Also available in English

Inf@Vis!

La revista digital de InfoVis.net

Visualización en el siglo XX
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 112]

El siglo XX ha visto muchos avances en campos diversos. La Visualización no ha sido una excepción a esos cambios, que prepararon el camino para su transformación en “Visualización de Información” durante las dos décadas que precedieron al nuevo milenio.

A diferencia de la segunda mitad del siglo XIX, la primera mitad del siglo XX marca la normalización y popularización de los gráficos. La innovación y el entusiasmo de la última parte del XIX han desaparecido ahora.

Los avances en la precisión de los métodos estadísticos junto con la aparición habitual de diagramas y gráficos en los textos parecen reducirlos a un artículo más de consumo.

Este es un periodo de consolidación, que ve los primeros intentos de comparar la eficiencia de distintos tipos de gráficos. La evolución de la ciencia, la estadística y la tecnología estaban preparando el escenario para la nueva ola de creatividad.

Veamos algunos de los logros más destacados.

  • En 1911 Henry L. Gantt desarrolló la planificación industrial sistemática e inventó el diagrama de Gantt ampliamente utilizado hoy en día.

  • 1913: el diagrama de Herzprung-Rusell, que relaciona la luminosidad y la temperatura de las estrellas abrió un camino totalmente nuevo para contemplar la evolución de las estrellas y dio paso a una nueva era en la Astronomía

  • En 1924 Otto Neurath un sociólogo austriaco, crea ISOTYPE, acrónimo de International System of Typographic Picture Education, Sistema Internacional de Educación Pictórico Tipográfica. Esta pudiera ser la primera aproximación práctica a la enseñanza del lenguaje visual. El objetivo era desarrollar representaciones pictóricas que pudieran complementar al texto, sea hablado o escrito, en cualquier lenguaje, de forma entendible a través de fronteras por el mayor número posible de gente.
GanttChart.gif (21965 bytes) Herzsprung-Russell.jpg (24519 bytes) Isotype-Neurath.jpg (44048 bytes)
Diagrama de Gantt actual.  Representa las tareas que se han de realizar en un proyecto con respecto al tiempo. Cada barra es una tarea que empieza y acaba en determinadas fechas.
Las dependencias entre unas y otras se expresan mediante flechas.

Pulse sobre la imagen para ampliarla.
Realizado por el autor con MS Project98.

Diagrama de Hertzsprung-Russel moderno.   Representa, para cada estrella, la relación entre la temperatura superficial y su luminosidad intrínseca (corregida de la distancia).
Se identifica la llamada Secuencia Principal que ocupan la mayoría de estrellas (Sol incluído).
Pulse sobre la imagen para ampliarla.
Imagen tal como se puede ver en en la web "Milestones in the History of Thematic Cartography, Statistical Graphics, and Data Visualization" de Michael Friendly y Daniel J. Denis, York University, Canadá
ISOTYPE. Ejemplo de gráfico de los nacimientos y las muertes en Alemania entre 1911 y 1926. Cada icono simboliza 250.000 eventos (nacimientos o muertes) Se aprecia el efecto de la primera guerra mundial en la segunda fila.

Pulse sobre la imagen para ampliarla.
Imagen tal como se puede ver en en la web "Milestones in the History of Thematic Cartography, Statistical Graphics, and Data Visualization" de Michael Friendly y Daniel J. Denis, York University, Canadá

1944 marca un punto de inflexión para los gráficos y para muchos otros campos, con el advenimiento del primer computador digital, puesto en marcha en Harvard. Howard Aiken y Grace Hopper tuvieron un rol primordial en el acontecimiento.

A partir de este punto, se suceden las mejoras y los cambios, lentamente en los primeros momentos, extremadamente rápido en años recientes, pero hay dos personas especialmente a las que se debe el crédito de algunos de los avances más cruciales durante este periodo. 

  • Jacques Bertin en Francia. Bertin publicó en 1967 un libro titulado “Semiologie Graphique” en el que mostraba la organización de los elementos de los gráficos según las relaciones entre los datos y su correspondiente función. Su trabajo, orientado a través de estudios semiológicos, es un intento fundamental de mirar a los gráficos desde un punto de vista global y estructurado, que produjo una teoría consistente de los símbolos y modos de representación gráfica. 

  • John W. Tukey en los Estados Unidos. Extraordinario estadístico, fundó el Análisis Exploratorio de Datos o EDA (Exploratory Data Analysis), una nueva aproximación a la estadística que usa fuertemente un conjunto de técnicas basadas en el uso de gráficos. Tukey está detrás de muchas nuevas y sencillas formas de tomar en cuenta las magnitudes estadísticas. Entre ellas destacan los gráficos “box and whiskers” el diagrama de tronco y hojas (stem & leaf) los “radigramas” (rootograms) y los diagramas de ajuste. (Véase el artículo num 6)

Durante el período que cubre 1960 a 1980 se propusieron y probaron muchos nuevos diagramas y esquemas gráficos, estimulados por la complejidad creciente de las organizaciones industriales y por el desarrollo de la programación de software.

Para nombrar sólo algunos hitos podemos considerar, entr otros muchos:

  • Las caras de Chernoff (1973) que utiliza caras humanas para mostrar datos multivariados. 

  • La vista en “ojo de pez“ (fisheye view) propuesta por G. Furnas en 1981, dio lugar la concepto de sistemas de “Foco y Contexto”, en los que puedes mirar a una parte de un gráfico altamente complejo sin perder de vista el contexto que lo rodea, que aparece en mucho menor detalle.

  • En 1985 Alfred Inselberg empieza a usar las coordenadas paralelas para representar conjuntos de datos altamente multidimensionales. Este notable logro dada su simplicidad ha producido, junto con técnicas de interacción algunas herramientas interesante e intuitivas, como City’Oscope, para la selección y búsqueda de elementos en espacios multidimensionales. 
FisheyePDT.jpg (63672 bytes) CParalelas.gif (9821 bytes)
Caras de Chernoff Permiten representar datos en múltiples dimensiones. Cada punto se representa por una cara, que se describe mediante diez características faciales, excentricidad de la cara, del ojo, tamaño de la pupila, angulo de las cejas, tamaño de la nariz, forma de la boca, etc. Cada una de ellas se representa por un numero entre 0 y 1. 

Pulse sobre la imagen para ampliarla. Caras generadas con el programa Statistica de Statsoft 
Imagen cortesía de Statsoft, Inc.

Fisheye View  Furnas ideó la vista en ojo de pez para tener el foco de atención con suficiente detalle pero sin perder de vista todo el contexto restante.

En la imagen un ejemplo moderno de esta tecnología aplicada a la visualización de un folleto. El efecto es similar a pasar una lupa por encima del documento en la que los bordes van perdiendo aumento. 
Hay muchas variantes de esta técnica

Pulse sobre la imagen para ampliarla.
Captura de pantalla de la demo de la tecnología PDT de IDELIX

Coordenadas paralelas. Representan datos con muchas dimensiones. Cada uno de los ejes corresponde a una dimensión (una variable). Por ejemplo si estuviésemos valorando automóviles podrían ser la cilindrada, el numero de puertas el gasto por km. etc. Los ejes se disponen en paralelo y la línea que une los valores  corresponde a un "punto" en ese espacio n-dimensional. En el ejemplo, cada línea quebrada correspondería a un modelo de automóvil.

Pulse sobre la imagen para ampliarla.
Imagen elaborada por el autor

Pero es en 1991, con la invención de la Telaraña Mundial (WWW) por parte de Tim Berners-Lee, un físico del European Center for Nuclear Research, que los gráficos empiezan un desarrollo explosivo.

Durante las últimas dos décadas se han sucedido importantes transformaciones en los campos de la visualización, los gráficos, la organización de información, la sicología cognitiva, lingüística y otras disciplinas antes no relacionadas. La aparición del ordenador y especialmente de Internet y la web, han transformado el escenario.

Siglos de desarrollos en diferentes campos encuentran ahora un propósito común ayudando al proceso de convertir datos en información e información en entendimiento, esto es en conocimiento.

Por ello la Visualización de Información es un espacio inherentemente pluridisciplinar que ha estado entre nosotros, a pesar de siglos de historia de sus campos componentes, sólo desde el final de los 80. 


Enlaces de este artículo:

http://www.math.yorku.ca/SCS/Gallery/milestone/index.html   Milestones in the History of Thematic Cartography, Statistical Graphics, and Data Visualization
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=llibre&lang=1#SemiologieGraphique   Libro "Semiologie Graphique" de J. Bertin
http://www.infovis.net/printMag.php?num=6&lang=1   Artículo numero 6 "John Wilder Tukey: In memoriam"
http://www.infovis.net/printMag.php?num=54&lang=1   Artículo numero 54 "CityO'Scope"
http://www.statsoft.com   Sitio web de Statsoft
http://www.idelix.com   Sitio web de Idelix
© Copyright InfoVis.net 2000-2018