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La revista digital de InfoVis.net

IV2005
por Juan C. D√ľrsteler [mensaje nļ 169]

Entre los días 6 y 8 de Julio de 2005, en el campus de la Universidad de Greenwich, ha tenido lugar el noveno congreso internacional sobre Visualziación de la Información (IV05). InfoVis.net estuvo allí.
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Universidad de Greenwich. Vista desde el r√≠o T√°mesis al caer la noche. Se aprecian los cuatro edificios emblem√°ticos de la Universidad: Queen Anne y King Charles¬† en primer t√©rmino; Queen Mary y King William (con c√ļpulas) en segundo.
Fuente: Fotografía digital realizada por el autor durante la sesión social de la conferencia.
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Para celebrar el 5¬ļ aniversario de InfoVis.net he decidido que lo mejor que pod√≠a hacer era personarme en la novena Conferencia Internacional sobre Visualizaci√≥n de Informaci√≥n (IV'05), que ha tenido lugar en la Universidad de Greenwich, a 0¬ļ de longitud Este.

Y aquí estoy escribiendo el mensaje de esta semana con las sesiones de presentación de "papers" todavía frescas en la memoria.

IV05 es en realidad un conglomerado de simposios que cubren distintos aspectos de la visualizaci√≥n que van desde la teor√≠a y la pr√°ctica de la misma hasta el dise√Īo y la est√©tica en la visualizaci√≥n, pasando por la visualizaci√≥n de la miner√≠a de datos o la del conocimiento y la argumentaci√≥n.

Por ello las sesiones est√°n divididas en varias sub-sesiones paralelas (hasta 4) que se dan a la misma hora en salas distintas. De hecho es la √ļnica manera de hacer posible que 150 ponencias se puedan presentar en s√≥lo 3 d√≠as.

Antes de pasar revista a los contenidos creo conveniente resumir las conclusiones que extraigo de mi estancia en esta conferencia.

  1. M√°s de la mitad de las ponencias a las que he asistido¬† ten√≠an presentaciones que abusaban del PowerPoint en su versi√≥n m√°s ineficiente y menos visualizadora: vi√Īetas de texto casi le√≠das por el ponente.¬† Est√° claro que mientras lees no escuchas al ponente y si lo escuchas no lees (¬Ņpara qu√© sirve entonces la transparencia al oyente?) Pecado mortal en un congreso como √©ste, en el que hemos visto tambi√©n algunas presentaciones excelentes, centradas en el contenido visual de lo que explicaba el autor.

  2. Un punto importante que se repite una y otra vez. Los sistemas que se han intentado poner en el mercado han tenido un √©xito comercial muy escaso, cuando no han supuesto la desaparici√≥n de la compa√Ī√≠a en cuesti√≥n. Parece que la comercializaci√≥n de sistemas de visualizaci√≥n de informaci√≥n avanza muy lentamente. Empresas como Aduna (antes Aidministrator) que llevan 7 a√Īos en la brecha sobreviviendo arrojan una luz de esperanza para el sector. Un sector que avanza muy lentamente.

  3. Posible corolario de los otros dos puntos: El analfabetismo visual aqueja a una ampl√≠sima capa de la poblaci√≥n que incluye a los que supuestamente estamos alfabetizados visualmente e intentamos alfabetizar a los dem√°s. Ya lo hemos dicho en otras ocasiones desde esta tribuna, aprendemos a leer y escribir pero nadie nos ense√Īa a pensar visualizando o a plasmar visualmente nuestros pensamientos.

  4. A pesar de las presentaciones la mayoría de los trabajos exhiben una gran creatividad y muchos de ellos representan las tendencias más prometedoras en este campo, que muy lentamente va avanzando. El potencial es enorme pero se ha de hacer todavía mucho camino en el estudio de cómo conseguir que los usuarios utilicen eficientemente las visualizaciones para sacarles el máximo partido. Seguramente ello pasa por la divulgación de los mismos

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El profesor M. Jern de la Universidad de Linköping, en Suecia, presentado la ponencia inaugural
Fuente
: Fotografía digital realizada por el autor durante la conferencia.
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De las muchas ponencias a las que he asistido, me gustar√≠a comentar algunas de las que m√°s me han impactado, simplemente como una m√≠nima muestra de lo que da de si este congreso. He escogido las sesiones m√°s cercanas al n√ļcleo de la visualizaci√≥n, y/o aquellas que tienen una aplicaci√≥n m√°s directa para el p√ļblico en general.

Conferencia inaugural

La primera ponencia de referencia (keynote lecture) ha corrido a cargo de Mikael Jern de la Universidad de Linköping en Suecia. El profesor Jern fue uno de los pioneros de la impresión por chorro de tinta creando uno de los primeros sistemas de este tipo. Posteriormente fundó UNIRAS, adquirida después por Advanced Visual Systems (AVS). 

Su ponencia ha tratado de la evolución de la Geovisualización o visualización con base geográfica. La ubicuidad de la web y su función como primordial diseminador de información, entre la que se encuentra la información geoespacial y los mapas cartográficos, lo convierten en un punto focal de esta disciplina. 

Uno de los retos fundamentales de hoy en día en este campo  proviene de las limitaciones en la interactividad de las visualizaciones presentes en la web, su bajo contenido dinámico y las dificultades para trabajar colaborativamente. 

La exposici√≥n se ha caracterizado por la riqueza visual de las aplicaciones, su alto contenido en ejemplos interactivos, con multiples pantallas escalables en tama√Īo a voluntad y la capacidad para realizar cambios din√°micos. Dif√≠cilmente podemos reproducir aqu√≠ de forma textual la brillante presentaci√≥n realizada por el profesor Jern.¬†

Viendo el sonido (Seeing sound: Real time Sound Visualisation in visual feedback loops used for training musicians).

Fue ésta una presentación no sólo interesante en el aspecto científico, como lo han sido muchas otras, sino también por su lado práctico. La ponencia presentaba un sistema pensado para actuar como bio-feedback en el aprendizaje del uso de un instrumento musical. Habitualmente este cometido lo proporciona el profesor con sus comentarios sobre la interpretación, pero necesariamente se producen al acabar (o interrumpir) la interpretación, no en tiempo real. Además no es fácil correlacionarlos con el volumen o los efectos como el trémolo, vibrato etc. 

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Viendo el sonido: Dos fotografías de la demostración realizada por Andrew van de Moere de las posibilidades de su sistema de visualización del sonido musical. 
Fuente: Fotografías digitales realizadas por el autor durante la presentación de la ponencia
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El sistema produce una representación visual del sonido que está captando un micrófono de forma que el volumen del mismo se representa mediante una curva roja que sube y baja por la escala en función del mismo, una "fuente" de partículas surge desde el vértice de una imagen en forma de sector de circulo de forma que cuanto menos ruido tiene el sonido mas rectilínea es su distribución. Cuanto más "sucio" es el sonido, mas disperso se ve el mismo.

Finalmente 4 esferas representan los 4 primeros arm√≥nicos del sonido que se est√° emitiendo, cuyo tama√Īo es proporcional a la intensidad del mismo, de manera que el alumno puede controlar visualmente el contenido de arm√≥nicos, la limpieza y el volumen del sonido que est√° emitiendo. De hecho con esta representaci√≥n el int√©rprete puede visualizar cu√°l es el aspecto de un buen vibrato¬† en funci√≥n de dichas variables.

Andrew van de Moere, de la Universidad de Sydney,nos ofreció una demo del sistema tocando su clarinete, lo que resultó muy ilustrativo, un ejemplo claro de visualización de la información.

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Fogscreen: Proyección de una flor sobre la pantalla de niebla.
Fuente
: Imagen tal como se puede ver en la web de Fogscreen.inc. 
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Pantalla de niebla (Laser Scanning for Interactive Walk-through FogScreen)

Fogscreen es un producto patentado por los creadores de FogScreen. Inc, que consiste en una l√°mina de niebla que fluye continuamente desde unos aspersores situados en su parte superior, atrapada entre dos l√°minas de aire en flujo laminar que act√ļa como una pantalla inmaterial. La pantalla tiene 2 metros de lado y el efecto que produce es el mismo que el de una convencional con algunas propiedades sorprendentes.¬†

Obviamente se puede proyectar sobre ella con los medios habituales, pero adem√°s se puede atravesar y utilizar el dedo como mouse (con la ayuda de un scanner l√°ser) desde cualquier de los dos lados de la misma.

La niebla que se crea entre las dos "paredes" de aire fluye continuamente de arriba abajo creando un ligero efecto visual de cortina de agua. Sin embargo al atravesarla no deja sensación de humedad.

Sven Fleck, de la Universidad de T√ľbingen, explic√≥ los desarrollos realizados con el scaner laser para proporcionar interactividad a la pantalla y sus posibilidades como elemento inmersivo en realidad virtual y aumentada. Un desarrollo sorprendente.

Marketing financiero (Interactive Visualization of High Dimensional Marketing Data in the Financial Industry)

Ruud Smeulders director de I+D de Rabobank presentó la visualización de datos de mercadotecnia que cubren 30 de las  100 variables y 25.000 del medio millón de clientes de la base de datos. Los datos se tratan anónimamente, de forma agregada para descubrir tendencias y oportunidades de mercado.

Una de las aplicaciones es una matriz tridimensional de correlación entre las N variables que se miden en el estudio. Ello permite encontrar patrones en las variables y lugares de la visualización que presentan correlaciones altas, lo que permite a los analistas seleccionar las variables más prometedoras y estudiarlas en detalle para considerar la creación o no de nuevos productos financieros. 

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Matriz de correlación entre las variables del estudio. 
Fuente
: Fotografía digital realizada por el autor durante la conferencia.
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Representación 3D del espacio de productos y clientes. 
Fuente
: Fotografía digital realizada por el autor durante la conferencia.
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Otra de las representaciones permite agrupar clientes similares en esferas cuyo radio est√° determinado por el n√ļmero de clientes que tienen valores similares de las tres variables que se estudian, "edad" (age), "numero de productos de inversion" (number of investment products) y "tiempo de relaci√≥n" (relationship time).

De esta forma es posible ver que los productos populares se dan entre clientes con un perfil de riesgo medio y una larga relación con el banco, mientras que los clientes arriesgados utilizan muchos productos pero no tienen una relación durardera, mientras que los más fieles clientes optan por productos menos populares y de menor riesgo.

Conclusión

Con tantas y tan interesantes ponencias es dif√≠cil escoger unas pocas. Mi inter√©s no ha sido otro que dar unos p√°lidos retazos de lo que ha sido esta interesante conferencia, lamentablemente te√Īida de tristeza por los execrables atentados que sufri√≥ Londres el pasado d√≠a 7. Sirva esta rese√Īa como homenaje a las v√≠ctimas de esta irracional y brutal acci√≥n y a todos los habitantes de Londres que consiguieron hacer que, al d√≠a siguiente, √©sta fuera una ciudad normal otra vez.¬†


NOTA: No pude asistir a las interesantes ponencias de clausura debido a que los problemas de transporte subsiguientes al atentado aconsejaron acabar antes mi estancia en la conferencia. Se titulaban

  • "Designing the future Process Visualisation (ProVis) in companies, intenational organisations and society" por J√ľrgen W. Frank
  • "Tying Beauty¬† to Truth: Visual Mnemonics add Meaning to Perceived Patterns" por W. Bradford Paley

Enlaces de este artŪculo:

http://www.infovis.net/printRec.php?rec=eventos&lang=1#IV05   Rese√Īa de IV05 en InfoVis.net
http://www.fogscreen.com   Sitio web de FogScreen
http://www.fogscreen.com/espanol.html   Pagina de FogScreen en espa√Īol
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