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Newsmap
por Juan C. D√ľrsteler [mensaje nļ 160]

Newsmap es una aplicación online que usa la tecnología Treemap para visualizar las noticias más relevantes del Google news aggregator. De un vistazo es posible hacerse una idea de aquello de lo que se habla en buena parte del mundo.

¬ŅSe acuerdan de una web denominada newsmaps.com que desapareci√≥ hacia febrero de 2002? Newsmaps permit√≠a la organizaci√≥n autom√°tica de colecciones de documentos bas√°ndose en la informaci√≥n que conten√≠an. El resultado se visualizaba en forma de mapa de terreno donde las elevaciones correspond√≠an a las palabras o √≠tems m√°s relevantes.¬†

Newsmaps se basaba en una tecnolog√≠a desarrollada a√Īos antes en el Pacific Northwest National Laboratory¬† y denominada ThemeScape. Newsmaps recog√≠a las noticias m√°s importantes y las distribu√≠a en un atractivo mapa ‚Äútopogr√°fico‚ÄĚ explorable interactivamente. De un vistazo se pod√≠a saber qu√© estaba pasando en el mundo.¬†

Newsmaps.jpg (62475 bytes) Newsmap2.gif (389799 bytes)
La p√°gina de Newsmaps.com de 1999-03-29. Se aprecian una serie de resultados obtenidos mediante la interrogaci√≥n "Microsoft" (c√≠rculos azules). El mapa topogr√°fico indica las noticias relevantes a la b√ļsqueda como monta√Īas.
Fuente
: Archivos de  Infotoday
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La página de Newsmap del día 2005-01-16 a las 12:16 con las noticias de todos los países
Fuente: Captura de pantalla tal como se puede ver en Newsmap
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Newsmaps, originalmente un producto de Cartia.Inc fue adquirido por Aurigin, que pasó a denominar al producto Aureka. Actualmente el producto lo usa Micropatents bajo el mismo nombre para explorar espacios textuales constituidos por patentes.

Una idea similar se puso en práctica a partir del 30 de marzo de 2004 con un nombre también similar. Newsmap es una aplicación on-line que presenta las noticias más relevantes del momento, extraídas del Google news aggregator. La tecnología que usa newsmap no es otra que la de los conocidos treemaps (véase los artículos 51 y 52). 

Newsmap codifica visualmente cada noticia utilizando diversas variables visuales.

  • Color: distintas secciones de noticias utilizan colores b√°sicos diferentes. As√≠, el verde se reserva para tecnolog√≠a y el azul para negocios. Las noticias m√°s recientes exhiben tonalidades de color m√°s vivas que las menos recientes, de tonos m√°s oscuros.¬†

  • Forma: cada noticia se muestra como encerrada en un rect√°ngulo como es habitual en los treemaps.¬†

  • Tama√Īo: El tama√Īo del rect√°ngulo correspondiente es proporcional a la relevancia de la noticia.

  • Finalmente cada noticia se expresa textualmente, como un titular claramente legible, especialmente si la noticia es importante y reciente en la cual los caracteres son de tama√Īo grande, ya que el rect√°ngulo en el que est√°n inscritos as√≠ lo permite, y el color es brillante si la noticia es reciente.

Newsmap retiene otra de las cualidades más buscadas en visualización de información, como es abarcar el foco de nuestra atención sin perder de vista todo el contexto (ver el bosque y los árboles a la vez o, más técnicamente, foco + contexto).

NewsmapES.gif (295771 bytes) Newsmap.gif (273929 bytes)
Newsmap filtrado para Espa√Īa
Fuente: Captura de pantalla tal como se puede ver en Newsmap
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Newsmap filtrado para EEUU
Fuente
: Captura de pantalla tal como se puede ver en Newsmap
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Por otra parte es posible filtrar las noticias por pa√≠ses de manera que se puede ver al agregado de todos ellos o bien solo el resultado de lo que se ha generado en Espa√Īa, en Estados Unidos o en cualquiera de los 10 pa√≠ses presentes. Igualmente es posible filtrar las noticias por su tipolog√≠a, por ejemplo buscar las noticias tecnol√≥gicas en todos o en alguno de los pa√≠ses.

NewsMap: Las diferentes categor√≠as disponibles. N√≥tese los diferentes colores y tonalidades de los mismos en funci√≥n de su antig√ľedad.¬†
Fuente: Captura de pantalla tal como se puede ver en Newsmap

Newsmap, que ha ganado el premio Netvision 2004 de Ars Electr√≥nica surge de los esfuerzos de Marcos Weskamp y Dan Albritton cuyo objetivo es ‚Äúsimplemente demostrar visualmente las relaciones entre datos y patrones no vistos en los medios de comunicaci√≥n. No est√° pensado para mostrar una vista imparcial de las noticias, por el contrario, ir√≥nicamente est√° pensado para acentuar la parcialidad de las mismas‚ÄĚ (v√©ase la¬† explicaci√≥n en la propia web).

Newsmaps y Newsmap son dos formas muy atractivas y posiblemente eficientes (no conozco estudios de usabilidad de las mismas) de visualización de noticias o, para el caso, de visualización documental. Las tecnologías que subyacen a las mismas son bien diferentes ThemeScape contra Treemaps, pero el resultado final es una exploración rápida e intuitiva del espacio documental.

Newsmap es un ejemplo de la potencia de la visualización y muestra cómo una tecnología relativamente sencilla como es Treemap puede contribuir a simplificar la digestión de la catarata de información que se vierte sobre nosotros diariamente.

Enlaces de este artŪculo:

http://www.pnl.gov/news/1995/nws95-07.htm   Art√≠culo de PNNL sobre ThemeScape
http://www.infotoday.com/newsbreaks/nb0426-1.htm   Imagen de la antigua newsmaps.com en Infotoday
http://www.aurigin.com/static/advanced.htm   Themescape en Micropatents
http://www.marumushi.com/apps/newsmap/newsmap.cfm   La web de Newsmap en marumushi.com
http://news.google.com/   Google news
http://www.infovis.net/printMag.php?num=51&lang=1   Articulo 51 sobre Treemaps
http://www.infovis.net/printMag.php?num=52&lang=1   Articulo 52 sobre La Evoluci√≥n de los Treemaps
http://www.aec.at/en/prix/awards2004.asp   Premios de Ars Electronica
http://marcosweskamp.marumushi.com/   P√°gina web de Marcos Weskamp
http://www.danalbritton.com/   P√°gina web de Dan Albritton
http://www.marumushi.com/apps/newsmap/index.cfm   Explicaci√≥n de Newsmap
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