de las coordenadas paralelas, de gran utilidad en manos de un experto, requieren un cierto adiestramiento para sacar todo su jugo.

Muy recomendable bajarse la demo y jugar con ella después de haber leído las instrucciones que aparecen pulsando sobre los interrogantes (?) en la esquina superior izquierda de cada zona.


* Para saber más sobre lo que son las coordenadas paralelas véase las páginas sobre el tema de Christopher Jones.

Enlaces de este artículo:

http://www.aidministrator.nl/  
http://www.macrofocus.com/  
http://www.macrofocus.com/cityoscope/e2000  
http://www.ubs.com/e/index/about/research/pcc.html  
http://www.ubs.com/e/index/about/research/pcc/publications.html  
http://catt.bus.okstate.edu/jones98/parallel.html  
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