Also available in English

Inf@Vis!

La revista digital de InfoVis.net

Visualización de la desinformación
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 17]

Las recientes elecciones de Estados Unidos, que en el momento de escribir este artículo aún no se han decidido, han servido para poner de relieve cómo la visualización de la información se puede convertir en la visualización de la desinformación y puede llegar a jugar un papel crucial en algo tan importante como el futuro de una nación.

Efectivamente, la votación en el estado de Florida ha hecho verter ríos de tinta debido a que el ajustadísimo resultado en votos de ambos candidatos lo convierte en decisivo para la elección presidencial.

En estas condiciones el desafortunado diseño (vease por ejemplo la página de Boston.com) de la tarjeta perforada de voto en Palm Beach se ha convertido en el centro de atención, ya que parece haber desviado algunos miles de votos de Gore hacia Buchanan.

La papeleta en cuestión adolece de algunos defectos. El mayor de ellos el de disponer los nombres de los candidatos alternando a derecha e izquierda de los círculos a perforar, haciendo zig-zag. Los círculos están alineados de manera que el segundo círculo corresponde al primer candidato a la derecha de los círculos (Buchanan) y el tercero al segundo por la izquierda (Gore). Existe un análisis detallado en la página de Dan Bricklin.

Al parecer, según el Orlando Sentinel, la supervisora de las elecciones en Palm Beach decidió hacer las letras más grandes en la lista en atención a la vista de la gente mayor del condado. Esto impedía que cupieran las 10 parejas de aspirantes en una sola hoja y por tanto decidió poner los círculos separando a unos y otros a ambos lados de los círculos. El resultado fue el contrario del esperado.

Dejando a un lado el hecho de que un pequeño test de usabilidad entre la gente mayor habría evitado muchos quebraderos de cabeza, lo importante de este caso es el potencial de desinformación que tiene la visualización de información.

Como muy bien apunta Edward Tufte en su libro "Visual Explanations" sobre la explicación de los trucos de magia, "crear ilusiones es dedicarse al diseño de la desinformación, corromper la información óptica, engañar a la audiencia".

A través de un delicioso capítulo Tufte desvela las estrategias desarrolladas por los magos para desinformar a la audiencia y los excelentes e informativos diagramas creados para explicar la realización de algunos trucos.

Así, según Tufte, los dos principios fundamentales para conseguir la ilusión, es decir la confusión, son: 

  • La supresión del contexto y 
  • La prevención de la reflexión. 

"Nunca digas de antemano lo que vas a hacer ni repitas el mismo truco dos veces en la misma sesión."

Que invertidos, nos dan dos potentes principios para el diseño de información:

  • Explica desde el inicio cual es el objetivo, cual es su contexto (cuál es el problema, por qué es importante y cual es la conclusión) y
  • Permite la reflexión presentando el detalle y también la visión de conjunto, permitiendo el acercamiento al problema desde distintos ángulos.

Finalmente, como todos los magos, ensaya, ensaya y ensaya. Es decir comprueba la usabilidad de lo que has diseñado, asegúrate de que no hay posibilidad de confusión y de que el diseño funciona en todas las circunstancias en las que debe actuar.

¿Ocurrirá que las elecciones presidenciales de la democracia más poderosa de la Tierra se habrán de decidir gracias a un juego de manos involuntario?

Nota: Uno de nuestros suscriptores, James A. Wise. CEO de Integral Visuals, Inc. puntualiza respecto al artículo anterior que "aunque el nombre ThemeScape está registrado por una compañía en concreto, la técnica en si misma no es propietaria, habiéndose descrito en parte en publicaciones anteriores". Una completa descripción se puede encontrar en su artículo:

  • Wise, J.A. "The Ecological Approach to Text Visualization". Journal of the American Society for Information Science. 1999, Vol. 50(13): 1224-1233. 

Enlaces de este artículo:

http://www.boston.com/campaign2000/vote/florida_voters.htm  
http://danbricklin.com/log/ballotusability.htm  
http://orlandosentinel.com/elections/1110pbhead.htm  
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=llibre&lang=1#VisualExplanations  
http://www.infovis.net/printMag.php?num=16&lang=1  
http://www.vistg.net/hat/Wise_draft/Ch5.Wise.html  
© Copyright InfoVis.net 2000-2018