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El Diagrama de InfoVis
por Juan C. D√ľrsteler [mensaje nļ 187]

En este artículo describimos el diagrama del proceso de Visualización de Información tal como se apreció por Yuri Engelhardt y el autor tras una serie de discusiones en torno a su naturaleza y el proceso que lleva de los Datos a la Comprensión.

Siguiendo la estela del articulo anterior proponemos en √©ste un diagrama para el proceso de la visualizaci√≥n de Informaci√≥n que auna algunos elementos de los ya vistos y a√Īade otros. Es importante rese√Īar al menos dos aspectos:

  • Mientras que una definici√≥n restrictiva de la Visualizaci√≥n de Informaci√≥n la situar√≠a en ese esquema en la fase de conversi√≥n de informaci√≥n en conocimiento, que es donde aparecer√≠an los gr√°ficos, sonidos o est√≠mulos perceptivos en general, una definici√≥n amplia abarca el proceso entero de convertir los datos en el conocimiento siempre que tenga lugar una fase donde se incluyera el fen√≥meno de la percepci√≥n.¬†

    De esta forma la Visualizaci√≥n act√ļa como veh√≠culo para la construcci√≥n del conocimiento, revelando los patrones que subyacen a los datos.¬†

  • Las definiciones de cada uno de los elementos, datos, informaci√≥n e incluso comprensi√≥n o entendimiento son, necesariamente, definiciones operativas m√°s que filosoficamente correctas o incorrectas. Por ejemplo, existe una importante discusi√≥n sobre la definici√≥n de informaci√≥n y en este sentido nuestra definici√≥n como datos puestos en contexto es esencialmente una simplificaci√≥n ya que, entre otras acepciones, la informaci√≥n se puede entender como un complejo proceso de comunicaci√≥n.

Así pues, nuestra definición de la Visualización de Información, desligada de los ordenadores o cualquier dispositivo específico, y asociada a la construcción del conocimiento usando la percepción, nos lleva a proponer un diagrama general del proceso de la Visualización.

El diagrama, producto de intensas discusiones entre Yuri Engelhardt (Universidad de Amsterdam) y el autor, en cierto modo combina las cuatro fases de Colin Ware con la conversión de Shedroff de los datos en conocimiento y la vista más específica de la transformación que toma los datos en bruto y los convierte en las representaciones visuales presentes en el diagrama de Card et al. 

EsquemaOK.gif (135096 bytes)
El diagrama de Infovis.
Fuente:
Gr√°fico realizado por el autor basado en el gr√°fico conjunto realizado entre Yuri Engelhardt y el autor.
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En nuestra propuesta, no obstante, incluimos explícitamente: 

  • la fase de percepci√≥n e interpretaci√≥n que construye la comprensi√≥n, transformando las representaciones en percepciones y artefactos cognitivos.¬†

  • la figura del usuario y el dise√Īador de la visualizaci√≥n, actores importantes en el proceso.¬†

  • el proceso de codificaci√≥n realizado generalmente por el dise√Īador que usa un esquema notacional para codificar la informaci√≥n que el usuario tiene que conocer o, al menos, ha de ser capaz de deducir para descodificar la informaci√≥n y encontrar el patr√≥n que est√° buscando.¬†

Las fases del proceso 

DatInfo.gif (28389 bytes)
Transformación de los datos en información
Fuente:
Gr√°fico realizado por el autor
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  • De los Datos a la Informaci√≥n¬†
  • La Visualizaci√≥n de Informaci√≥n empieza con los datos que constituyen los bloques de construcci√≥n de la informaci√≥n. La conversi√≥n de datos en informaci√≥n tiene tres fases principales:¬†

    • Recolecta y almacenamiento de los datos relevantes para nuestro estudio, busc√°ndolos en la literatura o recogi√©ndolos directamente.¬†

    • Procesado y transformaci√≥n de los datos para filtrar los errores, eliminando datos no relevantes, redundantes o espurios y/o derivando magnitudes secundarias de los datos en bruto, por ejemplo realizando estad√≠sticas con ellos.

    • Construcci√≥n de tablas de datos que organizan los datos seg√ļn su significado, convirti√©ndolos en informaci√≥n, datos con metadatos, datos que "explican" otros datos.

  • De la Informaci√≥n a la representaci√≥n visual¬†

    Una vez hemos transformado, estructurado y dotado de significado a la información apropiada, la siguiente fase del proceso consiste en convertir esta información en una representación perceptual, la mayoría de las veces en forma visual. En esta fase tenemos que identificar la estructura gráfica o perceptiva más adecuada para representar la información de tal forma que los patrones y estructuras fundamentales aparezcan y se puedan identificar fácilmente. 

    InfoRep.gif (31814 bytes)
    Transformación de la información en representación visual.
    Fuente:
    Gr√°fico realizado por el autor
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    Aqu√≠ hemos de usar un esquema notacional que es una codificaci√≥n, un lenguaje visual espec√≠fico, que convierte informaci√≥n en gr√°ficos. Para ser cognitivamente eficaz el esquema notacional tiene que estar de alg√ļn modo en el cerebro del usuario.¬†

    Hay que tener en cuenta el contexto y la cultura para que ambos esquemas notacionales (uno en la mente del dise√Īador y el otro en la mente del usuario) encajen. Ello aumenta las posibilidades de que ambos esquemas concuerden sin necesidad de acudir al aprendizaje de nuevos esquemas y notaciones.¬†

    Para ello el dise√Īador de la representaci√≥n puede usar los componentes elementales de las representaciones gr√°ficas y atributos como la forma, el color, el tama√Īo y la transparencia entre otros, combinados con su localizaci√≥n en el espacio y diversos principios de composici√≥n con el fin de producir una amplia gama de representaciones tanto est√°ticas como din√°micas.

    Esta fase incluye las etapas necesarias para construir la representación, como seleccionar la vista, el dibujo y la aplicación de las transformaciones geométricas para representar los datos.

  • De la representaci√≥n visual¬†a la comprensi√≥n

    Ya tenemos la representaci√≥n, pero en ausencia de un receptor humano resulta completamente in√ļtil. Para que pueda ser efectiva en la construcci√≥n de conocimiento, la visualizaci√≥n tiene que producir un impacto perceptivo en el usuario.¬†

    RepComp.gif (37145 bytes)
    Comprensión de la representación visual.
    Fuente:
    Gr√°fico realizado por el autor
    Pulsa sobre la imagen para agrandarla

    Para que ello ocurra el dise√Īador ha de tener en cuenta tanto las representaciones sensoriales como las representaciones convencional-arbitrarias junto con algunos aspectos de percepci√≥n visual, sicolog√≠a cognitiva e incluso ling√ľ√≠stica para desplegar un lenguaje visual con un esquema notacional que pueda "entrar en resonancia" con los esquemas notacionales que el usuario puede entender, sean en su caso de uno u otro tipo.

    Los sistemas modernos permiten a los usuarios interactuar con las representaciones de forma que puedan modificar sobre la marcha la organización de los datos, derivar nuevos datos o nuevas estructuras y manipular los parámetros de la representación para seleccionar lo que quieren ver y con que vista o perspectiva. 

    La interacción permite al usuario realizar el zoom físico (agrandando físicamente la vista) y el semántico (viendo mayor o menor significado), viendo simultáneamente el foco de su interés y el contexto (sin perder de vista el resto de la visualización). 

Por esta raz√≥n el dise√Īador, que rara vez coincidir√° con el propio usuario, ha de tener en cuenta los aspectos culturales y cognitivos. En este momento, el dise√Īo centrado en el usuario y los aspectos de usabilidad de la representaci√≥n adquieren importancia, porque orquestar una representaci√≥n interactiva significativa y f√°cil de entender no es en absoluto tarea f√°cil.

Enlaces de este artŪculo:

http://www.infovis.net/printMag.php?num=186&lang=1   Num 186 sobre Diagramas para la Visualizaci√≥n
http://www.yuriweb.com   P√°gina personal de Yuri Engelhardt
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