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Retratos de datos: Jardines de usuarios.
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 46]

La visualización del flujo de mensajes en entornos interactivos y del comportamiento social de sus participantes no es fácil. PeopleGarden representa una atractiva solución.

Los entornos interactivos "on line" como pueden ser los chats, los forums o los newsgroups, donde cierta cantidad de gente se reúne virtualmente para intercambiarse mensajes, ofrecen un espacio muy interesante para visualizar la comunicación.

Rebecca Xiong y Judith Donath a la sazón en el MIT Media Lab propusieron en 1999 con su artículo "PeopleGarden : Creating Data Portraits for Users" el retrato de datos (data portrait) como un medio gráfico de visualizar información relativa a los usuarios individuales de medios interactivos así como del comportamiento conjunto del entorno social. 

El retrato de datos es una representación abstracta de la historia de la interacción de cada usuario en el entorno. La metáfora visual que utiliza PeopleGarden es la de las flores en el jardín (Véanse los gráficos adjuntos, adaptados del artículo). Cada retrato de datos es la traza de las actividades de un usuario y adopta la forma de una flor.

El tallo representa el tiempo que ha estado conectado el usuario, y es tanto más largo cuanto más tiempo ha interactuado el usuario. Al final del tallo se localiza el cáliz, compuesto por pétalos que representan cada una de sus interacciones con otros usuarios.

Los pétalos están dispuestos en forma de abanico, que se despliega en sentido horario. Las interacciones más antiguas están más a la izquierda. Los pétalos se añaden por la derecha y desplazan a los ya existentes para mantener la simetría de la flor.

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Un jardin de usuarios, Cada flor representa un usuario. Del artículo PeopleGarden : Creating Data Portraits for Users por Rebecca Xiong y Judith Donath
A medida que un pétalo se va desplazando hacia la izquierda su color se va atenuando para denotar el paso del tiempo: los pétalos recientes son los más saturados y brillantes. 

Cuanto más ha interaccionado el usuario más pétalos tiene la flor. Una diferencia marcada en la saturación del color indica un lapso en el que no ha habido interacción, una pausa. Las flores pueden tener pistilos de colores diferentes para indicar mensajes recibidos.


Del artículo PeopleGarden : Creating Data Portraits for Users por Rebecca Xiong y Judith Donath
De esta forma PeopleGarden permite conocer los parámetros básicos de la interacción de usuarios individuales, sin más que mirar el aspecto de su flor. 

Los usuarios más prolíficos tienden a tener las flores más altas (han permanecido más tiempo en el entorno) y con más pétalos.

El conjunto de flores presentes en un entorno interactivo es un jardín. 

La metáfora del jardín permite a las autoras detectar un entorno activo y estimulante de un vistazo sin más que fijarse en que hay un buen numero de flores, de colores brillantes, con muchos pétalos. 

Por el contrario, en un entorno languideciente las flores tienen colores apagados y pocos pétalos.

Otros aspectos que Xiong y Donath resaltan de PeopleGarden es la facilidad para comparar grupos de usuarios. 

Por ejemplo, un grupo en que hay una flor con un gran número de pétalos y pistilos mientras las demás tienen pocos, se identifica rápidamente como un grupo con una voz dominante con la que interactúa la mayoría. 

Un grupo más democrático suele estar compuesto por un número más numeroso de flores con cantidades de pétalos más equilibradas.

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Distintos tipos de jardines: a la izquierda un grupo equilibrado. A la derecha un grupo con una voz dominante.
de PeopleGarden : Creating Data Portraits for Users por Rebecca Xiong y Judith Donath

PeopleGarden es una forma imaginativa, pero sobre todo muy intuitiva y comprensible, de visualizar información compleja de entornos interactivos.

Aunque no parece haberse extendido a aplicaciones comerciales ilustra claramente el hecho de que la selección de una metáfora visual potente ayuda a entender lo que pasa y modifica nuestra percepción de los objetos de nuestro interés.

Enlaces de este artículo:

http://smg.media.mit.edu/papers/Xiong/pgarden_uist99.pdf  
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