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Inf@Vis!

La revista digital de InfoVis.net

La 1ª Jornada en.red.ando y las metáforas Visuales.
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 16]

La primera jornada organizada por en.red.ando, la revista electrónica de Luis Angel Fernandez Hermana, ha reunido en Barcelona el pasado 27 de Octubre algunos de los proyectos más avanzados de visualización de información y gestión del conocimiento actuales. Entre los ponentes se encontraban personas como Ramana Rao de Inxight, Claude Vogel de Semio, Flavia Sparacino, del MIT Media Lab y David Lantrip de Cartia, entre otros. 

Varias son las estrategias con las que pretende resolver el problema de la infoxicación y diversas las metáforas visuales que las implementan. ¿A la hora de interpretar los datos, será más útil una representación abstracta o una metáfora reconocible?

Existe una explicación detallada de la jornada, por lo que no nos extenderemos en los detalles.

Lo interesante de estas tecnologías, destinadas todas ellas a la "digestión" inteligente de grandes volúmenes de información es el concepto, la idea que hay detrás, más que la tecnología sobre la que se apoya.

Enredando presentó su tecnología "blanda" de la máquina de café en Internet. En ella se pretende aprovechar el conocimiento implícito, no jerarquizado y espontáneo que en las empresas se intercambia "alrededor de la máquina de café" para crear una análogo de dicho espacio de intercambio en Internet.

Los árboles hiperbólicos de Inxight, de los que ya hablamos en el número 3 de Inf@Vis!, se sustentan en la filosofía de foco y contexto, que permite tener en pantalla toda la información a la vez. Aquello que está en el foco de nuestra atención ocupa un espacio mucho mayor. Vale la pena verlo en el mapa del propio web de Inxight 

La empresa SEMIO  se basa en la creación de una taxonomía (categorización por conceptos) flexible que se genera combinando diferentes técnicas de análisis lingüístico por ordenador. El resultado se visualiza con el SemioMap, que muestra el contenido de las agrupaciones de datos como una especie de Universo de estrellas y constelaciones de datos por donde te puedes mover. Cada una de estas entidades se puede pulsar y ver su contenido. En dicha web y previo envío de un e-mail te proporcionan una demo guiada del producto.

En el MIT MediaLab , Flavia Sparacino trabaja, entre otros, en los proyectos Wearable City y Wearable Cinema. Wearable City es la versión llevable de City of News, un Web Browser tridimensional que utiliza la metáfora de la ciudad para presentar la información en forma de rascacielos ordenados por distritos. Wearable Cinema es un sistema llevable de realidad aumentada en la que la información audiovisual, por ejemplo, del contenido de un museo se superpone a la experiencia real dentro del museo. A medida que se pasa por las salas el sistema lo detecta y nos pasa las explicaciones audiovisuales convirtiendo ambas experiencias, real y virtual, en una sola.

Cartia  utiliza la tecnología ThemeScape que permite la organización automática de colecciones de documentos basándose en la información que contienen. El resultado se visualiza en forma de mapa topográfico de terreno donde las elevaciones corresponden a las palabras o ítems más relevantes. En Newsmaps  se pueden ver ejemplos de esta tecnología, de la que ya hablamos en el primer número de Inf@Vis!

Todos estos sistemas representan sus datos basándose en ciertas metáforas. Las metáforas permiten relacionar ámbitos muy dispares que comparten estructuras o comportamientos similares. Nada más lejos de un escritorio real que el "Desktop" de Windows. Sin embargo la metáfora de las carpetas funciona porque pone en contacto la estructura jerárquica de los directorios y subdirectorios de DOS (de comprensión y utilización no trivial) con la experiencia de las carpetas y archivadores del mundo real al que estamos acostumbrados

Del mismo modo las metáforas que hay detrás de todas las técnicas antes mencionadas nos permiten poner en conexión complejos modelos matemáticos y lingüísticos con experiencias mas apropiadas al común de los mortales.

Dos puntos me parecen importantes:

  1. La potencia de la metáfora para acercar modelos muy complejos a la experiencia habitual.
  2. ¿qué tipo de metáfora será más apropiada para la localización y la comprensión de la información; 
    • una metáfora realista, relacionada con la experiencia del día a día (la ciudad) 
    • o una más abstracta como el árbol hiperbólico?

Quizá todo depende del tipo de información de que se trata y del tipo de persona que la busca. Quizá los sistemas de información del futuro deban permitir escoger la metáfora al usuario en función de sus experiencias y necesidades. O no.


Referencias:

Trabajos de Tamara Munzner sobre Arboles hiperbólicos http://www-graphics.stanford.edu/papers/h3 y http://www-graphics.stanford.edu/papers/webviz

Wearable City y Wearable Cinema en formato PDF http://vismod.www.media.mit.edu/people/flavia/Papers/imagina00.pdf

Enlaces de este artículo:

http://www.enredando.com  
http://www.enredando.com/cas/personalc.html  
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=glosario&lang=2#Infoxicacion  
http://enredando.com/cas/enredantes/enredantes83.html  
http://enredando.com/cas/jornada/en.jornad@/documenta/msg00008.html  
http://www.inxight.com  
http://www.infovis.net/printMag.php?num=3&lang=1  
http://www.inxight.com/map/index.html  
http://www.semio.com  
http://www.semio.com/products/demo.html  
http://www.media.mit.edu  
http://www-white.media.mit.edu/~flavia/projects.html  
http://www.cartia.com  
http://www.newsmaps.com  
http://www-graphics.stanford.edu/papers/h3  
http://www-graphics.stanford.edu/papers/webviz  
http://vismod.www.media.mit.edu/people/flavia/Papers/imagina00.pdf  
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