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Geografía del Ciberespacio: las cosas no son lo que parecen
por Juan C. D√ľrsteler [mensaje nļ 4]

La forma en que las cosas se nos muestran influye en como pensamos acerca de ellas. Y, al revés, la forma como visualizamos las cosas revela mucho de lo que pensamos de ellas y de nuestros procesos mentales.

O, al menos, esto expone Fred Langa en su interesante art√≠culo 'Visualizing Cyberspace' (debo la rese√Īa a Enric Fontdecaba). Por ello, desarrollar una nueva forma de representaci√≥n visual de una entidad significa abrir una nueva v√≠a de comprensi√≥n de la misma, desde una perspectiva diferente. Y viceversa, entender de otra forma las cosas puede conducir a visualizarlas de forma distinta.

En el mensaje numero 2 ya vimos las páginas de 'An Atlas of Cyberspace' como una forma de presentar una lista de recursos sobre InfoVis,. Sin embargo, la cosa va mucho más allá. 

Estas páginas son sólo el escaparate de una sede web dedicada a la investigación de la Geografía del Ciberespacio. El autor de esta sede está a punto de publicar un libro con una web asociada sobre este tema.

Basta un paseo por esta sede web para ver la multiplicidad de perspectivas desde las que se puede abordar la visualización del Ciberespacio y para cambiar la imagen que tenemos de Internet, a veces tan monolíticamente ligada al aspecto estándar que ofrecen la mayoría de las sedes web.

Seguramente por la enorme complejidad de la Red, la cantidad de par√°metros representables (enlaces f√≠sicos, encaminadores, pa√≠ses conectados, nivel de tr√°fico, etc) y los diferentes enfoques, la visualizaci√≥n de Internet recuerda el test de Rorschach, en el cual una mancha de tinta en un papel doblado se puede percibir de m√ļltiples maneras, seg√ļn la sicolog√≠a de quien lo mira.

Vale la pena echar un vistazo a este gr√°fico, de la excelente revista mappamundi.net donde se puede ver las interconexiones por Internet entre pa√≠ses como trayectorias de misiles bal√≠sticos (¬Ņneurosis de post-guerra fr√≠a?). O en Peacock maps, en la cual se puede ver (y comprar) un mapa de las interconexiones de Internet a 1 de enero de 2000 que se parece sospechosamente a una red de neuronas interconectadas (¬Ņpiensa Internet?).

Y esto nos lleva a una reflexi√≥n: habida cuenta que la Visualizaci√≥n de Informaci√≥n es el arte de hacer las cosas f√°cilmente comprensibles, ¬Ņc√≥mo podemos lograr salvar la subjetividad que subyace a muchas representaciones gr√°ficas?. ¬ŅPodemos crear nuevas formas de visualizaci√≥n que cambien nuestro modo de entender la red, o la realidad misma, abriendo nuevas perspectivas de comprensi√≥n de la misma?

Seguro que sí.

Enlaces de este artŪculo:

http://www.byte.com/column/BYT20000119S0006  
http://www.cybergeography.org/atlas/atlas.html  
http://www.cybergeography.org  
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=glosario&lang=1#Cibergeo  
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0415198844/infovisnet  
http://www.mappingcyberspace.com  
http://mappa.mundi.net/maps/maps_008/arc_tran_bg.gif  
http://mappamundi.net  
http://www.peacockmaps.com  
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