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Los otros Browsers
por Juan C. Dürsteler & Enric Fontdecaba [mensaje nº 24]

Desde el pionero Mosaic se han sucedido seis generaciones de browsers mejorados, siempre dentro del mismo paradigma. ¿Cambiará en breve esta situación?.

Hace algunas semanas se lanzó la versión 6.0 del navegador de Internet de Netscape. Se trata de un intento de remontar la posición secundaria respecto a la ocupada por el IExplorer de Microsoft, cuya cuota de mercado en 1999 ya era de casi el 70%.

Este nuevo navegador, además de adherirse al máximo de estándares de Internet, ofrece una interficie de usuario con una imagen configurable. Esta posibilidad, de discutible utilidad, ya estaba disponible para usuarios de IExplorer con el navegador NeoPlanet desde hace unos dos años.

Pero, ¿qué hay más allá de los archiconocidos Internet Explorer y Netscape Navigator? ¿Hay navegadores que ofrezcan otras funcionalidades? Hay más nevegadores de lo que parece, como puede verse en Evolt.

NeoPlanet, es uno de los primeros programas para Windows en utilizar 'pieles' que ha tenido éxito. Se trata de cambiar el aspecto, los colores y texturas, o las formas de los botones (aunque no su posición) de los programas sin cambiar su funcionalidad.

Pero NeoPlanet va más allá de este cambio estético. Además proporciona un conjunto de enlaces a direcciones de Internet en un formato poco usual. No utiliza el habitual menú desplegable, sino que tiene un conjunto de barras seleccionables. 

También proporciona un conjunto de sitios chat agrupados por temas. A pesar de ello, estas funciones son completamente periféricas; no modifican de forma substancial lo importante de un browser, la forma como se interacciona con Internet.

Mucho más interesante resulta NetCaptor. Este navegador permite abrir varios sitios Web a la vez y conmutar entre ellos muy fácilmente. El programa utiliza un paradigma basado en carpetas con etiquetas. Sólo un navegador es visible, pero se pueden ver las etiquetas de los otros. Las etiquetas tienen un indicar del nivel de carga, rojo: el sitio web no esta cargado, verde: el sitio ya esta cargado. 

Además NetCaptor permite guardar un conjunto de direcciones para poder usarlas en sesiones posteriores, en las que abrirá todos los sitios predefinidos a la vez. NetCaptor utiliza el motor de presentación HTML del IExplorer, por lo tanto también necesitaremos tener éste instalado.

WebSurfACE, una especie de híbrido de NetCaptor y Neoplanet, permite usar conjuntos de páginas WEB con etiquetas junto con 'pieles' a la NeoPlanet. En nuestro test, ha resultado ser más inestable que NetCaptor.

Existen otras propuestas, algunas de ellas innovadoras como CyberWorld, un navegador 3D al estilo de los que ya mencionamos en los números 15 y 20 de esta revista, pero que topan con la cruda realidad del ancho de banda existente hoy en día. O TheBrain que casi podríamos catalogar de navegador.

Lamentablemente en estos últimos 7 años no se ha visto ninguna iniciativa relevante que desbanque el paradigma de la página hipertextual que se impuso con Mosaic.

Demasiado tiempo para el cambiante mundo de Internet en el que Mosaic pertenece, como poco, al Jurásico. ¿Estará la era de los dinosaurios a punto de terminar?. El meteorito aún no se vislumbra.


Mas sobre navegadores en

  • BrowserWatch: Noticias sobre browsers, plug-ins y controles ActiveX. Interesante
  • Mozilla: La versión OpenSource de Netscape 6.0. Premio para el que la consiga compilar.
  • Opera : El tercero en el ranking de navegadores. Desde Escandinavia, un browser que consume menos recursos, pero no ofrece nada esencialmente nuevo.
  • NetQuest: Mezcla entre navegador y buscador. Una idea interesante, pero incómodo de utilizar.
  • Enigma Browser: No ofrece nada nuevo. Aunque su página WEB es interesante.
  • CipherNet: Otro navegador con 'pieles', además incluye lector de correo y editor de Html.

Enlaces de este artículo:

http://home.netscape.com/browsers/6/index.html?cp=hop11p4  
http://www.microsoft.com/windows/ie  
http://www.statmarket.com/SM?c=sample  
http://browsers.evolt.org  
http://www.neoplanet.com  
http://www.netcaptor.com  
http://www.tiklsoft.com/websurf/1181.html  
http://www.cyberworldcorp.com  
http://www.infovis.net/printMag.php?num=15&lang=1  
http://www.infovis.net/printMag.php?num=20&lang=1  
http://www.thebrain.com  
http://browserwatch.internet.com  
http://www.mozilla.org  
http://www.opera.com  
http://www.qubecity.com  
http://www.suttondesigns.com/EnigmaBrowser  
http://www.santarulz.cjb.net  
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