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Arquitectura de Información y Conocimiento
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 94]

La Arquitectura de la Información parece indisociablemente unida al diseño de sitios web, pero en realidad va mucho más allá: es una parte fundamental de la conversión de información en conocimiento.

Según el glosario del Argus Center for Information Architecture (dirigido por Lou Rosenfeld y Peter Morville), la Arquitectura de Información es “el arte y la ciencia de organizar la información para ayudar a la gente a satisfacer sus necesidades de información”. (El glosario se puede descargar en formato PDF.)

Richard Saul Wurman, el acuñador del término, la definió como “el estudio de la organización de la información con el objetivo de permitir al usuario encontrar su vía de navegación hacia el conocimiento y la comprensión de la información.” Véase el glosario de InfoVis.net.

Hay muchas otras definiciones, algunas de ellas no tan claras, otras específicamente ligadas al diseño de sitios web, como la de Aaron West, “la práctica de diseñar la infraestructura de un sitio web, específicamente su navegación”  Véase el artículo "The Art of Information Architecture"

Cada vez hay más “arquitectos de información” y la explosión demográfica de sitios web ha lanzado a la fama esta especialidad que se definió en 1975 bastante antes de que existiera la web. Quizá debido a que precisamente es en un web site donde es más imprescindible una excelente organización de la información para evitar su fracaso, parece que arquitectura de información y páginas web sean dos facetas de lo mismo. Sin embargo la arquitectura de información es algo esencialmente independiente y tiene que ver con lo que Wurman denomina “el negocio de la comprensión”.

Nathan Shedroff considera el proceso que lleva al entendimiento como un continuo que arranca en los datos y finaliza en la sabiduría, pasando por la información y el conocimiento. (Veáse el recomendable libro "Information Anxiety 2" de R. S. Wurman, pags. 27 a 29). Resumimos aquí los puntos principales.

  • Datos A pesar de su abundancia no es la fuerza definitoria de nuestro tiempo. Los datos sin contexto no son información y como tal son simplemente la materia en bruto del que partimos para la comprensión, igual que un bloque de granito no es una escultura hasta que se retira la piedra sobrante, aunque la escultura “esté allí”

  • Información. Proviene de la forma en que se organizan y se presentan los datos, lo que le confiere, o permite que se revele, su significado o al menos su interpretación. El paso de datos a información representa el paso de lo puramente sensorial a lo conceptual. Es la “destilación” de los datos.

  • Conocimiento. Lo que diferencia el conocimiento de la información es la complejidad de las experiencias que se necesitan para llegar a él. Para que un alumno llegue al conocimiento de una cierta asignatura, se ha de exponer al mismo conjunto de datos de diferentes maneras, con diferentes perspectivas y ha de elaborar su propia experiencia del mismo. Por ello, según Shedroff, la educación es tan notoriamente difícil, el conocimiento no se puede transferir de una persona a otra, se ha de fabricar por la propia persona. 

    En este sentido Shedroff preconiza el “diseño de experiencias” como la forma de crear las experiencias que construyen conocimiento de forma más eficiente.

  • Sabiduría. Es el nivel último del entendimiento. En él entendemos un abanico suficientemente amplio de patrones y meta-patrones de forma que los podemos utilizar y combinar de formas y situaciones nuevas totalmente diferentes a las que nos sirvieron para aprender. La sabiduría es, como el conocimiento, algo personal que se elabora íntimamente y que va con las personas y se pierde con ellas, a diferencia de los datos y la información. Por ello su transmisión directa es casi imposible.

La visualización de Información interviene en el paso de datos a información y en la posibilitación de la construcción del conocimiento, al revelar los patrones que subyacen a los datos.

Pasar de la información al conocimiento y de éste a la sabiduría, es responsabilidad y trabajo nuestros.


Enlaces de este artículo:

http://argus-acia.com/  
http://argus-acia.com/white_papers/iaglossary.html  
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=persona&lang=1#Wurman  
http://www.infovis.net/printRec.php?rec=glosario&lang=1#InfoArq  
http://www.iboost.com/build/backend/arch/644.htm  
http://www.nathan.com/  
http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0789724103/infovisnet  
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