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La revista digital de InfoVis.net

¿Es útil Infovis?
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 199]

La 13ª Conferencia Internacional sobre Visualización (IV09) que tuvo lugar en Julio 2009 en Barcelona nos trae algunas reflexiones sobre InfoVis y la distancia que media entre el trabajo de investigación y las necesidades del usuario.
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Universitat Pompeu Fabra. El campus recién estrenado en 2009 esta situado en el distrito 22@ un área muy activa dedicada a la innovacion y los nuevos Media en la ciudad de Barcelona.
Fuente: Fotografía realizada por el autor.
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 El pasado Julio tuvo lugar en Barcelona la Conferencia Internacional sobre Visualizacion de Información (IV'09), en el campus de la Universitat Pompeu Fabra, esta vez con la participación de la UPF e InfoVis.net en la organización de la misma.

No incidiremos aqui en las presentaciones técnicas, que fueron muchas, algunas de las cuales muy interesantes. El lector puede consultarlas en el book of abstracts para mayor informacion.

Como "Local Chair" tuve la oportunidad de dirigir una breve locución a la audiencia cuya motivación principal quisiera compartir puesto que no sólo forma parte de mis preocupaciones respecto a la Visualización de Información sino que me atrevería a decir que cada vez más lo es más también para algunos (sino muchos) de los investigadores en este campo. Ello es la falta de conocimiento acerca de la utilidad (no confundir con usabilidad) de nuestros desarrollos.

En esta y en otras muchas conferencias se encuentran habitualmente extraordinarios ejemplos de maestría en la creación de gráficos sofisticados, metáforas visuales más o menos novedosas y en la generación de software visual. Sin embargo la Visualización de Informacion (InfoVis) no consigue llegar  masivamente al usuario final, por no hablar del mundo del consumo. Proporcionamos aplicaciones atractivas e impactantes que, sin embargo, no prenden en el uso habitual de una amplia parte de sus potenciales clientes.

Muchas aplicaciones potentes son difíciles de usar e incluso de comprender para el lego en la materia lo que constituye un importante tropiezo para su desarrollo. Aqui el paradigma debiera ser "fácil de entender, fácil de usar, cero instrucciones, cero manual". No parece una meta fácil de alcanzar por ahora. 

En particular encontré dos parlamentos (keynote speeches) bastante esclarecedores y controvertidos al mismo tiempo.

Remo Burkhard, que trabaja en Visualización del Conocimiento para el Politécnico de Zürich (ETH) resumió su experiencia con el "ETH Value Lab" con la frase "Hazlo súper sencillo, hazlo para la gente, para los problemas relevantes de la gente".

Arno H.P. Reuser, fundador del Dutch Open Source Intelligence Department del Servicio de Defensa e Inteligencia Holandés y ahora CEO de Reuser Information Services  dio una vibrante y provocativa charla en clave de humor sobre cómo mejorar el rendimiento de búsqueda de información desde la perspectiva del usuario. La parte más impactante de su parlamento fue la confrontación de las necesidades del usuario, que no sabe de tecnicismos y requiere, en su caso, conclusiones actualizadas provenientes de enormes cantidades de información, con el trabajo del científico que produce complejos gráficos que muchas veces no satisfacen esas expectativas.

Quizá el epítome de este objetivo lo represente hoy en dia el iPhone. Complejas tecnologías permiten una utilización sencilla, sólo un botón y una pantalla táctil. Te puedes aproximar a su uso sin un manual y es intuitivo de usar, aunque el rango de sus aplicaciones es muy vasto. No es un ejemplo en si mismo de Visualización de Información y no resuelve tampoco el problema de cómo encontrar la información que necesitas en la enorme cantidad de datos disponibles pero es un buen ejemplo de como usar muchos de los elementos de InfoVis para hacer la vida más fácil al usuario.

Finalmente cabe decir que este año he percibido una mayor importancia de las evaluaciones de usabilidad en las presentaciones en las que, por otra parte, muchos de los ponentes siguen abusando de los "bullet points" de MS PowerPoint. Esto resulta inaceptable viniendo de una comunidad de Visualización de Información  especialmente teniendo en cuenta que muchos ponentes son jóvenes investigadores. 

Así pues parece que la Visualización de Información se mueve lentamente en la buena dirección aunque queda mucho camino aún por hacer. Si los jóvenes investigadores no son capaces aún de transmitir sus mensajes de forma clara y visual sin recurrir a los "bullet points" quizá es que hay que mejorar sustantivamente el nivel de educación en las las distintas ramas que componen esta disciplina.

Enlaces de este artículo:

http://www.infovis.net/printRec.php?rec=eventos&lang=1#IV09   Entrada de IV09 en la sección Eventos de InfoVis.net
http://www.graphicslink.co.uk/IV09/IV09_Book_of_Abstracts.pdf   "Book of abstracts" de la conferencia IV09
http://vizthink.com/index.php?option=com_content&task=view&id=260   Perfil de Remo Burkhard en VizThink
http://www.reuser.biz/   Reuser's Information Services
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