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La Historia de la Visualización
por Juan C. D√ľrsteler [mensaje nļ 110]

La historia de la visualizaci√≥n es la de la b√ļsqueda de nuevos artefactos para amplificar la capacidad de conocer, es la historia de la escritura y de los mapas, la historia del conocimiento.

Decir que la historia de la visualizaci√≥n es la del conocimiento no deja de ser una aseveraci√≥n bastante fuerte. Pero desde el momento en que definimos la visualizaci√≥n como ‚Äúla formaci√≥n de la imagen mental de un concepto abstracto‚ÄĚ (v√©ase el n√ļmero 100) vemos que no andamos muy desencaminados.¬†

Como ya decíamos en el artículo antes mencionado la Visualización de Información no está ligada al ordenador aunque éste la haya hecho explotar y hayamos visto que muchos campos que antes parecían separados y específicos como las representaciones gráficas, el tratamiento de datos, los lenguajes visuales, la cartografía o la sicología cognitiva son facetas de un mismo rompecabezas cuyo objetivo final es el conocimiento.

Desde este punto de vista la historia de la Visualizaci√≥n de Informaci√≥n no se puede restringir a los √ļltimos 15 a√Īos en que el nombre ha estado m√°s o menos en boga, desde que Robertson, Card y Mackinlay del Xerox PARC seg√ļn unos o Nahum Gershon seg√ļn otros, acu√Īaran el t√©rmino.

En el fondo la historia de la visualizaci√≥n es la historia de las herramientas que los seres humanos usan para amplificar su cognici√≥n. Damos por supuesto que los seres humanos utilizamos herramientas (tecnolog√≠a le llamamos) para extender nuestras capacidades f√≠sicas. Pero quiz√° no nos parezca tan obvio que probablemente los humanos somos los √ļnicos animales que creamos herramientas para amplificar nuestro pensamiento.

La multiplicaci√≥n mental de dos n√ļmeros de dos d√≠gitos puede tardar 5 veces m√°s que con ayuda de l√°piz y papel.

Ejemplo destacado: pruebe a multiplicar mentalmente dos n√ļmeros de dos cifras, por ejemplo 38 por 95 y cuente el tiempo que le ha costado hacerlo. Ahora repita lo mismo con l√°piz y papel. Si Vd. es una persona normal y no usa ning√ļn sistema especial para realizar operaciones mentales le habr√° costado hata 5 veces m√°s hacerlo mentalmente que usando el papel y el l√°piz (V√©ase el libro Readings in information Visualization, P√°g. 2). Si la multiplicaci√≥n propuesta fuera con unos pocos d√≠gitos m√°s probablemente se convertir√≠a en simplemente imposible.

La representaci√≥n externa de la multiplicaci√≥n en forma visual complementa la representaci√≥n interna (la visualizaci√≥n de que el resultado es 3610) extendiendo nuestra memoria. Barbara Tversky, en el cap√≠tulo 4 del libro ‚ÄúSpatial Schemas and abstract thought‚ÄĚ (debo a Yuri Engelhardt la rese√Īa) considera que una de las herramientas para amplificar la cognici√≥n m√°s antiguas son los gr√°ficos.

Veamos algunos ejemplos. 38.000 a√Īos AC, antes de la aparici√≥n de cualquier lenguaje escrito, nuestros antepasados hac√≠an marcas en huesos de animales. En uno de ellos hallado en la Dordo√Īa (Francia) hay grabado lo que parece ser el registro de las fases de la luna durante dos meses y medio.¬†

Hace 8.000 a√Īos los sumerios ya utilizaban tablas de marcas para contar sus transacciones comerciales. 2800 a√Īos despu√©s ya utilizaban un lenguaje pictogr√°fico con casi 2.000 signos, mientras los egipcios desarrollaban su escritura jerogl√≠fica, que perdurar√≠a sin cambios esenciales durante casi 3.000 a√Īos m√°s.

El plano m√°s antiguo de una ciudad descubierto hasta el momento parece ser el de √áatal H√∂y√ľk , en Anatolia (Turqu√≠a) una de las ciudades m√°s antiguas del neol√≠tico. El mapa, pintado en una pared hace 6.200 a√Īos, parece que representa la propia ciudad. Informaci√≥n adicional en la interesante web de la excavaci√≥n.

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Plano de √áatal H√∂y√ľk. El plano est√° pintado sobre una pared y mide m√°s de 2,5 m. Imagen cortes√≠a de Ali Turan en Turkey in maps www.turkeyinmaps.com¬† Plano de √áatal H√∂y√ľk. Recreaci√≥n del plano original donde se aprecia la estructura de la ciudad. Al fondo se divisa un volc√°n, probablemente el Hasan Dag en erupci√≥n, todav√≠a hoy visible desde √áatal H√∂y√ľk.

Desde las √©pocas prehist√≥ricas hasta la edad media hay m√ļltiples ejemplos de los desarrollos y las innovaciones en materia de representaci√≥n del conocimiento en forma visual. Los interesados pueden visitar el recomendable web site sobre la historia de la cartograf√≠a y la visualizaci√≥n de datos.

Entre dichos ejemplos destacan la invenci√≥n del papel en el a√Īo 105, las excelentes representaciones de funciones matem√°ticas en lo que hoy llamar√≠amos un gr√°fico de barras por Nicole Oresme en 1350 o el fant√°stico atlas catal√°n de 1375 realizado por Abraham y Jafuda Cresques y que cubr√≠a todo el mundo conocido en la √©poca (desde Portugal a China, cubriendo Escandinavia y el norte de √Āfrica).

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Atlas Catalán de 1375. Edición facsímil.  En la imagen las páginas correspondientes a Europa. Se pueden encontrar todas las páginas del atlas en la Bibliotheque Nationale de France.   Gráficos de Nicole Oresme 1350. Oresme era clérigo además de filósofo y matemático. Los gráficos provienen de su obra "Tractatus de latitudinibus formarum" 

Pero hay que esperar hasta el siglo XVIII para que empiecen a surgir los gráficos a los que estamos acostumbrados hoy en día, basados en el desarrollo de la estadística, en las coordenadas cartesianas y en el aumento de la cantidad de datos disponibles.

La semana que viene exploraremos este interesante terreno m√°s en detalle..


Nota: Se pueden encontrar otras interesantes im√°genes del mapa de¬† √áatal H√∂y√ľk en el sitio web¬† Cartographic Images de Henry Davis

Enlaces de este artŪculo:

http://www.infovis.net/printMag.php?num=100&lang=1   N√ļmero 100 sobre ¬ŅDe que va la Visualizaci√≥n de Informaci√≥n?
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=llibre&lang=1#Readings   Libro Readings in Information Visualization
http://www.atamanhotel.com/catalhoyuk/oldest-map.html   Explicaci√≥n sobre el mapa de √áatal H√∂y√ľk
http://www.catalhoyuk.com/   Web site de la excavaci√≥n de √áatal H√∂y√ľk
http://www.turkeyinmaps.com   Interesante web sobre mapas de Turqu√≠a
http://www.math.yorku.ca/SCS/Gallery/milestone/index.html   Web sobre la Historia de la Cartograf√≠a y la visualizaci√≥n de datos
http://www.bnf.fr/enluminures/texte/tx2_07.htm   P√°ginas del Atlas Catal√°n de 1375 en la BNF
http://www.henry-davis.com/MAPS/AncientWebPages/100B.html   The Henry Davis Cartographic Images
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