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Diseño Visual
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 34]

El diseño gráfico no es sólo una cuestión de estética. Puede suponer la diferencia entre comunicarse efectivamente con la computadora o no.

Cuando nos encontramos ante un programa de ordenador, un sitio web o cualquier pieza de software en general, lo primero y lo último que vemos es su apariencia gráfica. Los colores, los iconos, sus tipos de letra nos acompañan durante las muchas horas que estamos delante de estas máquinas. Más a menudo de lo deseable prestamos poca atención al impacto que los elementos visuales tienen en la posibilidad de comunicar nuestro mensaje y facilitar su comprensión.

El diseño visual se puede definir de forma amplia como la gestión de la información visual. En el interesante libro "Designing Visual Interfaces, Communication Oriented Techniques", Kevin Mullet y Darrell Sano distinguen las disciplinas relacionadas con "la experiencia [del usuario] de lo formal en el contexto de un problema o tarea específica". Entre ellas incluyen el diseño gráfico (orientado a la comunicación), el diseño industrial y la arquitectura.

Separan, por un lado, las disciplinas predominantemente visuales, como la pintura, la escultura, el cine o la fotografía, en cuyo objetivo prima la estética y la emisión de un mensaje por encima de la funcionalidad concreta. Por otro lado estarían las disciplinas predominantemente de diseño, más centradas en el diseño aplicado a la consecución de una funcionalidad, como la ingeniería, en donde la estética suele estar supeditada a la función (los compradores de un coche no suelen recrearse en las formas del carburador).

Así pues, el diseño visual pretende la sinergia entre funcionalidad y diseño para mejorar la comunicación de forma efectiva. En este contexto la comunicación se habría de entender como el intercambio de mensajes o signos entre dos entidades con un objetivo concreto. Una de las entidades es animada (el usuario) y persigue un objetivo con contenido funcional (por ejemplo, escribir un artículo con un procesador de textos o habitar una casa) mientras que la otra sería inanimada (la computadora, una sede web, un objeto, el interior de una casa…)

En general el diseño visual termina basándose o, al menos, sirviéndose de algún lenguaje visual. Los lenguajes visuales son comunes a muchas culturas y van desde las pinturas rupestres hasta los complejos diagramas de los circuitos electrónicos. Al igual que cualquier lenguaje los lenguajes visuales tienen un conjunto de símbolos o diseños básicos (un vocabulario formal) y un conjunto de reglas que describen como combinarlos (una sintaxis visual). Para profundizar más en este tema véase por ejemplo el libro "Visual Language Theory" de Marriot y Meyer 

Como todo lenguaje, el visual requiere también un aprendizaje. La notación musical, por ejemplo, no es en absoluto trivial y requiere un esfuerzo considerable alcanzar un nivel de fluidez aceptable.

En los ordenadores personales y, especialmente tras el advenimiento de los sistemas de ventanas como MacOS y posteriormente MS Windows y Xwindow con Motif en el mundo UNIX, se ha producido una revolución en cuanto a la interfase de usuario que ha inundado las aplicaciones de iconos, barras de menú, y todo tipo de iconografía más o menos fácil de identificar y entender. Iconografía no siempre bien diseñada y a veces difícil de aprender.

Recientemente adquirí un software de tratamiento y generación de imágenes muy potente para ir más allá de lo que se puede hacer con mis herramientas tradicionales. A pesar de que muchos de los iconos son muy similares, la filosofía del programa es completamente diferente. Me costó bastante familiarizarme con él y empezar a realizar dibujos con eficiencia.

Como veremos en próximos artículos el manejo acertado del lenguaje visual y de las técnicas de diseño puede marcar la diferencia a la hora de comunicarse con el sistema.

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