Also available in English

Inf@Vis!

La revista digital de InfoVis.net

Auralización
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 37]

El uso del sonido para representar la información no está muy extendido. Pero se sigue trabajando sobre ello.

La Auralización consiste en la modificación del sonido para que adopte las características acústicas de un espacio determinado., por ejemplo el de una sala de conciertos o el de una jazz cava.

A nuestros efectos entenderemos la auralización de información como la visualización de información mediante el sonido. Esta aparente contradicción se desvanece si tenemos en cuenta que la visualización de información se define como la formación de un modelo mental de un cierto conjunto de datos no necesariamente por via visual. (véase la definición en el Glosario)

La utilización del sonido para la representación de datos está muy poco extendida. Uno de los campos donde se han realizado algunos trabajos es en la auralización de software. Algunos investigadores proponen al menos 3 razones para usar el sonido

  • No todo el mundo es predominantemente visual. La auralización de programas proporciona otro "punto de vista" que puede resultar particularmente apropiado para algunas personas con orientación más auditiva que visual. Algunos tipos de información son difíciles de representar gráficamente.
  • La escucha se puede realizar pasivamente. No es necesario poner una gran atención en el sonido de la ejecución normal de un programa (la música de fondo) para notar que algo excepcional ha ocurrido cuando cambia el tono o el timbre del sonido asociado. Además la escucha se puede realizar en paralelo a la visualización.
  • El sonido tiene un contenido temporal inherente, al igual que la ejecución de los programas.

Pero hay algunas más. Mientras que el sentido de la visión no permite separar los colores que componen la luz blanca, el sentido de la audición nos permite distinguir las distintas frecuencias y tonos que hay en las ondas de sonido. Podemos, por ejemplo, distinguir el sonido de las trompetas del de los violines en una pieza musical. Esto hace al sonido un buen candidato para los programas en paralelo, donde se puede escuchar la ejecución de cada procesador mediante un tono musical distinto.

No obstante las conclusiones que se derivan de los relativamente escasos trabajos que hay indican que la sonificación de datos no permite sustituir la visualización sino que más bien la complementa.

Hoy por hoy la única auralización de datos ampliamente disponible e integrada en nuestra experiencia diaria son los audíconos o iconos auditivos (earcons en inglés) ver por ejemplo la página de Stephen Brewster.

Los audíconos son breves fragmentos de sonido, típicamente musicales, que permiten enviar un mensaje auditivo no verbal al usuario para proporcionar información sobre el estado de un dispositivo, en particular del ordenador. Por ejemplo, la aparición de un error en un programa, la finalización de una sesión de usuario o de un proceso. Fueron propuestos inicialmente por Meera Blattner http://www.llnl.gov/das/das_admin/staff/blattner.html en 1989. Cualquier teléfono de tonos incorpora distintos sonidos asociados a los números y los sistemas operativos actuales incorporan colecciones de sonidos que se pueden asociar a los diferentes sucesos del sistema.

La integración del sonido en la interfase entre hombre y máquina está incluida en lo que se viene llamando interfase de usuario multimodal. En ella se pretende la comunicación con los dispositivos utilizando varios sentidos a la vez, entre los que se cuentan el sonido y el tacto (interfases hápticas). De momento en un estadio preliminar, la proliferación de dispositivos conectados y gadgets electrónicos de uso personal que se avecina ofrece un gran campo de aplicación.

En Japón, por ejemplo, hay un mercado multimillonario de tonos personalizados para el timbre de los teléfonos móviles, que en vez de ser monofónicos como hasta ahora (una sola nota a la vez) incorporan la polifonía, con lo que el realismo y las posibilidades para los diseñadores de tonos personalizados se ha multiplicado (vease la web de sonify.org).

El sonido, en definitiva, es una parte importante de nuestra interacción con el mundo, que no podemos obviar como complemento de la visualización de información.

Enlaces de este artículo:

http://www.infovis.net/printRec.php?rec=glosario&lang=1#InfoVis  
http://www.dcs.gla.ac.uk/~stephen/research.shtml  
http://www.llnl.gov/das/das_admin/staff/blattner.html  
http://www.sonify.org/index.html  
© Copyright InfoVis.net 2000-2018