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La revista digital de InfoVis.net

Accesibilidad: asignatura pendiente.
por Juan C. D√ľrsteler [mensaje nļ 10]

Accesibilidad es la posibilidad de tener acceso a un recurso.¬† Algo que la mayor√≠a de nuestras sedes web tiene en menor medida de lo que creemos. No s√≥lo porque son poco accesibles para las personas con discapacidades, sino porque el nivel de usabilidad y la dificultad de dise√Īar la presentaci√≥n de contenidos para dispositivos tan dispares como los tel√©fonos m√≥viles, WAP o WebTV disminuye la capacidad para comunicarnos con ellas de forma eficiente.

Seg√ļn el Disability Statistics Center alrededor de un 20% de la poblaci√≥n americana sufre un cierto grado de discapacidad. La mitad de ellas en grado severo. 30 Millones de Norteamericanos tienen alg√ļn problema para usar los dispositivos de entrada y salida de los ordenadores. La extrapolaci√≥n a la poblaci√≥n mundial da unos 750 Millones de personas seriamente discapacitadas. Demasiadas personas (clientes) para ser ignorados.

El tipo de discapacidad que m√°s afecta a la visualizaci√≥n de informaci√≥n es la visual. Las personas ciegas o con un nivel de visi√≥n subnormal se encuentran seriamente limitados en una p√°gina llena de gr√°ficos, ya que los lectores que convierten el texto en s√≠ntesis de voz, como el browser IBM Home Page reader¬† se encuentran perdidos aqu√≠. Este plug-in para Netscape est√° disponible en varios lenguajes, entre ellos Espa√Īol.

Recordemos que los robots que los motores de b√ļsqueda env√≠an a la red para buscar informaci√≥n son ciegos a todos los efectos. Si queremos que nos encuentren debe ser posible navegar por nuestra web sin necesidad de "ver" las im√°genes

Los que padecen alguna forma de daltonismo (ceguera para algunos colores) pueden encontrarse en serios aprietos ante una p√°gina en la que el color de fondo y de texto sean casi indistinguibles por ser colores que ellos confunden. Por ejemplo, los colores est√°ndar de los enlaces visitados y no visitados parecen iguales para los deuter√°nopes.

Por otra parte, mucha más gente sufre discapacidades situacionales, derivadas no de un problema fisiológico o patológico, sino de su capacidad de relacionarse con la fuente de información. No es lo mismo acceder a una web desde un teléfono móvil, un asistente digital o un PC multimedia totalmente equipado. 

El acceso a una sede web optimizada para una resolución particular y un browser concreto convierte a los otros usuarios en discapacitados situacionales. Las personas que no saben alguno de los idiomas predominantes en la red (especialmente Inglés) o que no disponen de un hardware apropiado sufren una discapacidad situacional cuando intentan extraer información de Internet.

Cada vez más la información se transmite a través de dispositivos que no son el PC. Es el caso de los teléfonos móviles o la webTV. Se están creando ya dispositivos que permiten traducir la información existente en un ordenador a Braille (Braille display ) y refrescarla continuamente. Las sedes web actuales no están optimizadas para tan diversas plataformas.

¬ŅC√≥mo podemos mejorar la accesibilidad?. Existen numerosos recursos sobre el particular. En espa√Īol podemos consultar Disweb, SIDAR, o la p√°gina de la Unidad de Acceso de la Universidad de Valencia. SIDAR es la web del Seminario de Iniciativas sobre Discapacidad y Accesibilidad en la Red (SID@R) del Real Patronato de Prevenci√≥n y de Atenci√≥n a Personas con Minusval√≠a y est√° en plena campa√Īa de recogida de firmas por una Internet accesible para todos. Existe tambi√©n una norma mundial sobre la accesibilidad a las plataformas inform√°ticas.

El consorcio W3C ha realizado una serie de documentos de lectura m√°s que recomendable sobre la accesibilidad, que se pueden encontrar en la sede de la Iniciativa de Accesibilidad a la Web (Web Accessibility Initiative ). La web de la universidad de Newcastle en Australia¬† re√ļne una serie de recursos para hacer las p√°ginas web m√°s accesibles.

Hay también software que nos puede ayudar a mejorar la accesibilidad. Ejemplo de ello es Bobby  que distribuye gratuitamente CAST, o las herramientas de WebMetrics  del siempre eficiente National Institute of Standards and Technology (NIST). 

Para asegurarnos que los colores escogidos son distinguibles por parte de los usuarios disponemos de Vischeck , un programa de simulaci√≥n de la forma en que ver√≠a una p√°gina web concreta una persona con anomal√≠as en la visi√≥n de los colores. Finalmente vale la pena ver la p√°gina web a trav√©s de un browser √ļnicamente textual, como Lynx , para darse cuenta de una buena parte de los problemas de accesibilidad.

La mayoría de las técnicas para posibilitar el acceso de los discapacitados mejora sustancialmente la usabilidad para los demás. 

La proliferación de dispositivos y situaciones en las que se accede a la información y la existencia de numerosos colectivos con discapacidades fisiológicas o situacionales nos revela que la accesibilidad es una necesidad de todos.

Enlaces de este artŪculo:

http://www.infovis.net/printRec.php?rec=glosario&lang=1#Accesibilidad  
http://dsc.ucsf.edu/UCSF/  
http://www-3.ibm.com/able/hpr  
http://www.itl.nist.gov/div895/isis/projects/Braille  
http://www.accesosis.es/~carlosegea  
http://www.sidar.org  
http://acceso.uv.es/accesibilidad  
http://www.rppapm.es/index.htm  
http://www.eunet.es/InterStand/discapacidad/art_norma97.htm  
http://www.w3.org/WAI  
http://www.newcastle.edu.au/accessweb  
http://www.cast.org/bobby  
http://zing.ncsl.nist.gov/webmet  
http://www.vischeck.com  
http://lynx.isc.org/  
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