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Vacaciones Visuales
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 53]

El cine en 3D pone de relieve los avances, pero también las limitaciones de la tecnología actual.

Estoy teniendo unas vacaciones muy visuales. Quizá porque las vacaciones son, de por sí, tiempo de ver cosas que aún desconocemos o que simplemente no hemos visitado. A lo mejor porque la deformación profesional que me atenaza hace que "visualice" en vez de "ver" las cosas. 

Sea por lo que sea el caso es que, además de atender al V Congreso sobre Visualización de Información de cuyos resultados hablaremos en próximos mensajes, he tenido la oportunidad, en mi periplo veraniego por parques temáticos, de recorrer algunos de los sistemas de visualización y simulación 3D para entretenimiento más avanzados de Europa.

La mayor concentración de ellos está probablemente en Futuroscope situado en Poitiers (Francia). Este parque temático sobre la imagen tiene actualmente 22 atracciones, buena parte de las cuales son grandes salas de proyección con tecnología IMAX en todas sus vertientes:

  • IMAX: Una pantalla gigante que ocupa prácticamente todo el campo de visión.

  • Omnimax . La pantalla tiene forma de una gran cúpula hemisférica de hasta 30 m de diámetro. Las imágenes envuelven al espectador.

  • IMAX 3D en sus dos vertientes: imágenes estereoscópicas discernibles con gafas polarizantes o con gafas de obturación sincrónica.

  • Simuladores. Sistemas hidráulicos que mueven coordinadamente con las imágenes un habitáculo para crear la ilusión de movimiento.

Una de las atracciones más impresionantes es un simulador 3D, que combina el movimiento con imágenes 3D para obtener un gran realismo.

También hay un cine en 360º conseguido mediante la proyección simultánea de nueve tomas sobre nueve pantallas dispuestas circularmente que cubren todos los ángulos de visión a nuestro alrededor. Podemos ver lo que sucede delante, detrás y a los lados de la cámara.

La mayoría de estas tecnologías crean una gran sensación de realidad. No obstante las películas son cortas (alrededor de media hora) y las sesiones en los simuladores son aún más breves, típicamente 5 minutos.

En el caso de proyecciones estereoscópicas, en las que se presenta a cada ojo una perspectiva ligeramente distinta, correspondiente a la que tendría en la realidad, se presentan una serie de problemas que inducen visión doble en algunas áreas de la imagen y fatiga ocular si el tiempo de uso es prolongado. La tecnología actual es incapaz de crear la ilusión de profundidad teniendo en cuenta todos los factores psicofísicos que intervienen a la vez.

Sin embargo una de las películas 3D más interesantes que pude presenciar es Cyberworld, una galería de animaciones de gran calidad reconvertidas al cine en 3D (se usan unas gafas polarizadas para verla) que ponen de manifiesto los avances pero también las limitaciones existentes hoy en día en la tecnología infográfica.

Entre otras se cuentan la escena del bar de la película Antz (Hormigaz, 1998 Dreamworks SKG/PDI,  USA); Monkey Brain Sushi de Sony Pictures Imageworks, USA; Flipbook/Waterfall City (Satoshi Kitahara, JAPAN e Inertia_Pictures, USA) un corto que se pudo ver en SIGGRAPH'98; El Clip de la canción de Pet Shop Boys "Liberation" (Pet Shop Boys Partnership/Eye-Developments) y otras animaciones, enlazadas por el hilo conductor de Phig, un ser cibernético que lucha contra unos virus informáticos que se le comen literalmente el programa que intenta mostrar.

  • Lo bueno: la enorme creatividad e imaginación que hay detrás de todos los clips. La claridad y perfección del paso a 3D

  • Lo no tan bueno: la tecnología no impide que Phig parezca carente de peso, con algunos movimientos poco naturales, que las cascadas de Waterfall city se comporten como un líquido viscoso de extrañas propiedades o que los fantásticos animales marinos de "KraKKen" (Exmachina, Francia) parezcan carentes de la potencia muscular para moverse de la forma impecable en que lo hacen. Los problemas aún no resueltos del cine 3D.

  • La duda: ¿que aporta el paso a 3D, aparte de la distracción y la novedad de ver estos excelentes clips en un formato al que estamos poco acostumbrados?

Seguiremos disfrutando de las vacaciones…


Información extra de las críticas de cine sobre Cyberworld

Enlaces de este artículo:

http://www.futuroscope.fr/  
http://www.imax.com/  
http://www.imax.com/cyberworld/entrance.html  
http://www.dreamworks.com/  
http://www.inertia.com/inertia_top.html  
http://www.eye-animation.com/  
http://www.exmachina.fr/  
http://www.metacritic.com/film/titles/cyberworld  
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