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La revista digital de InfoVis.net

¿De qué va la Visualización de Información?
por Juan C. Dürsteler [mensaje nº 100]

Al llegar al numero 100 de la revista nos detenemos a reflexionar sobre qué es, cómo se define y qué abarca el concepto de Visualización de Información.

Éste es el que hace el numero 100 de los mensajes de Infovis.net, una barrera sicológica que me ha hecho pensar en que aquí hemos hablado de muchas cosas pero quizá no hemos definido aún de que va exactamente la Visualización de Información. Por ello creo que vale la pena que nos paremos un momento a reflexionar sobre cuál es la definición de la misma.

De entrada hay que decir que muchas definiciones del término lo ligan al uso del ordenador y de la función visual. Creemos que ello no es así.

Para entenderlo mejor habría que comprender por un lado qué es visualización y por el otro qué es información. Seguiremos las definiciones del glosario de Infovis.net, ya que no en vano le han costado al autor largas horas de navegación por enciclopedias, glosarios de Internet, artículos científicos y ciertas dosis de imaginación. 

En la letra V encontramos Visualización: Formación de la imagen mental de un concepto abstracto. El Collins English Dictionary sustituye “concepto abstracto” por “algo incapaz de ser visto o no visible en ese momento”.

Así, pues, para visualizar no hace falta usar la visión, es más, al ser un fenómeno mental, la visión no interviene en ese momento, aunque sí lo haya hecho en la formación de los símbolos y elementos que acaban componiendo la imagen mental. 

La Visualización de Información incide en la transformación  de información  en conocimiento.

Una imagen es, en filosofía, la conciencia de un objeto ausente o inexistente y en sicología es la representación construida al margen de los correspondientes estímulos sensoriales (Diccionario Enciclopédico Salvat)

En definitiva, la imagen y por tanto la visualización, es una construcción mental que va más allá de la percepción sensorial y que como tal construcción mental se acerca al conocimiento, que es la aprehensión intelectual de las cosas. Comprender quiere decir rodear, incluir una cosa, interiorizarla.

¿Y que hay de la información? Para algunos diccionarios es el “conocimiento adquirido a través de la experiencia o el estudio” para otros es la “comunicación o adquisición de conocimientos”. La información consiste en la elaboración de los datos, las señales en bruto que se pueden recoger de los objetos o los fenómenos, para construir el conocimiento.

Así pues me he atrevido a definir la Visualización de la Información como el “Proceso de interiorización del conocimiento mediante la percepción de información” o, si se quiere mediante la elaboración de los datos.

Nótese que en todo este discurso no se ha hecho referencia para nada a la visión o a ningún otro canal perceptivo en particular. Por tanto, para la visualización de información vale cualquier sentido, no sólo la vista; aunque hay que reconocer que es el sentido con más “ancho de banda”, es decir el que es capaz de aportar más datos a la mente por unidad de tiempo.

Igualmente la elaboración de datos en forma de información, aunque enormemente facilitada por el ordenador, no requiere para nada de éste. Los datos se han venido transformado en información durante toda la historia de la humanidad. Por ello el ordenador no figura tampoco encesta definición.

En el artículo número 94 “Arquitectura y Diseño de Información” hablábamos sobre el proceso que arranca en los datos, sigue con su elaboración en forma de información para constituir conocimiento y extraer de éste, finalmente la sabiduría. Decíamos que así como los datos y la información se pueden traspasar, el conocimiento y, todavía más, la sabiduría requieren de la construcción de un cuerpo de experiencias y de una intuición que no son transferibles.

La visualización de información, en tanto que construcción de una imagen mental a partir de la información destilada de los datos y de la detección de patrones subyacentes a la información, incide plenamente en la formación del conocimiento.

En este contexto tanto la arquitectura de información como el diseño de información se podrían considerar elementos fundamentales en el proceso de la visualización de información, orientadas a producir la imagen mental, la chispa que enciende el fuego del conocimiento.


Enlaces de este artículo:

http://www.infovis.net/printRec.php?rec=glosario&lang=1  
http://www.infovis.net/printMag.php?num=94&lang=1  
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