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Visualización ambiental
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 135]

La visualización ambiental de información consiste en la recepción de información proveniente de objetos de nuestro entorno que cambian sus propiedades, color, olor, presión táctil, en función del estado de la información que monitorizan. Se abre un campo potencialmente importante para ellos.
Orbe Ambiental (foto pequeña)
El Orbe Ambiental de Ambient Devices. Este dispositivo cambia continuamente de color en función del estado de la información que monitoriza en tiempo real.
Fuente: BrookStone

Mucha de la información que utilizamos a diario pasa desapercibida, a nivel casi subconsciente. Sin embargo está ahí, informándonos discretamente, sin interrumpir lo que hacemos ni requerir nuestra atención consciente.

Esta información proviene de nuestro entorno , del ambiente que nos rodea, y utilizamos todos los sentidos de que disponemos para captarla. Nos llega a través de la luz que entra por las ventanas, de las ondas de presión que agitan el aire que nos envuelve, de los olores que desprenden los objetos que nos rodean, de las múltiples interacciones físicas y químicas que realizamos a diario con nuestro entorno.

Sabemos que hace buen o mal día, que hay sol o está lloviendo sin necesidad de pararnos a pensarlo. Podemos escuchar música de fondo y relajarnos sin que interfiera con otras actividades. Es información que simplemente "esta ahí, flotando".

El Dr. Hiroshi Ishii, que dirige el Tangible Media Group del MIT MediaLab  centrado en la investigación de interfaces de usuario tangibles, ha estado estudiando este tipo de interacción que utiliza el medio ambiente como elemento central.

El concepto que subyace a la interacción ambiental es aprovechar nuestro entorno físico (tangible) como vehículo de interacción digital. Según la empresa Ambient Devices (un spin off de MIT Media Lab) hay tres tipos básicos de interacción:

  • Pull (extracción): El usuario se comunica voluntariamente con un dispositivo para extraer información detallada del dispositivo. Por ejemplo el caso típico del ordenador al que consultamos cual será el tiempo de mañana, si hay nieve en las pistas de esquí o cuál es la cotización en bolsa de un titulo en particular,


  • Push (introducción):  Proveedores de servicios introducen información directamente al usuario basada en sus preferencias. Ello genera una interrupción inesperada en la actividad del usuario. Por ejemplo los mensajes de noticias que nos llegan por el teléfono móvil.


  • Ambiental. El usuario configura la información que un dispositivo ambiental recoge continuamente y representa en tiempo real. La información ?flota? en el ambiente sin interrumpir ni demandar atención ni requerir de nuestra voluntad expresa para desencadenar la búsqueda y representación de la misma.

Un ejemplo de este último tipo de interacción es el "Orbe Ambiental"(Ambient Orb)  de Ambient Devices . Este es un dispositivo en forma de bola de vidrio esmerilado que cambia de color (dispone de miles de ellos) en función del estado de la información que previamente hemos definido como relevante para nosotros. El tiempo en una localidad determinada, el valor de tus fondos de inversión, de ciertos valores en bolsa o simplemente si tienes muchos e-mails esperando.

Gama de Colores del Orbe
Ambient Orb: Algunos de los colores que emite el dispositivo en función de su estado.
Fuente:  Página web  de Ambient Devices

Basta echar un vistazo al Orbe o simplemente mirarlo de reojo basta para obtener la información básica sobre aquello que nos interesa controlar, de forma inmediata y discreta, sin  interferir con nuestra actividad. La información  esta ahí, siempre cambiante.

El Orbe no necesita más que enchufarse a la red eléctrica. La información la recibe a través de la red inalámbrica ya existente (en el 90% de EEUU) de forma similar a como actúa la red de telefonía móvil. Por ello no requiere conexión a Internet ni siquiera disponer de un ordenador .

Para configurarlo de forma que haga un seguimiento de la información de nuestro interés basta con llamar por teléfono a Ambient Devices y explicar la información que queremos asociar a los colores. Alternativamente se puede rellenar un formulario en la web de Ambient Devices para obtener el mismo resultado. La información de los canales básicos (Índice Dow Jones, el tiempo en cualquier localidad de tu interés, la previsión del polen en tu área y algunos más, incluyendo si tu jefe o tu mujer están disponibles en el Instant Messenger) son gratuitos. Determinada información requiere el pago de una cuota mensual.

Puede parecer que el invento es un poco limitado en cuanto a sus posibilidades. Acaso las personas alérgicas al polen opinen lo contrario. El tiempo lo dirá. Ambient Devices ya está creando otros dispositivos más sofisticados.

De cualquier forma este es un decidido paso hacia la experimentación de una nueva forma de interacción y visualización de la información, que no requiere de nuestra atención permanente ni interrumpe nuestra actividad, que nos pide muy poco y que resume gran cantidad de información en un visualizador sencillo.

Tengo la sensación de que en el futuro veremos más dispositivos de este estilo y el entorno que nos rodeará será cada vez más informativo. (véase la pagina sobre Phidgets o Physical Widgets, prototipos de dispositivos físicos que facilitan la interacción ambiental.)

Enlaces de este artículo:

http://www.brookstone.com/shop/product.asp?product_code=373159   El Ambient orb en Brookstone
http://www.media.mit.edu/research/ResearchPubWeb.pl?ID=39   Tangible Media Group en el MIT
http://www.ambientdevices.com/cat/orb/orborder.html   El "Orbe Ambiental " de Ambient Devices
http://www.ambientdevices.com/cat/orb/FiveAmbientOrbs.jpg   Imagen con cinco ambientes differentes
https://myambient.com/java/my_devices/login.jsp   Página de configuración del Orbe
http://www.ambientdevices.com/cat/applications.html   Otros dispositivos ambientales
http://www.cpsc.ucalgary.ca/grouplab/phidgets/gallery/index.html   Página sobre Phidgets (Physical Widgets)
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