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Displays bifocales: ¿vista cansada en la web?
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 3]

La idea del display bifocal es antigua. Ya en 1982 Bob Spence y Mark Apperley proponían la idea de separar aquello que constituye el foco de nuestra atención de los elementos periféricos a la misma, manteniendo ambos en el campo de visión.

Un año antes, George Furnas, a la sazón en los laboratorios Bell, proponía la idea de la vista en 'ojo de pez' (Fisheye view) para conseguir el mismo resultado: que los árboles no te impidan ver el bosque sin que dejes de ver unos ni otro.

Desde entonces se han sucedido variantes de la misma idea que se pueden agrupar, como hacen Card, Mackinlay y Schneiderman en su excelente libro "Readings in Information Visualization; Using Vision to Think",  dentro del epígrafe Foco y Contexto (Focus & context).

Un caso especialmente interesante, y más reciente, es el de las representaciones de jerarquías (directorios, árboles, etc ) en un espacio 2D de geometría hiperbólica.

Este tipo de representación, en la que se inspiró M.C. Escher para algunos de sus famosos grabados, proporciona una visión intuitiva del contenido y complejidad de la jerarquía representada.

Un ejemplo de ello es Magnifind, un explorador de Windows alternativo de descarga gratuita (y recomendable) en el sitio de Inxight, una compañía creada a partir de las Investigaciones del Xerox Palo Alto Research Center.

El objetivo, en todos los casos, es presentar grandes volúmenes de información permitiendo la visualización en detalle de aquella que está en nuestro foco de atención (los árboles) manteniendo visible el resto del contexto de forma esquemática pero reconocible (el bosque).

Para entenderlo mejor vale la pena jugar un rato con MagniFind o, si no tenemos tiempo, echar un vistazo al mapa hiperbólico de la web de Inxight ( requiere Java).

Otra estrategia similar es la de TheBrain  que ofrece también un "Personal Brain" descargable con el que organizar los ficheros personales, aunque no está basado en la geometría hiperbólica.

Lo que resulta más interesante de todo esto es la analogía con la forma en que los humanos vemos el mundo. Para leer un libro necesitamos recorrer una a una las palabras, porque, para ver nítidamente el objetivo (el foco) de nuestra atención tenemos que mirarlo directamente.

Si apuntamos al inicio de la línea y fijamos la visión* en ese punto sin apartar nuestro foco de allí, veremos que somos incapaces de leer, no ya el final de la línea sino las letras que hay a mitad de página.

Nuestro ojo realiza un barrido continuo de los focos de atención y el cerebro elabora la percepción del todo, de forma que tenemos presente simultáneamente el foco y el contexto en que se sitúa; la sensación de verlo todo a la vez. Y aquí reside el interés de estas técnicas que se me antojan muy próximas a la forma de adquirir información de los seres humanos.

No es descartable (y sí muy probable) que en un futuro cercano empecemos a ver paradigmas distintos de la tradicional ventana del Browser y otras herramientas con formas de visualización que exploten más a fondo la forma natural en que percibimos.

Más sobre el futuro del Browser en próximos mensajes.

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* Breve apéndice sobre visión

Como seguramente recordaremos, la retina tiene dos tipos de células, conos y bastones. Cada cono hace llegar toda su información al cerebro, mientras que las de los bastones se integran en células intermedias.

Esto crea un tipo de visión dual compuesta por la visión foveal y la visión periférica. La visión foveal se produce en la fóvea, zona de gran abundancia de conos responsables de la visión de alta resolución (nitidez). La visión periférica, del resto de la retina, pobre en conos y rica en bastones, permite la detección del movimiento y la situación en el espacio, pero da información de baja resolución, pobre en detalles.

Enlaces de este artículo:

http://www.infovis.net/printRec.php?rec=llibre&lang=1#Readings  
http://www.mcescher.com/  
http://national.gallery.ca/slidekits/slidekit_escher/sk_escher5.html  
http://www.inxight.com/products_sp/ht_sdk/ht_sdk_demos.html  
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=empresa&lang=1#Inxight  
http://www.inxight.com/map/index.html  
http://www.thebrain.com/  
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