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La Guerra
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 115]

La guerra, como las demás actividades humanas, es susceptible también de ser motivo de la visualización así como de usarla para sus propios fines. En este artículo vemos algunos ejemplos.
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Sistema Dragon de Visualización del campo de batalla en 3D. Elaborado por laboratorio de realidad virtual del Naval Research Laboratory de la US Navy.
Pulse sobre la imagen para agrandarla. 
Fuente: NRL Naval Research Laboratory 

Nunca hubiera pensado que escribiría un mensaje sobre la visualización y la guerra. Sin embargo los preocupantes acontecimientos que rodean la situación actual de Iraq me han animado a hacerlo. Hay varios aspectos que me llaman la atención al respecto:

La visualización en y para la guerra.

Desde un punto de vista técnico la visualización cada vez va a estar más presente en el campo de batalla. Las imágenes vistas en películas de ciencia ficción en las que los combatientes pueden ver imágenes del entorno superpuestas a la visón normal, con información sobre la situación de los compañeros y de los enemigos, van camino de hacerse realidad.

El Naval Research Laboratory de la US Navy en su centro de realidad virtual está trabajando en varios proyectos entre los que destacan el sistema Dragón de visualización del campo de batalla y el Battlefield Augmented Reality System (BARS o sistema de realidad aumentada para el campo de batalla).

Saber cuál es la geografía que circundante y donde están los efectivos propios y los del enemigo han sido y son aspectos claves de la táctica militar. Dragon sustituye la mesa de arena donde se simula el campo de batalla por su equivalente virtual en 3D (Veáse la ilustración adjunta). BARS es un sistema llevable (wearable computing) que proporciona información superpuesta a la visión normal sobre los edificios circundantes, sus funciones, su estructura, los combatientes detectados, amigos y enemigos y otra información relevante en el campo de batalla urbano.

La visualización de las distintas facetas del conflicto me parece más relevante, que los mencionados aspectos técnicos.

No conozco sistemas de visualización que abarquen en forma integrada todos los aspectos de interés del conflicto Iraqí. Pero sí que hay visualizaciones que permiten entender mejor algunas facetas de su geometría. Por ejemplo la versión on-line del periódico “El Mundo” ofrece  una interesante infografía sobre las posturas de los distintos países del consejo de seguridad de la ONU.

Sobre la importancia del petróleo en el conflicto vale la pena echar un vistazo a los datos de la revisión 2001 sobre el consumo, las reservas y la producción mundiales que proporciona BP en forma de hoja Excel. En breve podremos ver que Iraq es el segundo productor del mundo y que EE.UU., con un 5% de la población mundial representa el 25% del consumo anual de petróleo.

En cuanto a mapas temáticos sobre Iraq, la colección Perry-Castañeda de la Universidad de Texas contiene mapas cuyo origen es la CIA y abarcan desde las zonas de disidencia política a las de supuesta producción de armas biológicas.

Respecto a los efectos del embargo y a la mortalidad infantil en Iraq se puede consultar el informe de 1999 de UNICEF  en el que se muestra el incremento en los años recientes de la mortalidad. Para algunas asociaciones pro derechos civiles es una demostración de la inutilidad del embargo para obligar a Saddam Hussein a desarmarse y de la crueldad de arruinar a la población civil que lo sufre. 

Por su parte el departamento de estado de los EEUU en su documento "El Iraq de Saddam Hussein" argumenta, utilizando sus propios gráficos, que es el propio régimen el que obstaculiza la ayuda humanitaria. 

La movilización global de la semana pasada contra la guerra en múltiples ciudades ha recibido también atención gráfica, como se puede ver en la visualización de la manifestaciones de Madrid y Barcelona aparecido en el diario El País del domingo 16 de Febrero.

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Manifestación en contra de la guerra en Barcelona. En negro se representan las calles llenas de gente. El trayecto previsto abarcaba los puntos 1, A y B del plano. Las calles más anchas tienen 65 metros. El recorrido totalizaba 1,9 Km.
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Fuente: EL PAIS, domingo 16 Feb. 2003. Pag 24.
Tira satírica sobre la guerra. Logotipos de las empresas petroleras utilizados para ilustrar una tíra satírica. 
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Fuente: Democracy Means You. Basado en un e-mail de autor desconocido, ilustrado por Ian Kleinfeld.  

Finalmente organizaciones activistas como Democracy Means You utilizan de forma muy eficiente la representación visual para satirizar las argumentaciones en pro de la guerra del gobierno estadounidense.

Es imposible resumir aquí todas las formas de visualización que giran en torno a esta preocupante situación. Quizá la conclusión más relevante sea que la Visualización de Información, como cualquier otra rama de la Ciencia se puede utilizar para tanto para iluminar la mente como para ofuscarla, para apoyar unas u otras argumentaciones. 

La desinformación y la información sesgada florecen en situaciones como ésta. Como decía Hiram Johnson* “la primera victima de la guerra es la verdad”. 

Esperemos que se pueda evitar una guerra en la que la principal víctima, además de la verdad, será el pueblo Iraqí, que ya ha sufrido demasiado.


* A Hiram Johnson, senador republicano por California en 1918 se atribuye la frase “la primera victima de la guerra es la verdad” (”The first casualty of war is truth”). 

Enlaces de este artículo:

http://www.ait.nrl.navy.mil/vrlab/   Virtual Reality Lab del Naval Research Laboratory
http://www.ait.nrl.navy.mil/vrlab/projects/Dragon/Dragon.html   Sistema Dragon de visualización del campo de batalla
http://www.ait.nrl.navy.mil/vrlab/projects/BARS/BARS.html   BARS (Battlefield Augmented Reality System)
http://www.elmundo.es   Diario El Mundo
http://www.elmundo.es/elmundo/2003/graficos/feb/s1/onu.html   Infografía sobre el Consejo de Seguridad de la ONU
http://www.bp.com/centres/energy2002/2001inreview.asp   Revisión 2001 de BP
http://www.lib.utexas.edu/maps/iraq.html   Colección de mapas Perry-Castañeda, Univ. de Texas
http://www.unicef.org/reseval/iraqr.html   Informe 1999 de UNICEF sobre mortalidad infantil
http://usinfo.state.gov/regional/nea/iraq/iraq99.htm   El Iraq de Saddam Hussein Dept. de Estado USA
http://www.elpais.es   Diario El País
http://www.democracymeansyou.com/   Web site de Democracy Means You
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