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Salpicaderos Digitales
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 143]

Los salpicaderos digitales (digital dashboards) mejor conocidos como cuadros de mando digitales son una herramienta de visualización en tiempo real de los indicadores críticos de negocio que ayudan a la toma de decisiones empresariales. Su uso se extiende y avanza desde la élite ejecutiva hacia la ubicuidad.
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Un diseño de salpicadero digital, realizado por McCraken Design
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Nunca he sabido por qué el cuadro de mandos de los modernos automóviles se llama salpicadero. Leo en el diccionario que así se llamaba la tabla que en los antiguos carruajes protegía al conductor de las salpicaduras de las ruedas delanteras. Por extensión ha llegado a nuestros días automovilísticos como la parte que separa el habitáculo del motor y que contiene los diales y aparatos que nos indican el estado del motor su velocidad y otros parámetros de interés para el manejo del vehículo.

Y, lo que son las cosas, el nombre ha trascendido ya el ámbito automovilístico para ingresar en el mundo de la empresa, de la mano de la visualización. Así un salpicadero digital (o también un cuadro de mandos digital) es una representación gráfica que contiene una serie de diales y representaciones que resumen el estado de la compañía, sea financiero, de ventas o, en general de cualquier indicador o ratio que permita conocer la situación, posiblemente en tiempo real, del negocio.

De esta forma un alto responsable o cualquier persona que lo necesite en la organización puede ver al momento cómo evoluciona el negocio y decidir en qué áreas hay que incidir para corregir un comportamiento que podría desviar potencialmente los resultados esperados.

En el fondo un salpicadero digital no suele ser más que un conjunto de gráficos de información (algunos lo llaman visualización de datos) en formato más o menos conocido (gráficos de barra, de pastel, etc) que, eso sí, dan información de la evolución de los ratios en tiempo aproximadamente real.

Los sistemas de información de las organizaciones modernas tienen el potencial de suministrar la información de que disponen en tiempo real. Sin embargo muchas empresas aún recogen los datos y los han de transferir a hojas de cálculo que alguien elabora semanal o mensualmente para conocer el estado del negocio.

Según Jeff Cate en su artículo “Curing Information Overload With Digital Dashboards” el concepto fue introducido en 1999 por parte de Microsoft que incluye los salpicaderos digitales como complemento de su producto Sharepoint a través de Outlook 2000

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Salpicadero digital integrado en MS Outlook realizado por Corda Technologies . Se ofrecen dos vistas del mismo salpicadero. En la vista de la derecha se ha hecho scroll para poder ver lo que queda por debajo de la pantalla.
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Fuente: Captura de pantalla desde el ejemplo de Corda Technologies. La demo es instalable.

Para los bloggers un salpicadero digital es una agregación de informaciones de tipos distintos que te permiten ver todo en una sola página, por ejemplo el salpicadero digital (digital dashboard) de Rajesh Jain en Emergic.org. Aquí hay poca representación gráfica, más allá de la distribución en forma de tabla de los temas y enlaces concretos.

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El salpicadero digital del weblog de Rajesh Jain
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Fuente: Captura de pantalla de la web de Emergic.org
Daily Sales Dashboard de Infommersion. Este salpicadero reúne información sobre las ventas y envíos diarios Las unidades vendidas en Octubre el ritmo de devolución y las unidades anuales se representan en forma de diales. Cambiando de producto se actualizan automáticamente los valores. Pulse sobre la imagen para agrandarla
Fuente: Captura de pantalla de la web de Infommersion

Para las compañías que construyen salpicaderos digitales para empresas la definición se acerca más a la de una interfaz de usuario que organiza y presenta la información agregada de una forma fácil de captar y entender. En muchos casos la interfaz gráfica se parece intencionalmente a un salpicadero de automóvil. En otros es sólo el nombre lo que pretende acercar la conocida experiencia del cuadro de mandos del coche a la práctica empresarial.

Así encontramos ejercicios de diseño como el de McCraken Design (véase la imagen al principio del artículo) o interesantes aplicaciones como Xcelsius de Infommersion que combinan la tecnología Flash de Macromedia con MS Excel para construir interesantes salpicaderos interactivos basándose en la información existente en hojas de cálculo.

Compañías como Corda, Principa o Visual Mining y muchas otras entre las que se encuentran Compaq o IBM tienen productos o crean salpicaderos personalizados para las empresas que solicitan sus servicios. En España y Latinoamérica también hay múltiples empresas que realizan cuadros de mando digitales.

Desde el punto de vista técnico estas tímidas incursiones en el campo de la visualización se limitan a agregar determinados gráficos ampliamente conocidos con alguna metáfora visual como diales y semáforos cuyas agujas y/p colores muestran si los indicadores del negocio están dentro de lo normal o si requieren atención.

Dada la precaria situación de la visualización en el mundo empresarial, es un interesante paso adelante, aunque de bajo riesgo, donde se huye todavía de la creatividad que visualizaciones más potentes (pero menos intuitivas) podrían ofrecer.

Hasta ahora estos instrumentos se han venido considerando como sistemas de información ejecutivos, pero la tendencia parece ser que se dirige hacia la ubicuidad de los asistentes digitales y los teléfonos móviles, pasando del campo de la élite ejecutiva a la de las personas que se desenvuelven sobre el terreno para facilitar herramientas de inteligencia competitiva, benchmarking y gestión de la información en tiempo real allí donde se necesitan.


Enlaces de este artículo:

http://www.mccrackendesign.com   McCraken Design
http://www.pcserv.net/ma_digital_dashboard.html   Curing Information Overload With Digital Dashboards por Jeff Cate
http://www.microsoft.com/sharepoint/   Microsoft Sharepoint
http://www.corda.com   Sitio web de Corda
http://www.corda.com/examples/go/cordaoutlook/frameset.asp   Demo instalable de Corda
http://dd.emergic.com/dgtl/   Digital Dashboard de Rajesh Jain
http://www.infommersion.com/   Sitio web de Infommersion
http://www.mccrackendesign.com/application.html   Ejercicio de McCraken Design
http://www.principa.net/software/digitaldash.php   Salpicadero digital de Principa
http://www.visualmining.com/products/index.html   Sitio web de Visual Mining
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