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Urban Pixel y Vios: ciudades en la red.
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 15]

Los Browsers, tal como los conocemos, no han cambiado de aspecto ni de paradigma desde Mosaic (1993) y el memorable trabajo de Tim Berners-Lee, allá por 1990. La metáfora que subyace a los Browsers desde entonces es la de la página de hipertexto. La situación probablemente no tardará en cambiar. Al menos dos novedades se disputan el terreno de los nuevos paradigmas en este campo: Urban Pixel y Vios

Ninguno de los dos está operativo a día de hoy. Ambos se están preparando para un lanzamiento inminente, pero sus características y algunas vistas de su interfaz de usuario ya se pueden ver. 

Urban Pixel no es un browser como tal, sino una forma de presentar el contenido y navegar por Internet, con un paradigma diferente del habitual. Aquí la metáfora es cercana a la de una ciudad, con una serie de puntos de colores, cada uno de los cuales es un sitio web de un tema relacionado con su color. Buscando por una palabra en concreto obtienes los sitios web relacionados con ella representados como un mapa coloreado. Aproximando la vista lo puedes ver como una serie de calles en un plano de la ciudad

Los propietarios de sitios web pueden generar vistas bidimensionales de sus contenidos y los transeúntes o compradores pueden visualizarlos y moverse por su interior como si paseasen por una tienda. 

Lo interesante es que estos espacios están habitados por avatares que representan otras personas reales que también los están visitando. Se puede hablar con ellos y también con otros avatares especiales, que son empleados del sitio con quienes también se puede conversar. 

Lo mismo se puede hacer con la gente que aún no ha entrado en un sitio concreto y esta en la vista de la "calle". De esta forma se puede hablar con gente interesada en lo mismo, con compradores contentos o enfadados que vuelven a una tienda. Quién sabe que patrones sociales se pueden crear. 

Es muy interesante el artículo de Bruce Tognazzi  sobre este sitio, que contiene gráficos que no he podido encontrar en la propia guía del sitio 

Vios es una interface para la web tridimensional. La metáfora en la que se basa es la de un paisaje poblado por montañas, valles, ciudades grandes y pequeñas, prados y ríos donde se alojan los sitios web. 

Así pues Internet es el mundo. Los sitios están agrupados en 420 áreas o ciudades. La pertenencia de un sitio a este área depende de su relevancia. Se puede comprar una localización a medida, cerca de un competidor, o lejos en la cima de una montaña, dependiendo de tus deseos.

Aquí también se puede ir acompañado y hacer chat con los amigos que se han unido al viaje (que equivale al tiempo de descarga de la información)

En definitiva una mezcla de inmobiliaria virtual y videojuego multiusuario (MUD) con la posibilidad también de crear interacciones sociales y auto organizarse.

Hace cierto tiempo ya que PlanetOasis   explota la misma metáfora. La diferencia es que en Planet la visualización 3D es puro decorado y no hay posibilidad de interacción con otras personas.

¿Cambiarán Vios y UrbanPixel nuestra forma de navegar y experimentar la web? Es pronto para saberlo, pero lo que es seguro es que los navegadores actuales van a tener cada vez más competencia.

Enlaces de este artículo:

http://www.urbanpixel.com  
http://www.asktog.com/columns/040Urbanpixel.html  
http://www.urbanpixel.com/preview.html  
http://www.vios.com  
http://www.vios.com/about/overview.html  
http://www.planetoasis.com  
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