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Visualizar la interacción social
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 113]

La interacción social nos proporciona patrones visuales que nos ayudan a situarnos en nuestro entorno. En Internet, sin embargo, esto no es tan inmediato. Están empezando a aparecer visualizaciones que intentan paliar el problema.

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Organigrama de una empresa. Una de las visualizaciones más sencillas de una red social. Imagen elaborada por el autor

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La interacción social produce muchos patrones visuales a los que estamos tan acostumbrados que ni nos damos cuenta que aparecen, pero nos proporcionan una información imprescindible para movernos dentro de nuestro entorno social. 

Algunos de estos patrones tienen que ver con el flujo de la actividad humana, como el abigarrado colorido de los bañadores en una piscina o la aparición de las siluetas fungiformes de los paraguas en una tarde de lluvia y nos permiten situarnos y acoplar nuestro comportamiento al entorno. ¿No se han sentido nunca un poco raros vestidos de smoking en un playa nudista o llevando un bañador en la fiesta de Navidad?

Otros patrones visuales tienen que ver con la afiliación, como el que componen los trajes de negocios saliendo de un tren a primera hora de la mañana. Creamos estos y otros muchos patrones socialmente por el mero hecho de estar donde estamos y ser lo que somos. Es lo que algunos llaman la “meteorología social” o "clima social"  que enseguida se aprecia en un campo de fútbol por ejemplo, y puede ser tormentosa según le vaya al equipo...

Pero en el ciberespacio la interacción social es cada día más importante y no disponemos de las indicaciones que nos proporciona la visualización de nuestro entorno inmediato. Por ejemplo cuando estamos en la oficina, un vistazo al entorno nos permite saber quién está y quién no, quienes interactúan socialmente y cuáles están enfrascados en un trabajo solitario. 

En Internet no es fácil saber cómo es la red social con la que estamos interactuando, quiénes hacen qué ni hacia donde va el magma social al que nos hemos incorporado.

Para remediar esta situación se han puesto en marcha una serie de iniciativas que merece la pena considerar. Ya vimos en el artículo 46 la visualización en el chat (People Garden) o sobre las ciudades digitales en el artículo 102. Pero hay más. 

La tesis de Judith Donath, del MIT media lab, es un interesante punto de partida. Donath es una de las personas más activas en este campo. Para ella uno de los problemas principales del ciberespacio es la ausencia de cuerpo que proporciona en el mundo social real la posibilidad de

  •  Expresión. Verbal, pero sobre todo no verbal. Cómo nos movemos, cómo nos vestimos...

  • Presencia. Dónde estamos, con quién, en que circulo social nos estamos moviendo.

  • Control. El control social de los individuos se ha centrado en el cuerpo, pero en el ciberespacio no lo hay...

  • Reconocimiento. Típicamente asociado a la cara, nos permite aseverar la identidad de los demás.

Así pues muchas de las visualizaciones se centran en la representación de:

  • la presencia, cuanta gente hay

  • la identidad, quienes son

  • la interacción en abstracto, quién se relaciona con quién

  • la conversación como intercambio de mensajes
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Chat Circles por Fernanda Viegas.  Cada circulo grande representa el "rango de audición" que delimita la extensión de las capacidades de conversación. Puedo mantener una conversación con todos los puntos interiores a mi rango de audición.

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Imagen tal como se puede ver en en la web sobre ChatCircles II del MIT media lab

ChatCircles.  La historia de los mensajes se representa median una línea de tiempo cruzada por los mensajes de longitud poporcinal a la duración. 

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Imagen tal como se puede ver en en la web sobre ChatCircles II del MIT media lab

Práctica Hxaro entre los !Kung.. Representa el intercambio de regalos entre individuos de distintas comunidades !Kung.

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Imagen tal como se puede ver en en la web "A Gallery of social Structures" por Lothar Krempel, Max-Planck Institute für Gesellschafts Forschung.

Los esquemas más evidentes dibujan las redes de interacción mediante grafos, esto es nodos que representan a los actores y líneas o flechas que representan la relación que los une. Uno de los más elementales es el típico organigrama de una empresa. Un ejemplo más avanzado muestra la práctica denominada Hxaro del intercambio recíproco de regalos entre miembros de la cultura !Kung en Botswna y Namibia.

Chat Circles, de Fernanda Viegas, es un chat en el que tu presencia se revela mediante un círculo de color, dispones de un histórico de las conversaciones en forma de línea con barras transversales que representan cada uno de los mensajes, con una longitud proporcional a su duración. Tu presencia deja una traza que se va desvaneciendo durante 10 horas.

La visualización de los visitantes de un web site la hemos visto ya en los números 65, 66 y 67, pero Nelson Minar nos ofrece otra perspectiva en su representación gráfica. Cada visitante es un punto de color que está al lado de una página web. 

Visual Who, de la propia Donath sitúa representa las personas en un espacio relativo a determinados listas de correo. El color de los nombres así como su situación en el espacio revelan la afinidad de cada uno con dichas listas. A medida que los participantes añaden temas la morfología de la representación va cambiando.

El grupo de “Social Computing” de IBM también es especialmente activo. Babble  es un visualizador de chat que representa los chats como círculos en los que están inscritos otros círculos menores que representan los conversadores. Cuanto más en la periferia, menos activos, cuanto más al centro más activos. Cuanto más cercanos entre sí, más involucrados en el intercambio de mensajes mutuos.

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Visitas a una web por Nelson Minar del MIT media lab. Representadas mediante iconos que representan páginas y puntos que representan los visitantes. Los puntos de colores se mueven entre las páginas de acuerdo con los cambios de página de cada visitante.  

Pulse sobre la imagen para ampliarla.  Imagen tal como se puede ver en la web de Nelson Minar 

VisualWho por Judith Donath del MIT media lab.   Los nombres de los suscritos a listas de correo aparecen cercanos a las listas de sus interés. 

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Imagen tal como se puede ver en la web de Judith Donath, Dana Spiegel, Danah Boyd y Jonathan Goler

Babble por el IBM Social Computing Group. Permite chatear y ver un mapa de la conversación, los miembros que hay en ella (círculos de colores) y la actividad (más al centro más activo, más juntos, más intercambio de mensajes entre los participantes)

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Imagen tal como se puede ver en la web del Social Computing Group de IBM

Como vemos hay múltiples iniciativas en marcha. Sin embargo y a pesar de la actividad desplegada por el grupo de Donath o el de IBM y la riqueza de las representaciones tengo la sensación de que tenemos un largo camino por delante antes de que interactuemos en la red con un soporte visual tan rico y manejable que permita el despliegue de la abundancia de recursos de interacción social que tenemos en el mundo real.


Este artículo surgió de un comentario de Ben Hyde que me animó a escribir sobre el tema y me proporcionó unos cuantos enlaces, que adjunto en esta sección. Le agradezco sinceramente la inspiración y los enlaces.

Enlaces de este artículo:

http://www.kottke.org/02/09/020930social_weath.html   Meteorología social
http://www.infovis.net/printMag.php?num=46&lang=1   Artículo 46 "People Garden"
http://www.infovis.net/printMag.php?num=102&lang=1   Artículo 102 "Ciudades digitales"
http://smg.media.mit.edu/people/Judith/Thesis/   Tesis de Judith Donath
http://smg.media.mit.edu/people/Judith/   Página personal de Judith Donath
http://web.media.mit.edu/~fviegas/CC2/   Web sobre ChatCircles II del MIT media lab
http://www.mpi-fg-koeln.mpg.de/~lk/netvis/SocMorph.html   Grafico sobre la práctica de Hxaro entre los !Kung
http://chatcircles.media.mit.edu/   Chat Circles de Fernanda Viegas
http://xenia.media.mit.edu/~nelson/research/crowdvis/   Visualización de visitas a websites de Nelson Minar
http://smg.media.mit.edu/projects/VisualWho/   VisualWho de Judith Donath
http://www.research.ibm.com/SocialComputing/SCGpapers.htm   Babble del Social Computing Group de IBM
http://www.research.ibm.com/SocialComputing/Papers/AdoptionOfBabble.htm   Visualizador de chats
http://hydesign.blogspot.com   El blog de Ben Hyde
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