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¿Se acerca el fin de los libros?: en 2007 lo sabremos
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 5]

A medida que la Red aumenta su tamaño, cada vez será más importante disponer de recursos de abstracción que nos permitan navegar de una forma más ágil y que nos permitan comprender mejor la naturaleza y el contenido del espacio en el que nos movemos. Pero hay una serie de problemas que acechan por el camino.

En su reciente libro, Designing Web Usability, Jakob Nielsen hace ya en el prólogo algunas predicciones interesantes. Un libro, por cierto, imprescindible para todo aquel interesado en la Usabilidad del web.

Según él, las pantallas de ordenador empezarán a ser tan rápidas y cómodas de leer como los libros a partir de 2002 en los ordenadores de gama alta, para ser comunes en todos los hogares hacia el 2007. Hoy en día ya existen prototipos de laboratorio.

A este respecto recordemos que el papel digital, en distintas formas como el papel electrónico y la e-tinta (e-ink) sigue su progreso hacia las estanterías virtuales.

En cuanto a los Browsers, está claro que la utilidad y la facilidad de uso de los actuales es más que discutible; Nielsen considera que habrá que esperar hasta 2003 para tener una interfaz de usuario para web realmente útil. Hablaremos más sobre este tema en un próximo artículo.

Pero no sólo cuenta la interfaz de usuario. Actualmente la lectura de un libro es fundamentalmente lineal, como una cinta de audio que hay que correr si queremos oír una canción más adelante. La lectura en forma de hipertexto, sin embargo, es aleatoria, como lo es la escucha de un disco compacto.

La lectura de un documento con características de hipertexto requiere de nuestra decisión para determinar qué partes queremos leer y cuál va a ser nuestra estrategia de lectura.

Por ello Nielsen cree que hasta 2001 no se empezarán a escribir hipertextos con un nivel aceptable de forma regular y que los usuarios no estarán acostumbrados a leer hipertexto con la familiaridad que leen un libro 'normal' antes de 2005.

De hecho aún no se enseña en la escuela a escribir hipertextos y no es fácil encontrar gente experimentada ni sedes web dedicadas a ello. En Eastgate se pueden encontrar bastantes recursos sobre hipertexto. Algunos con un sentido de la usabilidad más que discutible y otros francamente difíciles por lo experimentales, pero la mayoría interesantes. 

Otro problema nada despreciable es el del ancho de banda que, siempre según las predicciones de Nielsen, hasta 2003 seguirá siendo insuficiente hasta para los usuarios avanzados. No será hasta 2008 que se habrá generalizado un ancho de banda suficiente.

Todo ello conducirá hacia 2007 a la sustitución de los libros por sus homólogos electrónicos. Una afirmación que parece más una provocación que una predicción pero, tal como van las cosas, en absoluto descartable a priori.

Mientras tanto, tendremos que conformarnos con los medios de que disponemos y con seguir la evolución de los que sin duda alguna vendrán ( y quizá contribuiremos a crear).

Enlaces de este artículo:

http://www.infovis.net/printRec.php?rec=llibre&lang=1#DesigningWebUsability  
http://www.media.mit.edu/micromedia/elecpaper.html  
http://www.eink.com  
http://www.eastgate.com/Hypertext.html  
http://www.useit.com/alertbox/980405.html  
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