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Nace Vios, muere Newsmaps
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 36]

Mientras ejemplos de buena Visualización de Información pasan a mejor vida, otras propuestas como Vios o Adobe Atmosphere ven la luz

Newsmaps.com ha desaparecido (valga la redundancia) del mapa. Este interesante sitio web era uno de los exponentes de lo que puede permitir la visualización de información, textual en este caso. Los mapas de noticias que servía newsmaps se basaban en la tecnología ThemeScape. 

De hecho newsmaps.com se monto por parte de Cartia como un escaparate publico de esta tecnología, que Cartia comercializaba como una solución para el tratamiento de grandes volúmenes textuales. En la dirección http://www.aurigin.com/aureka.html#themescape se puede ver el aspecto que tenían (tienen) los mapas que produce esta tecnología.

La adquisición de Cartia por parte de Aurigin en febrero pasado ha permitido a esta compañía añadir ThemeScape a su catalogo de soluciones comerciales. Probablemente esto acabó de liquidar Newsmaps, que unos meses antes aún era accesible aunque ya no se actualizaba.

Pero unas webs desaparecen y otras aparecen. Este es el caso de Vios, del que ya hablamos en el número_15, cuyo lanzamiento se venía posponiendo desde octubre pasado y que al fin ha visto la luz hace apenas un par de semanas.

Vios es un programa independiente que sustituye al browser tradicional. Ocupa 75 Mbytes a descargar o se puede solicitar un CD ROM en la misma web. Una vez instalado nos encontramos en un entorno virtual parecido al de AlphaWorld  del que ya hablamos en el número_20 de la revista . Se puede disponer de un avatar que veremos corriendo (o volando) por un bonito mundo con volcanes, lagos y montañas en el que hay algunos lugares poblados por estructuras que dan paso a los sitios webs.

Podemos encontrar una moderada cantidad de sitios web en un mundo básicamente vacío, dividido en sectores temáticos y zonas en las que habitan las páginas web que ya han reservado su espacio allí. Cuando pinchamos en uno de ellos, la magia desaparece y vemos la página web de siempre. Cuando nos vamos de un mundo a otro parece que volemos entre la niebla mientras se carga la información. 

La idea es estéticamente agradable, y figura que moverte por un mundo con elementos reconocibles, como volcanes, te permite recordar mejor los sitios de interés pero ¿es realmente más efectivo?. Pese a la revolución que nos vende su publicidad, no lo creo. Es difícil que ello ocurra mientras los sitios web se sigan viendo como páginas.

Pero algo debe de tener la idea cuando Adobe se apunta a algo parecido con su Browser Atmosphere. Éste es un plugin (5.5 Mb) para IE todavía en fase beta. Adobe dispone también de una herramienta para producir tus propios mundos 3D, algunos de los cuales vale la pena ver (debo el enlace a la amabilidad de Cesar Martín).

La idea es que en vez de construir las páginas web tradicionales te montas un mundo 3D por el que se puede navegar de la misma forma que te mueves por el mundo real. Los contenidos y los enlaces se pueden poner usando HTML tradicional, pero la apariencia es consistente con el paradigma de un mundo 3D. Para ver un sitio web realizado con esta tecnología se necesita usar el browser Atmosphere.

Esta idea parece más interesante porque, si consigue imponerse, es un cambio total de paradigma. No obstante está completamente en mantillas en este momento. Moverse por los mundos de Atmosphere actuales es bastante aburrido y limitado. Los avatares, con los que se puede uno comunicar, son, además de feos, bastante estáticos y ningunos de los enlaces que pude seguir era de ningún interés.

Queda por ver lo más importante, ¿realmente sirve más al usuario moverse por un mundo 3D que por el tradicional esquema de la página web? Probablemente la navegación por mundo 3D virtual sea más intuitiva y fácil de recordar. Por otro lado, la experiencia visual es (o puede ser) mucho más rica. Sin embargo la atención que se debe prestar en este caso al diseño del continente es aún mayor que en la web tradicional. Se corre un peligro aún mayor de olvidar el fondo en pos de la forma.

Adobe y Vios se enfrentan a la necesidad de demostrar que sus propuestas son algo más que un videojuego o una experiencia visual, que son capaces de proporcionar una mayor funcionalidad y facilidad de acceso de los usuarios a la satisfacción de sus necesidades.

La propuesta es atractiva y, en cierto modo, innovadora. El tiempo dirá hasta que punto se puede imponer sobre la vieja forma de moverse por la web.

Enlaces de este artículo:

http://www.aurigin.com/aureka.html  
http://www.cartia.com  
http://www.aurigin.com  
http://www.vios.com  
http://www.infovis.net/printMag.php?num=15&lang=1  
http://www.activeworlds.com  
http://www.infovis.net/printMag.php?num=20&lang=1  
http://www.adobe.com/products/atmosphere/main.html  
http://www.adobe.com/products/atmosphere/sampleworlds.html  
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