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Ciudades Digitales
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 102]

Las ciudades digitales ofrecen nuevas formas de visualizar toda la información de un municipio o región en forma integrada, favoreciendo la participación ciudadana y el uso de servicios de maneras inéditas.
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Helsinki Arena 2000   Vista del centro de la ciudad. Nótese el enlace sobre el que está el cursor, indicando el número de la calle. Si se pulsa sobre el se abre una ventana con información sobre el edificio y la posibilidad de buscar sus números de teléfono. 
Pulse sobre la imagen para agrandarla (163 KB).

Las ciudades digitales son regiones del ciberespacio en las cuales las personas de comunidades de ámbito regional pueden interaccionar, compartir información, tener acceso digital a servicios comunitarios e intercambiar experiencias y conocimiento.

Han aparecido al abrigo (cómo no) del desarrollo de Internet y de la Telaraña Mundial. Sin embargo en tiempos tan tempranos como 1992 ya existían experiencias como Digital City Amsterdam que empezó como una iniciativa de comunicación entre el ayuntamiento y los ciudadanos a base del intercambio de documentos de texto vía módem, con terminales distribuidos por la ciudad. Gracias al éxito, acabó migrando a la ubicua telaraña y hoy en día es gestionada por De Digitale Stad, una organización no lucrativa .

Ciudades digitales hay muchas (véase, por ejemplo, la guía de ciudades digitales), pero entre ellas hay algunas especialmente interesantes.

Helsinki Arena 2000, es un proyecto iniciado en 1995 por la entonces denominada Helsinki Telephone Corporation (actualmente Elisa Communications), con una gran consorcio de entidades detrás, entre las que destacan los administradores de la ciudad de Helsinki, IBM, ICL o Nokia, entre otras entidades públicas y privadas. 

El objetivo de este proyecto era el de aprovechar la alta penetración en Finlandia del teléfono móvil y de Internet para desplegar y experimentar una nueva generación de red metropolitana de comunicaciones. Sobre Helsinki Arena existe un interesante y completo artículo, que vale la pena leer (debo el  enlace a Alfons Cornella)

La red multimedia de gran ancho de banda de Helsinki permite a sus ciudadanos, entre otras cosas, comunicarse mediante videoteléfono en tiempo real y en ambos sentidos. Pero el establecimiento de una potente red no basta para que la gente la use, se necesitan servicios, tanto públicos como privados. Por ello se involucró a los propios usuarios en el desarrollo de una serie de proyectos de investigación para probar y refinar los distintos servicios.

Uno de los proyectos más interesantes es Trident que ha producido ya la reconstrucción digital de Madrid  y Roma, además de Helsinki, con el ánimo de demostrar que la integración en una solo repositorio de la información de una ciudad puede ayudar a simplificar su gestión.

El centro de Helsinki, junto con los servicios de telecomunicaciones se puede visualizar en 3D (preparen un ordenador potente, un plugin VRML y una buena tarjeta gráfica). En particular se pueden ver los números de teléfono existentes en un determinado edificio, y marcarlos con sólo pulsar sobre ellos.

Otras posibilidades que ofrece Helsinki virtual es el Virtuaali Museo, que permite la visualización en 2D y 3D de la historia de la ciudad, incluyendo imágenes 3D de edificios ya desaparecidos o en la forma que tenían en el pasado. También se puede ver como se desarrolla el barrio de Viiki con Virtual Viiki, otro de los resultados del proyecto Trident,. que permite visualizar la zona mediante unos elegantes gráficos en 2D y 3D.

Otra interesante ciudad es Digital City Kyoto que ha sido descrito en un interesante artículo de Toru Ishida que recomiendo a los interesados en una visión general sobre el tema de las ciudades digitales. La web de Kyoto contiene también una interesante Kyoto 3D, además de muchísimos servicios.

Ya vimos en el artículo número 93 que las representaciones 3D de espacios virtuales, como el extinto Vios y tantos otros, no han cuajado, quizá porque se intentaba utilizar la metáfora de la ciudad para navegar por un mundo virtual. 

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Virtual Viiki. Captura de pantalla de la página donde se puede escoger ver la zona de Viiki en 2D o en 3D. Proyecto Trident
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Madrid virtual.   Captura de pantalla de la demo de la aplicación para la planificación del desarrollo urbano de la comunidad autónoma de Madrid. Proyecto Trident
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En este caso, sin embargo, la metáfora de la ciudad se utiliza para navegar por la imagen virtual de la propia ciudad, accediendo a los servicios que ésta ofrece. Habrá que ver si en estos casos sí que termina resultando útil. Para los que quieran descubrirlo por si mismos en virtual Viiki  se puede acceder a ambos modos de visualización (2D y 3D) de la zona de Viiki, en Helsinki.

Finalmente, otro aspecto muy interesante de las ciudades virtuales desde el punto de vista de la visualización de información es que contribuyen a la creación de un modelo mental de la ciudad diferente al que habitualmente construimos: la visión integrada de los servicios, públicos y privados, que ofrecen yuxtapuesta con la propia geografía metropolitana.

Como Toru Ishida expone en su artículo, en esta era de globalización resulta aparentemente paradójico que los espacios de información regional o municipal atraigan a tanta gente. 

Pero es que nuestra vida personal se desarrolla a una escala intrínsecamente local, donde la homogeneidad cultural que impone la globalización económica existe en un nivel mucho menor.


Enlaces de este artículo:

http://www.dds.nl   Digital Amsterdam
http://www.barnews.com/barcity/   Guía de ciudades virtuales
http://www.helsinkiarena2000.fi/   Helsinki Arena 2000
http://www.linturi.fi/HelsinkiArena2000/   Artículo sobre helsinki Arena 2000
http://www.trident3d.net/   Proyecto Trident
http://ias.trident3d.net/ucm/   Madrid
http://ias.trident3d.net/srd/   Roma
http://ias.trident3d.net/elisa/tes-b/3d/helsinki.wrl   Helsinki
http://www.virtualhelsinki.net/museum/english/index.html   Virtuaali Museo
http://www.digitalcity.gr.jp/index-final.html   Digital City Tokio
http://www.lab7.kuis.kyoto-u.ac.jp/~ishida/pdf/01jour01.pdf   Artículo de Toru Ishida
http://www.infovis.net/printMag.php?num=93&lang=1   Numero 93 "Dos años después"
http://ias.trident3d.net/elisa/tes-a/   Virtual Viiki
http://www.lab7.kuis.kyoto-u.ac.jp/~ishida/   Pagina personal de Toru Ishida.
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