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Mapas de Sedes Web
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 47]

El "site map" es un elemento más de navegación. No abundan, empero, los ejemplos de mapas que mejoren otras formas de navegar más sencillas.

Podríamos definir el mapa de una web (más conocido como "site map") como la representación gráfica de su estructura de información. Se puede considerar un elemento visual de la navegación que permite hacerse una idea de la arquitectura de la información de una sede web en su globalidad. 

Aunque en muchas ocasiones se llama "site maps" a meros índices textuales con hiperenlaces a las páginas deseadas, sólo consideraremos aquí los que tienen contenido gráfico.

Una sede web es un sistema hipertexto y multimedia que puede contener textos, imágenes, sonidos y un (cada vez más) largo etcétera de elementos. Su naturaleza hipertextual, con ubicuos enlaces a otras partes de la sede web, lo convierte en un medio altamente no lineal. 

A diferencia de un libro, en el que el texto tiene una secuencia lineal y se lee una página detrás de otra, en una sede web el acceso a una página concreta puede ser impredecible.

La no linealidad de este medio introduce, según Paul Kahn en su seminario "Mapping Web Sites" (apartado Navigation problems) una problemática especifica:
  • Desorientación: la tendencia a perderse dentro de una sede web

  • Sobrecarga cognitiva: el esfuerzo adicional necesario para mantener varias tareas o varios caminos de búsqueda a la vez.

  • Ausencia de contexto físico: solo se ve una página a la vez.

  • Aumento de la necesidad de indicadores gráficos del contexto, que refuercen en cada página la idea de lo que contiene la página web.

  • Falta de control sobre  la "retórica de la llegada": A una página se puede llegar de múltiples maneras, incluso desde fuera de la propia web.

Debido a ello, representar de forma visual y, sobre todo, comprensible el entramado de enlaces y la arquitectura de la información de una sede web no es tarea fácil.

El propio Kahn, presidente de Dynamic Diagrams, ha editado junto a Krzysztof Lenk un interesante libro llamado también "Mapping Web Sites" dedicado a las múltiples formas de realizar mapas de sitios web, entre las que se cuenta el propio site map interactivo de su empresa, dedicada al diseño de información.

Los site maps de Dynamic Diagrams (véanse los gráficos adjuntos o los del propio web site), son proyecciones isométricas de carteleras interactivas ordenadas jerárquicamente que representan las páginas de la web y su interrelación entre ellas.

Pasando el ratón sobre ellas se revela el título de cada página. Pulsando el ratón en una página, surge el mapa de la jerarquía que "cuelga" de esa página (si la hay). Pulsando dos veces te traslada a la página en formato HTML. Vale la pena echarle un vistazo.

DynDiag1.gif (10108 bytes)

Una de las vistas del mapa de la sede web de Dynamic Diagrams. (Pulsa para agrandar la imagen)

DynDiag2.gif (12314 bytes)

La misma vista anterior con el mouse estacionado sobre la primera fila de páginas. (Pulsa para agrandar la imagen)

Existen otros muchos ejemplos de mapas de sedes web representativos de las diferentes aproximaciones al problema, como veremos en el próximo artículo.

Mientras tanto la cuestión clave que hay que plantearse es:

¿Resulta realmente ventajoso realizar un mapa gráfico de la sede web, respecto de otras técnicas más simples que responden igualmente a los problemas planteados por la no-linealidad de la web?.

Enlaces de este artículo:

http://www.dynamicdiagrams.com/seminars/mapping/maptoc.htm  
http://www.dynamicdiagrams.com/  
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/2880464641/infovisnet  
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