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Inf@Vis!

La revista digital de InfoVis.net

Datos para una visualización
(en el cuarto aniversario de InfoVis.net)
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 149]

InfoVis.net cumple cuatro años de vida en el ciberespacio. Pasamos hoy revista a sus orígenes, la situación actual y los planes futuros, recopilando datos para construir una visualización de lo que ha sido este sitio web en esta andadura.

InfoVisHome.gif (143763 bytes)
Portada de Infovis net de Abril 2002
Fuente:
InfoVis.net
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El 1 de Julio se cumplieron cuatro años de la aparición oficial en Internet de la web de InfoVis.net aunque durante el mes de Junio ya estaba en periodo de pruebas. El mismo día se envió la primera entrega de la “newsletter” a una pequeña lista de correo compuesta por amigos y conocidos explicando el objetivo y solicitando la suscripción. Tanto el sitio web como la revista nacieron en formato bilingüe, en versión española e inglesa.

Para mi sorpresa, mis amigos y conocidos empezaron a suscribirse y la voz debió de empezar a correr porque, poco a poco, el número de suscriptores comenzó a crecer sin ulteriores acciones promocionales. 

Suscripciones en evolución

En estos cuatro años se han suscrito 4224 personas de las cuales 2826 reciben el mensaje en español, 943 lo reciben en inglés y 455 han cancelado la suscripción aunque hay un número indeterminado pero cercano a los 300 que han cambiado o anulado su e-mail sin cancelar la suscripción. 

Al principio el mensaje se enviaba semanalmente pero a partir del verano de 2002 empezó a ser cada 10 días debido a que la inclusión sistemática de gráficos hacía muy difícil mantener el ritmo. A partir de 2003 pasó a ser quincenal para poder asegurar la calidad por un lado y la supervivencia de quien escribe por otro, ya que InfoVis.net es creado mantenido y gestionado por una sola persona (excepto por la corrección de la versión inglesa, que ha estado a cargo de la amabilidad de Karen Fordham todo este tiempo).

Páginas servidas

Un aspecto que también me ha sorprendido es la evolución del número de páginas html servidas, que se puede visualizar en la figura adjunta. Sería interesante conocer el número de personas que visitan la web, pero ello obligaría a hacer un seguimiento de cada usuario, lo que obligaría en principio a pedir la identificación (login), algo fuera de los objetivos de InfoVis.net en este momento. Por ello hemos escogido el número de páginas html servidas que es un baremo que, al menos, nos permite comparar la evolución en el tiempo.

El número máximo de páginas html servidas en un mes se consiguió en mayo de 2004 con 60.622 y seguimos en torno a las 57.000. En los cuatro años se han servido un total de 903.991 páginas de las cuales casi el 52% (468.914) lo han sido en los doce últimos meses. Es curioso ver que el promedio de crecimiento mensual es del 13% y que la media de crecimiento de cada mes respecto al mismo mes del año anterior es del 257%, aunque este último año se ha estabilizado en torno al 200%.

Paginas.gif (14830 bytes) CrecimientoAA.gif (14700 bytes)
Evolución del número de páginas html servidas cada mes. Se puede apreciar que el crecimiento se puede asimilar a una curva exponencial. Existen notables oscilaciones de la misma alrededor de la tendencia. Los datos se han regularizado a meses de 30 días para hacerlos comparativos. el primer mes se sirvieron 1876 paginas mientras que el ultimo mes de la serie sirvió 56594 páginas.
Fuente:  Análisis de logfiles del servidor de InfoVis.net
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Incremento anual del numero de páginas servidas al mes, por meses. La grafica muestra la proporción entre el numero de páginas servidas en un mes respecto del mismo mes del año anterior. Se observa que tras las lógicas oscilaciones iniciales, la razón se está estabilizando alrededor del 200%, esto es, en un mes determinado se sirven el doble de páginas que el mismo mes del año anterior.
Fuente
:  Análisis de logfiles del servidor de InfoVis.net
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Me parece por tanto notable el interés que despierta una disciplina que no deja de ser bastante especializada y que nunca me pareció que pudiera interesar a un espectro tan amplio de gente. La mayoría del tráfico que accede a InfoVis va a parar a los dominios .com y .net (casi 30%) seguidos por países de habla hispana encabezados por México, España, Perú, Argentina y Chile. Después vienen Alemania, Colombia, .edu (Universidades), Inglaterra, Turquía y Australia pero hay también cierta cantidad de tráfico que va a Japón, Taiwán y Sudáfrica, entre otros.

Cómo nació

InfoVis.net nació del interés, pasión más bien, por entender como se construye e interioriza el conocimiento a partir de la información mediante el uso de la percepción. Me fascina la extraordinaria potencia del cerebro para captar patrones complejos en los datos que son imposibles de encontrar mirando a los datos mismos y si, en cambio, mirando a una representación gráfica, como lo es un mapa, por ejemplo. 

Alfons Cornella de Infonomia.com y Josep Blat del departamento de Tecnología de la Universitat Pompeu Fabra en Barcelona me animaron a crear una web donde almacenar lo que aprendía y compartir el conocimiento con el mundo a través de Internet.

La iniciativa se ha materializado en 149 artículos cortos, un breve glosario, una pequeña biblioteca y unas pocas reseñas de personas y webs relevantes en la materia además de un libro recopilatorio en español  que me atrevo a recomendarles. Incidentalmente este año se ha puesto en marcha un curso on-line de visualización de información dentro de la iniciativa Intercampus de las Universidades Catalanas que espero será el embrión de un futuro curso a impartir desde InfoVis.net una vez depurado y adaptado.

El futuro

En cuanto al futuro de InfoVis.net, mi pretensión es que se convierta en un laboratorio donde probar nuevas y viejas técnicas de visualización. Para ello estoy trabajando, con la ayuda esporádica de algún amigo y colaborador en convertirla en una web soportada por una base de datos, y administrada mediante un sistema de gestión de contenidos de manufactura propia que simplificara notablemente la introducción y publicación de contenido en diversos formatos. 

InfoVis.net, como “one-man show” que es, avanza muy lentamente. Programar el sistema de gestión de contenidos, actualizar la web, escribir cada dos semanas una artículo ilustrado en dos idiomas y compaginarlo con mi trabajo en la investigación y desarrollo en la empresa privada, las clases que doy en la Universidad y mi vida privada se ha demostrado un equilibrio complejo que se nutre básicamente de mi tiempo libre.

Así que habrá que tener paciencia para ver las novedades que se avecinan en InfoVis.net, un espacio digital que vive del interés de sus visitantes a quienes a quienes me atrevo a solicitar la opinión sobre su futuro y las oportunidades de mejora o cambio de la web que se aprecian en el mismo.

Para acabar, me permito repetir aquí el párrafo final de la newsletter del segundo aniversario (1 de julio de 2002) que sigue en completa vigencia:

Hay dos elementos que evitan sólidamente que InfoVis.net no se parezca a un agujero negro en un túnel. 

  • Uno de ellos sois todos los que sostenéis moralmente esta aventura intelectual leyendo los artículos y haciendo que cada mes aumente el numero de páginas servidas en la web. Sin vosotros lo que aquí se hace carecería de sentido. 

  • Por otro lado, el soporte material del Institut Universitari del Audiovisual, (IUA) de la Universtitat Pompeu Fabra que hospeda la web y la lista de distribución de InfoVis.net y permite que cada semana, cada minuto, durante todo el año se pueda acceder a la web. 

Muchísimas gracias.

Enlaces de este artículo:

http://www.infovis.net/printMag.php?num=1&lang=1   Primer artículo de InfoVis.net
http://www.infonomia.com   Web site de Infonomia.com
http://www.upf.edu/dtecn/   Dept. Tecnologia Universitat Pompeu Fabra
http://www.infovis.net/printMag.php?num=0&lang=1   Archivo de artículos de InfoVis.net
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=glosario&lang=1   Glosario de InfoVis.net
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=llibre&lang=1   Libros en InfoVis.net
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=llibre&lang=1#VisualizacionInformacion   Libro sobre VisualizacIon de Información por J.C. Dürsteler
http://www.infovis.net/printMag.php?num=93&lang=1   Articulo del segundo aniversario de InfoVis.net
http://www.iua.upf.es   Institut Universitari del Audiovisual
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