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Flamenco
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 107]

Flamenco es un proyecto de interfaz de usuario sumamente versátil que combina la búsqueda directa en la base de datos con la navegación siguiendo enlaces organizados en una jerarquía de metadatos (datos sobre los datos) y la previsualización de resultados relacionados.

Flamenco es parte de la interesante iniciativa BAILANDO, de la que ya hablamos en el artículo 80  cuyo objetivo es simplificar el acceso a la información.

Flamenco se dedica a la consecución de una interfaz de usuario que permita la exploración, la búsqueda y la comprensión del contenido de grandes colecciones de información organizadas (u organizables) en categorías jerárquicas. Es decir, una buena parte de lo que hay en la web.

Liderado por Marti Hearst, profesora de la Universidad de California en Berkeley y especialista en interfaces de usuario y visualización para la recuperación de información, Flamenco pretende responder a dos preguntas concretas:

  • “¿Se puede aumentar la comprensión y la facilidad de encontrar la información mediante la previsualización de búsquedas sugeridas dinámicamente?” 

  • “¿Cómo usar efectivamente metadatos de categorías jerárquicas dentro de dichas previsualizaciones?”

Detrás de estas preguntas un tanto crípticas, lo que subyace es la siguiente idea: quizá la búsqueda sea más efectiva si al usuario le ofrecemos una forma flexible de previsualizar los resultados de una búsqueda, y refinarla en base no sólo a la interrogación de la base de datos sino también al seguimiento de una serie de enlaces organizados según una jerarquía de metadatos y creados sobre la marcha (sugerencias dinámicas).

Para responder las preguntas y probar la idea, Flamenco se basa en los resultados de estudios de usabilidad y en el diseño centrado en el usuario.

Pero veamos cómo funciona. Un ejemplo interesante es el que se sugiere en el artículo “Finding the Flow in Web Site Search” (en PDF). Nosotros realizaremos nuestra propia búsqueda en la base de datos de imágenes de recursos arquitectónicos de la UC Berkeley para buscar ideas sobre las que basar el uso del agua en una hipotética construcción. 

Entramos en la  base de datos. Lo primero que encontramos es el típico recuadro de búsqueda junto con una serie de enlaces distribuidos por categorías jerárquicas, agrupadas en distintas facetas: gente, lugares, estilos, tipos de estructura.

Desde aquí podemos proceder básicamente de dos maneras, siguiendo los enlaces que llevan a la previsualización de interrogaciones (queries) predefinidas o entrando una pregunta al estilo tradicional. Flamenco combina navegación e interrogación. Así entramos “water” y obtenemos otra página en la que se especifican por un lado las categorías donde aparece la palabra “water” y por otro las categorías que ya hemos visto antes, junto con una serie de imágenes que satisfacen la pregunta. Entre ellas se encuentran casas talladas en hielo, o edificios para el tratamiento de agua.

Flamenco1.gif (129780 bytes)

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Flamenco3.gif (117535 bytes)

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FLAMENCO  

 

Flamenco2.gif (152409 bytes)

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Tres Capturas de pantalla de la interfaz:

Superior izq.: La página principal. Combina la búsqueda convencional  con una vista de las interrogaciones predefinidas organizada jerárquicamente según categorías de metadatos llamadas "facetas". Cada faceta contiene muchas categorías que enlazan con interrogaciones predefinidas

Superior derecha: La introducción de una pregunta nos lleva a una "vista matricial" que contiene los resultados de la búsqueda, algunos ejemplos de los mismos, las facetas y categorías que todavía son aplicables a tu pregunta y un esquema de preguntas predefinidas similares.

Inferior izquierda: Si seguimos un enlace contenido en una de las facetas, llegamos a una vista matricial similar, solo que no tiene el esquema de interrogaciones similares.

Para comprender mejor las propiedades de Flamenco véase la guía del usuario (en Inglés) 

En este punto podemos optar por seguir los enlaces o refinar la pregunta posiblemente restringida a lo ya encontrado. Seguimos, por ejemplo, el enlace “waterfalls” (cataratas) y el resultado de nuevo son un conjunto de imágenes en los que aparecen edificios o jardines con cascadas. Destaca una especialmente espectacular: la de Jajce, un pueblo construido al borde de una cascada. 

Pinchando sobre la imagen obtenemos una ficha que contiene los distintos caminos (y son bastantes) que se pueden seguir por la jerarquía para llegar hasta la imagen. Lo importante: los enlaces de estos caminos conducen a imágenes similares o relacionadas.

El interés de Flamenco reside en su versatilidad. Para una pregunta bien definida como por ejemplo “Casa Batllo de Antoni Gaudi” la respuesta es inmediata y cualquier buscador nos dará satisfacción. Las preguntas interesantes (y difíciles) son aquellas que no están tan unívocamente definidas, en la que no se sabe bien lo que se busca, donde la serendipia es un punto importante porque estamos buscando ideas. 

Ahí es donde Flamenco resulta más efectivo ya que combina la búsqueda directa y la navegación usando enlaces en un escenario estructurado en categorías y jerarquías en el que se puede llegar a un mismo sitio por múltiples caminos.

Aunque todavía está en pruebas y a veces la base de datos no responde, el concepto es muy interesante y promete proporcionar una interfase más sólida para el esforzado buscador de información en la red.

Enlaces de este artículo:

http://bailando.sims.berkeley.edu/flamenco.html   Página principal del proyecto Flamenco.
http://www.infovis.net/printMag.php?num=80&lang=1   Artículo num. 80 sobre la iniciativa BAILANDO
http://www.sims.berkeley.edu/~hearst/   Página personal de Marti Hearst
http://www.sims.berkeley.edu/~hearst/papers/cacm02.pdf   Artículo "Finding the Flow in Web Site Search"
http://bailando.sims.berkeley.edu/flamenco-interface.html   La interfaz de usuario de Flamenco
http://bailando.sims.berkeley.edu/flamenco/Flamenco_intro.html   La guía de usuario de Flamenco.
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